lunedì 6 febbraio 2023

The Empress' Scents: rose and violet water and "Fantasia de Fleurs" by Creed


It is said that you cannot buy class 
and elegant people like Her are hard to come by, even today.

History tells that the Empress of Austria, Who became an icon of beauty and style for Her grace and grandeur, did not like to wear eye-catching make-up and had no particular predilection for perfumes; indeed, She complained when Ludwig, the Bavarian cousin She was deeply linked to, perfumed himself excessively. And it documents a letter She sent to Franz Joseph in Vienna when She was in England during one of Her many sojourns in Britain, that to be close to the Princess of Wales bothered Her so much because she went too far with strong, heavy-to-bear scented fragrances. It doesn't mean that She didn't use perfumes, but that She preferred to use natural essences with light floral notes. Her favorite one was, by far, the violet, followed by the rose one.
The scent of Her face was that of the Crème Céleste, which She wore every morning and which gave Her skin that healthy and rosy look that we often can admire in Her portraits: it, in addition to moisturizing the skin, hid imperfections and the face appeared, so, flawless. As we have already seen (Click HERE to read My Little Old World's post about Victorian beauty recipes), the Créme Céleste was widely used by Victorian ladies and there were numerous versions. And even the Empress had Her own personal recipe according to which it was prepared by the court apothecary: at the time this was one of Her beauty secrets, but, like all the others, today it is no longer a secret.
As the director of the Sissi Museum in Vienna documents, having drawn on the files of the imperial apothecary, that of the Empress was prepared

“… with white wax, whale white, sweet almond oil and rose water. Another cream, which She used (as recently discovered cosmetic recipes show) was Cold Crème, appreciated by many court ladies too. It consisted of almond oil, cocoa butter, beeswax, and rose water and owed its name to the cooling effect it generated on the skin. Since the water-oil emulsion is unstable and easily penetrates the skin, the water evaporates quickly so that the cream gave rise to a pleasant cooling effect. To wash Her face She mainly used rose water, which protects the skin from irritation and keeps impurities away. She also tried infusions of lavender and of course lotions of violets, which have an invigorating effect, with which She also soaked the towels She kept all night long wrapped around Her neck, in order to avoid Her wrinkles."

As you well know, the strength of Her beauty was Her far amazing and very long hair, to the care of which She dedicated 3 hours a day. Her hair weighed 5 kilos and gave Her severe migraines, so much so that before going to bed it was hung to a chandelier to relieve Her headache. Terrified by hair loss, when it was time to wash and dry it, that was every 20 days, She was unapproachable by everyone for 12 hours: 20 egg yolks and a bottle of cognac were used for Her shampoo which made Her hair ultra shiny; its drying, on the other hand, included walks through the corridors of the palace that the Empress carried out wearing a waterproof bathrobe; to keep Her hair in style at night it was spread on a special mattress so that the locks were not crushed. Finally, when it was styled, the perfumed touch: in addition to natural essences, the Empress liked  Creed's Fantasia de Fleurs fragrance. Fanny Angerer, Her hairdresser, sprinkled it on Her hair and then She was ready to charm Her court.

Creed's Fantasia de Fleurs - The Empress' Perfume.
The story of Creed begins as far back as 1760, when the company was originally founded as a tailoring house in London by James Henry Creed. Today it is an Anglo-French multinational niche perfumery house, based in Paris, but let's see exactly how its fame was born. In 1760 King George III of Great Britain
commissioned James Henry Creed a pair of custom-made scented leather gloves for him to wear and appreciate their fragrance when riding his steed. The sovereign also commissioned Creed the creation of the very first perfume of the House: Royal  English  Leather, in which the mandarin makes the impetuous character of the intense leather notes less heavy, all softened by the presence of jasmine. In the same year James Henry Creed founded the Creed House which has come to the present day offering unparalleled fragrances which became real cult objects.
But its true fame dates back to the mid-19th century when, as a celebrated tailor's House, it made clothes for the fashionable dandy Count d'Orsay, for Queen Victoria and for the Empress Eugenie who made a gift to the Creed & Cumberland signature: a guarantee certificate for tailoring items. The Empress of the French will want Henry Creed II, then owner of the Creed House, to move from London to Paris under her protection: it was 1854.
The European Royal Houses did not spare themselves in giving the Creed House awards, given the excellence in the creation of clothes and fragrances of unrivaled manufacture. But let's come to Sisi's perfume. Created in 1862 for the Empress of Austria-Hungary, Fantasia De Fleurs has not lost its charm ever since and it's still one of the most popular perfumes for classy and romantic women today. A classic but still modern perfume that never goes out of style. Have you ever got the chance to appreciate this fragrance? Its sensual and refined character is combined with the freshness of Spring flowers, which is why Fantasia De Fleurs is like a walk in a flower garden on a beautiful June day. Recommended for hot Summer days, Fantasia De Fleurs wraps you in a cloud of colorful flowers, taking the wearer on a timeless journey where beauty, seduction and femininity are combined. The journey with  Fantasia De Fleurs begins with its particular top note of bergamot, a bright, sweet and citrusy blend that slowly mingles with the floral essence of the precious Bulgarian Rose and Florentine Iris that represent the heart of this perfume. The feminine and sophisticated soul of Bulgarian Rose and the fresh and delicate essence of Iris then merge into a single fragrance that lasts over time and then leaves room for the sensuality and softness of ambergris, the base note. Fantasia De Fleurs is a luxury perfume, as precious as a real diamond, lively and fresh but, at the same time, sensual and enveloping, ideal for women who want to enhance their femininity with delicacy without exaggerating with too intrusive perfumes. 

