sabato 22 aprile 2023

Some others Victorians' oddish inventions

During our several walks through the History of the Victorian Age, we have come to see that the Victorians really were very ingenious people. There were far many inventions patented at the time, many of them so bizarre and strange that they were not taken into consideration. We have already seen some of them some time ago (click HERE if you want to read the post ~ My little old world ~ published about this whimsical topic) and now we're going to see some other 'new' ones.


In 1883, Magnus Volk opened Britain’s first electric railway at Brighton in Sussex. It was a far successful tourist attraction and its successor still runs today.
However, when Volk decided to extend east to Rottingdean he laid the railway lines under the sea and ran the train on long steel legs 24ft above the waves.
Construction on the Seashore Electric Railway began in 1894, with labourers working only at low tide during a bitter winter that caused the sea water to freeze on the beach. When the tide came in, the workmen had to stop. When eventually completed, the rails were clearly visible when the tide was out and at high tide, they were up to 15ft below the surface.
The 'Daddy Long Legs' made its first journey – or maiden voyage – on November 28, 1896. But by 1901, it had shut down. Today, the only sign of Volk’s bizarre project are a few rows of jagged concrete blocks straggling the shoreline between Brighton and Rottingdean.


This was one of the Victorian Age's most bizarre inventions.
In those years photography was starting to make its mark in the world of crime detection; it led to the invention and popularity of detective cameras and disguised cameras.
In 1886, J. de Neck, from Brussels, came up with the idea for hiding a camera in a hat, with the lens looking out of the front and the viewfinder suspended from the rim.
Other objects used to disguise cameras in the Victorian age included books, cravats, walking sticks and waistcoat buttons.
Tiny cameras were also inserted in tiepins, belts, rings, lighters, matchboxes, cigarette packets, pocket watches, wristwatches, pens, powder compacts, binoculars, radios... and even guns!


What do you get when you combine physics, chemistry and music?
The answer for a Victorian inventor was a musical instrument which he called the pyrophone.
He was Georges Eugene Frederic Kastner, born at Strasbourg in France in 1852, and came up with the idea of an organ that instead of wind blew fire out of its pipes.
It was said to mimic the human voice and was surprisingly well-received.


Taphophobia, the fear of being buried alive, was rife in the 19th century so the suffering Dr Timothy Clark Smith came up with his own safety coffin.
From it rose a 6ft shaft with a window at the top so that when he was buried mourners could look down on the body.
It also had a bell that could be rung from a string in the coffin. Curiosly he died on Halloween in 1893.
American John Krichbaum designed a coffin - you can see its drawing on the left - in which a T-shaped pipe from the surface passed through the lid to rest near the hands.
If the “corpse” twisted the bar it would show on a scale at the surface. The pipe would also open to let in air to keep the unfortunate victim alive.


Cornelius Bennett Harness, proprietor of The Medical Battery Company in London’s Oxford Street, was the driving force behind the electric corset.
He claimed it to be: “The very thing for ladies, young or old, especially those who suffer from a weak back, chills, rheumatism, etc.”
It was also claimed: “By wearing this the most awkward figure becomes graceful and elegant, the internal organs are speedily strengthened.”
Harness said every married man should buy one for his wife.
But like other Victorian devices which claimed to be electric – like the hairbrush – they were simply magnetic.


Railway mania swept the Victorian world but that didn’t stop some inventors going against the steam trend.
In England for a while it seemed pneumatic railways might become popular, with car-like carriages drawn along tunnels by huge fans.
A trial took place in 1861 in Battersea, London, with a tube stretching 452 yards along the banks of the Thames, incorporating several twists, turns and gradients. The capsule emerged at the other end after about 30 seconds.
After the experiments went well, further ambitious plans were announced to launch pneumatic trains at Crystal Palace, Waterloo and Liverpool.
Plans were even put forward for a pneumatic railway under the English Channel in 1869. But none of the schemes took off.


The Electric Hairbrush was supposed to help cure or prevent baldness.
Victorians who feared they were going bald or who wanted to thicken their hair were told the electric hairbrush was the answer to their prayers.
In truth, the brushes weren’t powered by electricity at all; the only force they exerted came from magnetism, as written before.
But this didn’t stop makers from promoting them as the height of modernity. In fact, the businessman George Scott also claimed the brushes would give relief from headaches while they were encouraging follicle growth.
Scott additionally said the electric hairbrushes would cure constipation, malarial lameness, rheumatism, diseases of the blood and paralysis.

