domenica 28 maggio 2017

Forgotten Victorian names.

When we think about the names dating back to the Victorian age, when everything was much simpler and more essential than today,  we're led to think that everyone then were called John and Mary ... yes, maybe someone, but not everybody, and not only... Names were much more complex than today in order to the symbolic value that our Victorians attributed to everything that was part of the 'habitus vivendi' of their time ...

First of all, it should be said to be more different than ours today were mostly the female names, and both males and females had at least two names, or three: often the first name was derived from the Sacred Scriptures, from the novels already famous at that time, such as those by Charles Dickens or Sherlock Holmes, from the newly born states - Texas, Nevada, Tennessee; for girls the name was often chosen among virtues - Charity, Hope, Temperance - while for males people were also looking at the heroes of classical history or mythology - Hector, Augustus, Achilles.

The second name was almost always a surname to became name, maybe that of the mother or of an affectionate friend, the common name of a trade, the father's one or that of a close relative or even the nickname with which the child was affectionately called inside the family: they came out, as you can imagine, some rather unusual names like John Butterfield Smith, Christopher Columbus Johnes, Marcus Doctor Harvey, Owen Captain Johnson, or Fitzhugh Lafayette Smith!

Looking at the pages of the first registry office that appeared in America in 1880, we do find really curious things: the first thing to be said is that Victoria was in absolute the most popular name and we understand why, but next to it we read feminine names that seem to be diminutive or pet-names - in the first column of the list they're all ending in -ie, in in the second they're even shorter and they all finish in -a; in the others column I put some names completely fallen in disuse, in the third one they're feminine, in the fourth column, they're masculine ...

Alcie Alla Alpha Aquilla
Arrie Ara Araminta Asa
Avie Bena Celestia Bufor
Cordie Cinda Delphia Commodore Perry
Dessie Effa Drusilla Eldon
Dillie Eola Electa Elisha Emmet
Dovie Esta Etna Jeptha
Fronnie Ila Fidelia John Wesley
Hassie Iola Leta Marcellus
Jettie Letta Mahala Masheck
Lovie Linna Mahulda Meriwether Lewis
Ludie Loma Orpha Mordecai
Lutie Manda Ottilie Nimrod
Manie Netta Parthenia Ninian
Mintie Nolia Permelia Obediah
Nealie Orilla Preshea Octavius
Neppie Sina Rowenia Ora
Osie Ula Sula Oral
Rillie Vena Vertiline Pleasant
Sudie Zona Zylphia Uriah

Of course we should not laugh at the names of people who have died so much time ago, but a good-natured smile, let's allow it ourselves ... how much things have changed during these years my friends!

I hope you enjoyed this topic a bit unusual,
but certainly interesting and curious for some of you
and with sincere gratitude, 
I take my leave of you by wishing you the very best you may want

see you soon ðŸ’•

Quando pensiamo ai nomi risalenti all'epoca vittoriana in cui tutto era molto più semplice ed essenziale di oggi, ci viene di fatto di pensare che tutti allora si chiamassero John e Mary ... sì, forse qualcuno, ma non tutti e non solo ... allora i nomi erano molto più complessi di oggi in virtù del valore simbolico che i Victorians attribuivano ad ogni cosa che facesse parte dell'habitus vivendi del tempo ...

- fotografia 1

Innanzitutto va detto che se ad essere più diversi da oggi erano soprattutto i nomi femminili, sia i maschi che le femmine avevano almeno due nomi se non tre: spesso il primo nome era tratto dalle Sacre Scritture, dai romanzi del tempo già famosi, primi fra tutti quelli di Charles Dickens o di Sherlock Holmes, dagli stati da poco nati - Texas, Nevada,Tennessee; per le fanciulle esso era sovente scelto tra le virtù - Charity, Hope, Temperance - mentre per i maschi si guardava anche agli eroi della storia classica o della mitologia - Hector, Augustus, Achilles.

Il secondo nome era quasi sempre un cognome che diventava nome, magari quello della madre o di un amico affezionato, il nome comune di un mestiere, quello del padre o di un caro vicino oppure ancora il vezzeggiativo con cui veniva chiamato il bimbo affettuosamente in famiglia: ne uscivano, come potete ben immaginare nomi per noi alquanto inusuali del tipo John Butterfield Smith, Christopher Columbus Johnes, Marcus Doctor Harvey, Owen Captain Johnson o Fitzhugh Lafayette Smith !