I hope that, reading this topic, you've spent peaceful moments, 
and with utmost gratitude, as usual, 
I thank you for being faithful friends of My Little Old World.

See you soon 

I Profumi dell'imperatrice: acqua di rosa, di viola e "Fantasia de Fleurs" di Creed

IMMAGINE DI COPERTINA - L'imperatrice Elisabetta d'Austria

Si dice che ''La classe non è acqua' e persone eleganti come lo era Lei sono, ancor oggi, difficili da trovare.

La storia racconta che l'imperatrice d'Austria, divenuta icona di bellezza e di stile per la sua grazia ed imponenza, non amasse truccarsi vistosamente e non avesse una particolare predilezione per i profumi; anzi, si lamentava quando Ludwig, il cugino bavarese a cui era profondamente legata, si profumava eccessivamente. E documenta una lettera che inviò a Francesco Giuseppe a Vienna quando era in Inghilterra, durante uno dei suoi tanti soggiorni in Gran Bretagna, che stare vicino alla principessa del Galles la infastidiva molto perché si spingeva troppo oltre con fragranze profumate forti, pesanti da sopportare. Questo non significa che non usasse profumi, piuttosto ci dice che preferiva usare essenze naturali con leggere note floreali. Il suo profumo preferito era, di gran lunga, quello della viola, seguito da quello della rosa.
Il profumo del suo viso era quello della Crème Céleste, che indossava ogni mattina e che donava alla sua pelle quell'aspetto sano e roseo che spesso possiamo ammirare nei suoi ritratti: essa, oltre a idratare la pelle, nascondeva le imperfezioni e il viso che appariva, quindi, impeccabile. Come abbiamo già visto (QUI potete leggere il post che My Little Old World dedicò alle ricette di bellezza risalenti all'epoca vittoriana) la Créme Céleste era ampiamente utilizzata dalle donne vittoriane e ne esistevano numerose versioni. Ovviamente anche l'imperatrice aveva una sua personale ricetta secondo la quale veniva preparata dallo speziale di Corte: all'epoca questo era uno dei suoi segreti di bellezza, ma, come tutti gli altri, oggi non è più un mistero.
Come documenta la direttrice del Museo Sissi di Vienna, attingendo agli archivi dello speziale imperiale, quello dell'imperatrice era preparata

“… con cera bianca, bianco di balena, olio di mandorle dolci e acqua di rose. Un'altra crema che utilizzava (come dimostrano ricette cosmetiche recentemente scoperte) era la Cold Crème, apprezzata anche da molte dame di Corte. Consisteva in olio di mandorle, burro di cacao, cera d'api e acqua di rose e doveva il suo nome all'effetto rinfrescante che generava sulla pelle. Poiché l'emulsione acqua-olio è instabile e penetra facilmente nella pelle, l'acqua evapora rapidamente così che la crema dava luogo ad un piacevole effetto rinfrescante. Per lavarsi il viso usava principalmente acqua di rose, che protegge la pelle dalle irritazioni e allontana le impurità. Provava anche infusi di lavanda e naturalmente lozioni alle viole, che hanno un effetto tonificante, con cui inzuppava anche gli asciugamani che teneva tutta la notte avvolti intorno al collo, per evitare le rughe."