For sure the Victorians didn't lack phantasy!
In the hope you've enjoyed this funny topic, I'm sending my dearest love to you.
See you soon 

Altre stravaganti invenzioni dei Vittoriani

Durante le nostre numerose passeggiate compiute attraverso la Storia dell'Età Vittoriana, siamo venuti a conoscenza del fatto che i Vittoriani erano persone molto ingegnose. Tantissime furono le invenzioni brevettate allora, molte delle quali talmente bizzarre e strane da non poter essere neppure prese in considerazione. Ne abbiamo già viste alcune tempo fa (cliccate QUI se avete piacere di leggere il post che ~ My little old world ~ pubblicò su questo fantasioso argomento) ed ora ci accingiamo a vederne altre 'nuove'.


IMMAGINE SULLA SINISTRA - Nel 1883, Magnus Volk, a Brighton, nel Sussex, diede avvio alla prima ferrovia elettrica della Gran Bretagna. Fu un attrazione turistica di notevole successo, e ciò che ne deriva funziona ancora oggi. Ciononostante, quando Volk decise di estendere la ferrovia a est verso Rottingdean posò le rotaie sotto il mare e indusse il treno a viaggiare sull'acqua sorretto da quattro gambe d'acciaio lunghe 24 piedi, così, tra le onde.
La costruzione della Ferrovia Elettrica in Riva al Mare (Seashore Electric Railway) iniziò nel 1894, con operai che potevano lavorare solo con la bassa marea durante un rigido inverno che causò il congelamento dell'acqua del mare sulla spiaggia. Analogamente gli operai si dovevano fermare 
quando la marea si alzava. Quando la posa dei binari fu finalmente conclusa, essi erano chiaramente visibili con la bassa marea e con l'alta marea si trovavano fino a 15 piedi sotto la superficie dell'acqua. 
Il 'Daddy Long Legs', che significa 'Papà dalle Lunghe Gambe' compì il suo primo viaggio – o viaggio inaugurale – il 28 novembre 1896. Ma con il 1901 venne fermato. Oggi la sola traccia che rimane del bizzarro progetto di Volk sono alcune file di blocchi di cemento sparpagliati lungo la costa che separa Brighton da Rottingdean.


IMMAGINE SULLA DESTRA - Questa fu una delle invenzioni più stravaganti dell'epoca vittoriana. In quegli anni la fotografia cominciava a lasciare il segno nel mondo dell'investigazione criminale; ciò diede avvio alla popolarità di macchine fotografiche per detectives e macchine fotografiche camuffate.
Nel 1886 J. de Neck, di Bruxelles, brevettò l'idea di una macchina fotografica nascosta in un cappello, con l'obiettivo posto in cima alla sua bombatura ed il mirino sospeso sulla sua tesa. Altri oggetti in cui erano nascoste macchine fotografiche durante il periodo vittoriano erano i libri, le cravatte, i bastoni da passeggio ed i bottoni del panciotto.
Piccole macchine fotografiche erano anche inserite negli spilli da cravatta, in cinture, anelli, accendini, scatole per fiammiferi, pacchetti di sigarette, orologi da tasca, orologi da polso, penne, portacipria, binocoli, radio... e persino pistole!


MMAGINE SULLA SINISTRA - Cosa si ottiene se si combinano insieme fisica, chimica e musica?
La risposta per un inventore vittoriano fu uno strumento musicale che chiamò 'pirofono'.
Questo signore di talento si chiamava Georges Eugene Frederic Kastner, era nato a Strasburgo, in Francia, nel 1852, ed ebbe l'idea di dar vita ad un organo che invece di aria, facesse uscire fuoco dalle sue canne. 
Si diceva che imitasse molto bene la voce umana e fu, perciò, sorprendentemente ben accolto dalla critica.