Dando un'occhiata ai primi fogli anagrafici che fecero la loro comparsa in America nel 1880 si scoprono cose davvero curiose: la prima cosa che salta agli occhi è che il nome più diffuso in assoluto era quello di Victoria e ben comprendiamo perché, ma accanto ad esso leggiamo nomi femminili che sembrano dei diminutivi o vezzeggiativi - nella prima colonna sotto tutti terminanti in - ie, nella seconda, ancor più brevi, tutti in a -, e nomi ormai del tutto caduti in disuso, femminili, nella terza colonna, maschili nella quarta ...

- fotografia 2 - tabella

Per certo non dobbiamo ridere dei nomi di persone che sono defunte da tempo, ma un sorriso, bonario, lasciamocelo sfuggire ... quanto sono cambiati i tempi amici miei !

Spero che abbiate gradito questo argomento un po' insolito, 
ma di certo interessante e curioso per alcuni di voi 
e con sincera gratitudine prendo congedo da voi augurandovi quanto di meglio possiate desiderare

domenica 21 maggio 2017

The fascinating Wisteria and the roots of its name.

The Chinese call it Zi Teng, or 'Blue Vine',
the German people know it with the most romantic name of 'Blauregen', i.e.'Blue Rain',
we call it 'Wisteria' which is simply its botanical name ...
Have you ever wondered why ?

It was 1717 when Hans Kaspar Wüster, after leaving Germany with his family to reach the New Continent where to begin a new life, came to Pennsylvania to settle down and become thus one of the first German-born colonists and the first of a "revolutionary American dynasty" ; a few years later also his brother Johann arrived and soon afterwards, with its spread, their surname Wüster was anglicized, in the first case in Wistar (Caspar Wistar), in the second case, perhaps by mistake and hence involuntarily, in Wister (Johann also anglicized its first name that became John).

While (Hans) Caspar and his son Richard (1727-1781) made their fortunes investing in landowners and revolutionizing the glass industry (Wistarburgh Glass), Caspar the Younger (1761-1818)

Richard's son, followed a very different path, devoting himself to the study of medicine at the University of Pennsylvania and then at the University of Edimburgh (1786), and he's known for having created a series of anatomical models and for the publication of a system of Anatomy as well as hosting several "intellectual banquets" in the residence on 4th Street in Philadelphia.

And here's appearing in our story the British botanist Thomas Nuttall

who from 1803 spent much time in Philadelphia, summoned as a scientific mind to take part in the organization of the so-called Lewis and Clark Expedition, the first epic American expedition that, through Louisiana, had to reach the Pacific coast via land.

Among many science fathers, ours in Philadelphia he knew for sure Caspar Wistar, but in all probability also his cousin Charles Jones Wister (1782-1865) 

grandson of John Wister, who was also part of the city's scientific-intellectual landscape. Charles held geology and mineralogical courses and was an enthusiastic botanical student.
Known especially for his knowledge of the local flora, he was drawn to a strong interest in cultivating his family's property in Germantown known as Wister Woods and Grumblethorpe and, like his cousin, became a member of the American Philosophical Society as an early promoter of the studies of scientific subjects and their development.

At this point, there we may ask ourselves to which of the two members of the former family Wüster, whether Caspar the young or Charles Jones, Thomas Nuttall wanted to dedicate this plant belonging to the legume family of cluster flowers

delicately scented that, although they don't entirely retain in our continents the characteristics that belong to them in its places of origin, China and Japan, graces our gardens and our parks from the beginning of the XIXth century when it was brought to Europe for the first time and more precisely to Rooksnet, Surrey, by the English Captain Welbank (1816)

It seems that most scholars prefer to think of the name of this beautiful blue waterfall as an honor done to Caspar Wistar even if the surname suggests rather Charles Jones Wister ... but we know, the English pronunciation would  have changed Wistar in Wister.

And keeping this little doubt I'm leaving you also today with a strong hug,
thanking you as always for having followed me so far.

And may your Spring be filled with flowers and perfumes !