IMMAGINE 2 - L'imperatrice fotografata con Houseguard, il suo amato levriero irlandese

Come ben sapete, il punto di forza della Sua bellezza erano i Suoi capelli lunghissimi e stupefacenti, alla cui cura dedicava 3 ore al giorno. Essi pesavano 5 chili e le procuravano forti emicranie, tanto che prima di andare a letto venivano appesi a un lampadario per alleviare il Suo mal di testa. Terrorizzata dalla caduta dei capelli, quando era il momento di lavarli e asciugarli, cioè ogni 20 giorni, Ella era inavvicinabile da tutti per 12 ore: 20 tuorli d'uovo e una bottiglia di cognac venivano utilizzati per il Suo shampoo che le rendeva i capelli lucentissimi; la loro asciugatura, invece, prevedeva passeggiate per i corridoi del palazzo che l'imperatrice effettuava indossando un accappatoio impermeabile; per mantenere i Suoi capelli a posto durante la notte, essi venivano stesi su un materasso speciale in modo che le ciocche non si schiacciassero. Infine, quando era il momento della piega, ci voleva il tocco profumato: oltre alle essenze naturali, all'imperatrice piaceva la fragranza Fantasia de Fleurs di Creed. Fanny Angerer, la sua acconciatrice, gliela cospargeva sui capelli ed era, quindi, pronta per ammaliare la Sua Corte.


Fantasia de Fleurs di Creed - Il profumo dell'imperatrice.
La storia di Creed inizia nel lontano 1760, quando l'azienda fu originariamente fondata come casa di sartoria a Londra da James Henry Creed. Oggi è una casa di profumeria di nicchia multinazionale anglo-francese, con sede a Parigi, ma vediamo esattamente come è nata la sua fama. Nel 1760 Re Giorgio  III di Gran Bretagna commissionò a James Henry Creed un paio di guanti su misura in pelle profumata da indossare quando avrebbe cavalcato il suo destriero al fine di apprezzarne appieno la fragranza. Il sovrano commissionò a Creed anche la creazione del primissimo profumo della Maison: Royal  English  Leather, in cui il mandarino rende meno pesante il carattere impetuoso delle intense note cuoiate, il tutto addolcito dalla presenza del gelsomino. Nello stesso anno James Henry Creed fondò la Creed House che è arrivata ai giorni nostri proponendo fragranze ineguagliabili che sono diventate dei veri e propri oggetti di culto. Ma la sua vera fama risale alla metà dell'Ottocento quando, come celebre sartoria, realizzava abiti per il dandy alla moda Conte d'Orsay, per la regina Vittoria e per l'imperatrice Eugenia che fece dono alla firma Creed & Cumberland di un certificato di garanzia per i capi di sartoria. L'imperatrice dei Francesi vorrà che Henry Creed II, allora proprietario della Creed House, si trasferisca da Londra a Parigi sotto la sua protezione: era il 1854. Le Case Reali europee non si sono risparmiate nel conferire i premi Creed House, data l'eccellenza nella creazione di abiti e fragranze di manifattura senza eguali. Ma veniamo al profumo di Sisi. Creato nel 1862 per l'imperatrice d'Austria-Ungheria, Fantasia De Fleurs non ha perso il suo fascino da allora ed è ancora oggi uno dei profumi più apprezzati dalle donne romantiche e di classe. Un profumo classico ma sempre moderno che non passa mai di moda. Avete mai avuto modo di apprezzare questa fragranza? Il suo carattere sensuale e raffinato si unisce alla freschezza dei fiori primaverili, ecco perché Fantasia De Fleurs è come una passeggiata in un giardino fiorito in una bella giornata di giugno. Consigliato per le calde giornate estive, Fantasia De Fleurs vi avvolge in una nuvola di fiori colorati, accompagnando chi lo indossa in un viaggio senza tempo in cui si uniscono bellezza, seduzione e femminilità. Il viaggio con Fantasia De Fleurs inizia con la sua particolare nota di testa di bergamotto, una miscela luminosa, dolce e agrumata che si fonde lentamente con l'essenza floreale della preziosa Rosa Bulgara e dell'Iris Fiorentino che rappresentano il cuore di questo profumo. L'anima femminile e sofisticata della Rosa Bulgara e l'essenza fresca e delicata dell'Iris si fondono poi in un'unica fragranza che dura nel tempo per poi lasciare spazio alla sensualità e alla morbidezza dell'ambra grigia, nota di fondo. Fantasia De Fleurs è un profumo di lusso, prezioso come un vero diamante, vivace e fresco ma, allo stesso tempo, sensuale e avvolgente, ideale per le donne che vogliono esaltare la propria femminilità con delicatezza senza esagerare con profumi troppo invadenti.

Spero che la lettura di questo argomento vi abbia donato momenti di svago e spensieratezza,
e con tutta la gratitudine possibile, 
come sempre Vi ringrazio per essere fedeli amici di 
My Little Old World.

A presto