IMMAGINE SULLA DESTRA - La tapofobia, ossia la paura di essere sepolti vivi, era molto diffusa nel XIX secolo, ragion per cui il dottor Timothy Clark Smith, che era sopraffatto da un tale terrore, inventò una 'bara di sicurezza': dal suo interno si alzava un condotto lungo 6 piedi con una finestra in cima in modo che, quando il deceduto vi era posto a riposare, le persone in lutto potessero guardarlo dall'alto in basso.
Aveva anche una campana che poteva essere suonata da una corda nella bara, qualora vi fosse davvero deposta una persona ancora in vita. Curiosamente egli morì ad Halloween nel 1893.
L'americano John Krichbaum progettò, invece, una bara - in cui un tubo a forma di T dalla superficie passava attraverso il coperchio per appoggiarsi vicino alle mani del deceduto.
Se il "cadavere" avesse attorcigliato la barra, si sarebbe mosso un piatto posto al di sopra della superficie del terreno. Il tubo si manteneva aperto anche per far entrare aria al fine di mantenere in vita l'eventuale sfortunata vittima.


IMMAGINE SULLA SINISTRA - Cornelius Bennett Harness, proprietario di The Medical Battery Company in Oxford Street a Londra, fu l'inventore del corsetto elettrico.
Egli sosteneva che fosse: "La cosa ideale per le donne, giovani o anziane, specialmente quelle che soffrono di debolezza alla schiena, brividi, reumatismi, ecc."
Vi fu anche chi affermò che: "Indossandolo, la figura più goffa diventa aggraziata ed elegante, mentre gli organi interni si rafforzano rapidamente".
Harness era fermamente convinto che ogni uomo sposato avrebbe dovuto comprarne uno per la propria consorte.
Ma, come altri dispositivi vittoriani che si dicevano essere elettrici, anche questo era semplicemente magnetico.


IMMAGINE SULLA DESTRA - La mania delle strade ferrate travolse il mondo vittoriano, ma ciò non ha impedito ad alcuni inventori di andare contro la tendenza del vapore.
In Inghilterra per un certo periodo sembrò che le ferrovie pneumatiche potessero diventare popolari, con carrozze simili ad automobili trainate lungo tunnel da enormi ventilatori.
Una prova ebbe luogo nel 1861 a Battersea, Londra, con un tubo che si estendeva per 452 iarde lungo le rive del Tamigi, incorporando diverse pieghe, curve e pendenze. La capsula pneumatica emergeva dall'altra parte dopo circa 30 secondi.
Dopo che gli esperimenti andarono bene, furono annunciati ulteriori piani ambiziosi per il lancio di treni pneumatici al Crystal Palace, a Waterloo e a Liverpool.
Nel 1869 furono persino proposti piani per una ferrovia pneumatica sotto la Manica. Ma nessuno dei progetti ebbe successo.


IMMAGINE SULLA SINISTRA - La spazzola per capelli elettrica avrebbe dovuto aiutare a curare o prevenire la calvizie.
Ai vittoriani che temevano di diventare calvi o che volevano infoltire la capigliatura veniva detto che la spazzola elettrica era la risposta alle loro preghiere.
In verità, le spazzole non erano affatto alimentate dall'elettricità; l'unica forza che le alimentava proveniva dal magnetismo.
Ma questo non ha impedito ai produttori di promuoverle come l'apice della modernità. In effetti, l'uomo d'affari George Scott sosteneva che le spazzole elettriche avrebbero anche fornito sollievo dal mal di testa mentre incoraggiavano la crescita del follicolo.
Scott affermava, inoltre, che le spazzole elettriche per capelli erano in grado di curare la costipazione, la zoppia malarica, i reumatismi, le malattie del sangue e forme di paralisi.

Di certo ai nostri vittoriani non mancava la fantasia!
Nella speranza che Vi sia stato gradito questo argomento un po' bizzarro,
Vi invio tutto il mio affetto.
A presto 



Laurie from Ridge Haven Homestead featured this post of mine on April 30, 2023!
Thank you from the bottom of my heart Lovely Lady!

Angie from God's Growing Garden today, May 2, 2023, featured this post of mine!
I'm thrilled to the bit, I heartily thank you too, Sweet Lady!

venerdì 14 aprile 2023


Ebbene sì, dalla fine del mese sarà in vendita il mio ultimo libro, scritto nei mesi della scorsa estate e dell'autunno, una biografia storica di un personaggio la cui conoscenza coltivo da anni con passione: 300 pagine circa e più di 30 immagini d'epoca per raccontare la vita di una donna straordinaria.