See you soon ðŸ’•

I cinesi la chiamano Zi Teng, ossia 'Vite blu', 
il popolo tedesco la conosce con il nome ancor più romantico di 'Blauregen' ovvero 'Pioggia blu',
noi la chiamiamo 'Glicine' che significa 'Pianta dolce' ( dal greco) anche se il suo nome botanico è semplicemente Wisteria ... 
vi siete mai domandati perchè ?

- immagine 1 - Glicine a Tenuta Geremia

Era il 1717 quando Hans Kaspar Wüster, dopo aver lasciato la Germania con la propria famiglia alla volta del Nuovo Continente, raggiunse la Pennsylvania per insediarvisi e divenire così uno dei primi coloni di lingua madre tedesca ed il primo di una dinastia di 'rivoluzionari americani'; pochi anni dopo lo raggiunse il fratello Johann e presto, con il suo diffondersi, il cognome Wüster venne anglicizzato, nel primo caso in Wistar (Caspar Wistar), nel secondo caso, forse per errore e quindi involontariamente, in Wister (Johann anglicizzò anche il proprio nome che divenne John).

Mentre (Hans) Caspar ed il figlio Richard (1727-1781) fecero la loro fortuna investendo in possedimenti terrieri e rivoluzionando l'industria del vetro (Wistarburgh Glass), Caspar il Giovane (1761-1818),

- immagine 2 - Caspar il Giovane

figlio di Richard, seguì una strada ben diversa dedicandosi allo studio della medicina prima presso la University of Pennsylvania e poi la University of Edimburgh (1786) ed è noto per aver dato vita ad una serie di modelli anatomici e per la pubblicazione di un sistema di anatomia, nonché per aver ospitato più volte "banchetti intellettuali" nella residenza sita in 4th Street a Philadelphia.

Ed ecco che della nostra storia entra a far parte il botanico inglese Thomas Nuttall 

- immagine 3 - Thomas Nuttall

il quale a partire dal 1803 trascorse molto tempo a Philadelphia, convocato quale mente scientifica per prendere parte all'organizzazione della così detta Spedizione di Lewis e Clark, la prima, epica spedizione americana che, tramite la Louisiana, doveva raggiungere via terra la costa pacifica.

Tra tanti uomini di scienza, a Philadelphia il nostro conobbe per certo Caspar Wistar, ma con ogni probabilità anche il di lui cugino Charles Jones Wister (1782-1865),

- immagine 4 - Charles Jones Wister 

nipote di John Wister, il quale anche faceva parte del panorama scientifico della città. Charles tenne corsi di geologia e di mineralogia e fu un'entusiasta studente di botanica.
Noto soprattutto per le sue conoscenze circa la flora locale, Charles fu preso da un forte interesse per la coltivazione delle proprietà della sua famiglia a Germantown conosciute come Wister Woods e Grumblethorpe e, come il cugino, divenne membro della American Philosophical Society, quale precoce promotore delle studio delle materie scientifiche e del loro sviluppo.

A questo punto non rimane che chiedersi a quale dei due componenti l'ex famiglia
Wüster, se Caspar il giovane o Charles Jones, Thomas Nuttall abbia voluto dedicare questa pianta appartenente alla famiglia delle leguminose dai fiori a grappolo

- immagine 5 ed immagine 6 - fiori di glicine in dettaglio a Tenuta Geremia

delicatamente profumati che, anche se non conservano del tutto nei nostri continenti le caratteristiche che li connotano nei loro luoghi di origine, ossia la Cina ed il Giappone, ingentiliscono i nostri giardini ed i nostri parchi dagli inizi del XIX secolo quando per la prima volta fu recata in Europa e più esattamente a Rooksnet, nel Surrey, dal capitano inglese Welbank (1816) 

- immagine 7 - Collage glicine Tenuta Geremia

Sembra che la maggior parte degli studiosi preferiscano pensare al nome di questa splendida cascata di fiori blu come ad un onore fatto a Caspar Wistar anche se il cognome ci suggerisce piuttosto Charles Jones Wister ..., ma si sa, la pronuncia inglese avrebbe comunque mutato Wistar in Wister.

E conservando questo piccolo dubbio vi lascio anche oggi con un forte abbraccio, 
ringraziandovi come sempre per avermi seguita fin qui.

E che la vostra primavera sia colma di fiori e di profumi !

A presto ðŸ’•