Essendo scritto in italiano, ho pensato di iniziare questo post rivolgendomi innanzitutto agli Amici di ~ My little old world ~ che possono essere interessati a leggerlo.
Il libro, disponibile a partire dal 30 aprile, si può già acquistare sul sito della Casa editrice:


Protagonista degli accadimenti più salienti e drammatici che hanno caratterizzato la vita della dinastia asburgica nel secolo XIX – dalla tragedia di Mayerling, allo straziante epilogo della vita di Massimiliano giustiziato a Queretaro, alla disarmante follia cui approdò la povera Carlotta – l’arciduchessa Maria Enrichetta d’Asburgo-Lorena, figlia dell’ultimo conte-palatino d’Ungheria, è stata dimenticata dalla storia ufficiale. Nata il 23 agosto 1836 a Buda, destinata a diventare imperatrice quale sposa promessa del cugino Francesco Giuseppe, siederà, invece, sul trono del Belgio di cui diventerà la seconda regina. Donna vigorosa e temeraria, d’intelligenza vivace e brillante, d’animo nobile e dai modi gentili e spontanei, conquistò il suo popolo per la forza d’animo grazie alla quale fronteggiò tutte le prove con cui il destino l’indusse a confrontarsi diventando un emblema di virtù.
Costretta a sposare il duca di Brabante, un giovinetto che neppure conosceva e che verrà incoronato re con il nome di Leopoldo II nel 1865, sarà vittima della sua indifferenza e dei suoi vizi: dalla sua incontenibile e plateale infedeltà alla sua mitomania che lo condurrà a far edificare monumenti dalle proporzioni faraoniche e a conquistare una parte ancora inesplorata del continente africano dove farà commettere un eccidio per brama di denaro. Come avrà affrontato questa nobile sovrana una vita coniugale così difficile, resa ancor più opprimente dai numerosi lutti che la colpirono da vicino, alcuni dei quali avvenuti in contrasto con le leggi che governano la Natura, e dai tormenti che le procureranno le figlie maggiori, diventate adulte e accasate?
Maria Enrichetta viene principalmente ricordata come la madre della principessa Stefania, che verrà diseredata e rinnegata dal padre perché decisa a rifarsi una vita dopo la morte del principe ereditario Rodolfo, perso a Mayerling dopo otto anni di matrimonio, gli ultimi dei quali vissuti in preda a profonda angoscia. Ma ella ebbe altri tre figli: Luisa, la primogenita, ricordata per la sua vita indecorosa e dissoluta, Clementina, figlia cadetta, e Leopoldo, unico erede maschio che si spense all'età di soli 10 anni - alla morte di Leopoldo II la successione al trono passò ad un altro ramo della famiglia. Questo libro, che rappresenta la prima biografia di Maria Enrichetta d’Asburgo scritta e pubblicata in Italia, fa luce su tutti questi "chiaroscuri" e la accompagna fino al suo ritiro a vita privata sulle Ardenne belghe, nel luogo che aveva imparato ad amare e che era diventato la sua “Ungheria in Belgio”: il piccolo paese di Spa, incontaminato e genuino come la sua gente. 

Nella speranza che gli affezionati Followers di My little old world 
trovino interessante ed avvincente questa lettura,
auguro a tutti Voi una splendida giornata di primavera.
A presto 


Yes, my latest book, written during the months of the last Summer and Autumn, will be on sale from the end of April. It's a historical biography of a woman whose knowledge I have been cultivating with passion for years: 300 pages and more than 30 original vintage images to tell the life of an extraordinary character.


Being written in Italian, I thought to start this post of mine by first addressing my words to the Friends of ~ My little old world ~ who may be interested in reading it, that's why the text in English follows that in Italian.
The book, which will be available starting from April 30, can be already purchased on the website of the publishing house:


Protagonist of the most salient and dramatic events that characterized the life of the Habsburg dynasty in the 19th century - from the tragedy of Mayerling, to the heartbreaking epilogue of the life of Maximilian executed in Queretaro, to the disarming madness which poor Carlotta landed to - the Archduchess Marie Henriette von Habsburg-Lorraine, daughter of the last count-palatine of Hungary, has been forgotten by official History. She was born on August 23, 1836 in Buda, destined to become empress as the promised bride of her cousin Franz Joseph, she will instead sit on the throne of Belgium of which she will become the second queen. A vigorous and fearless woman, with a lively and brilliant intelligence, a noble soul and kind and spontaneous manners, she conquered her people for the fortitude thanks to which she faced all the trials which fate led her to confront herself with, becoming an emblem of virtue.
Forced to marry the Duke of Brabant, a young man she didn't even know and who will be crowned king with the name of Leopold II in 1865, she will be the victim of his indifference and his vices: from his irrepressible and blatant infidelity to his mythomania that will lead him to make built monuments of pharaonic proportions and to conquer a still unexplored part of the African continent where he will commit a massacre out of lust for money. How did this noble sovereign deal with such a difficult married life, made even more oppressive by the numerous deaths that affected her closely, some of which occurred in contrast with the laws that govern Nature, and by the torments that they will cause her her eldest daughters, once became adults and married?
Marie Henriette is mainly remembered as the mother of Princess Stefanie, who will be disinherited and disowned by her father because she was determined to start a new life after the death of Crown Prince Rudolf, lost in Mayerling after eight years of marriage, the last of which lived in the throes of deep anguish. But she had three other children: Luisa, the eldest daughter, remembered for her indecorous and dissolute life, Clementina, cadet daughter, and Leopold, the only male heir who passed away at the age of only 10 - at the death of Leopold II the succession to the throne passed to another branch of the family. This book, which represents the first biography of Marie Henriette von Habsburg written and published in Italy, sheds light on all these "shades" and accompanies her until her retirement to private life in the Belgian Ardennes, in the place she had learned to love and which had become her “Hungary in Belgium”: the small country of Spa, uncontaminated and genuine like its people.

In the hope that the affectionate Followers of ~ My little old world 
will find this reading interesting and capturing,
I'm wishing You all a lovely Spring day.
See you soon 



domenica 2 aprile 2023

"Twas Easter-Sunday."

"Twas Easter-Sunday. The full-blossomed trees filled all the air with fragrance and with joy."

Henry Wadsworth Longfellow (American literate,1807-1882)

“For I remember it is Easter morn, and Life and Love and Peace are all new born.”

 Alice Freeman Palmer (American educator, 1855-1902)

“The day the Lord created Hope was probably the same day He created Spring.” 

 Bernard Williams (British philosopher, 1929-2003)

 "Easter spells out Beauty, the rare Beauty of new Life."

Samuel Dickey Gordon (American author and evangelical lay minister,1859-1936)

“If people did not love one another, I really don't see what use there would be in having any Spring.” 

Victor Hugo (French poet, dramatist, writer and politician, 1802-1885)

 "The story of Easter is the story of God’s wonderful window of divine surprise." 

Anthony Carl Knudsen (American businessman and politician, 1874-1931)

May God shower you with Blessings, Love, and Peace this Easter, 
Dearest Friends of mine!

P.S. I love you to know that all the nests, little and large, you may see in the vignettes above, have been made by our free-living birdies: they belong to last year 'season of love' and we've gathered them last Summer when they fell down from the trees.


Era la Domenica di Pasqua

"Era la domenica di Pasqua. Gli alberi in piena fioritura riempivano tutta l'aria di profumo e di gioia."

Henry Wadsworth Longfellow (letterato americano, 1807-1882)

"Ecco, ricordo che è il mattino di Pasqua, e la Vita, l'Amore e la Pace sono tutti appena nati."

  Alice Freeman Palmer (educatrice americana, 1855-1902)

“Il giorno in cui il Signore creò la Speranza fu probabilmente lo stesso giorno in cui creò la Primavera.”

  Bernard Williams (filosofo britannico, 1929-2003)

"La Pasqua enuncia la Bellezza, la rara Bellezza della nuova Vita."

Samuel Dickey Gordon (autore americano e ministro laico evangelico, 1859-1936)

“Se le persone non si amassero, davvero non vedo a che cosa servirebbe la Primavera.”

Victor Hugo (poeta, drammaturgo, scrittore e politico francese, 1802-1885)

  "La storia della Pasqua è la storia della meravigliosa finestra divina sorprendente di Dio."

Anthony Carl Knudsen (uomo d'affari e politico americano, 1874-1931)


Possa Dio inondarVi di Benedizioni, Amore e Pace 
in questa S. Pasqua,
miei Carissimi Amici!


P.S. Mi piace farvi sapere che tutti i nidi, piccoli e grandi, che potete vedere nelle immagini sono stati fatti dai nostri uccellini che vivono liberi: appartengono alla "stagione dell'amore" dell'anno scorso e li abbiamo raccolti la scorsa estate quando sono caduti dagli alberi.