domenica 4 dicembre 2022

Marija Alexandrovna Romanova, Queen Victoria's daughter-in-law who hated Her


Loved and esteemed by Her people, or maybe we should say by the entire Old Continent, revered by Her whole family, by sons-in-law, daughters-in-law and grandchildren, Queen Victoria had close to her an acquired relative who didn’t love her very much, but who, indeed, loathed her: she was the wife of Alfred, her second son lovingly called 'Affie'.
The daughter-in-law who was hostile to Her was Marija Romanova, daughter of Tsar Alexander II and her consort, Maria of Hesse Darmstadt, who became Tsarina with the name of Maria Alexandrovna.
Princess Marija was born in Tsarskoe Selo on October 17, 1853; she had seven siblings, one girl and six boys, but her sister died in 1849 and she lost a brother too in 1865; thus she, the only girl remained, grew up with a strong character: she was the Tsar's favorite child. By all accounts she was very intelligent and well-educated, and besides Russian she spoke English, German and French perfectly. Being the Tzarina in poor health, she suffered from the Russian climate and therefore often went to visit her relatives in Germany with her three youngest children, Marija, Sergej and Pavel. It was 1868 when Marija met Alfred, Duke of Edinburgh, visiting her sister Alix, wife of the Grand Duke of Hesse:

The two young princes in 1868

he was an officer in the Royal Navy, always traveling around the world, and they won’t meet again until the summer of 1871, when the Tsar and the Tsarina, again in Darmstadt with their three younger children, met Alfred with his brother Albert, Prince of Wales, and his wife, Princess Alexandra.
Alfred was handsome, but very shy, and spent a lot of time together with Marija: although it was clear that a feeling was born between them, there were no agreements for an engagement. The families were against it: Queen Victoria thought the Russians to be barbarians while the Tsarina considered the English cold and unfriendly. The Tsar was doubtful: in Russia, after the Crimean war, a clear hostility towards the British was widespread, but the thing that worried him most was to lose his daughter, so he asked her to wait for a year. Thin news was received with enthusiasm by Queen Victoria who judged the matter concluded. The resumption of negotiations in January 1873 irritated Her not a little: the two youths had been presented with other candidates, but all were rejected, and so on July 11, Marija and Alfred got engaged.

Marija and Alfred in their engagment ufficial photograph

The Queen of the United Kingdom was left with nothing but to swallow her bitter morsel. To her daughter Vittoria, the Royal Princess, she will write "The murder is out"! 
As the beginning of a relationship between mother-in-law and daughter-in-law, not always easy in itself, it was not a harbinger of good prospects. When the time came to meet the future daughter-in-law, Vittoria, resigned, arranged for the young woman to be accompanied to Balmoral in Scotland. The Tsar proposed a meeting in Cologne which was rejected by Victoria: even if She was a queen and he an Emperor, Her will was worth more because She had been on the throne for longer, so he was the one who had to move. Victoria also refused the appointment of Her son as Colonel of a Russian Regiment promoted by Alexander II, considered an affront. Since he saw her daughter so in love, Alexander II ended up resigning himself to her marriage, but Vittoria showed no sympathy for this 'expansion' of her family.
The Tsar prepared for his daughter a trousseau of a magnificence never seen before, provided her with dowry and income, gave her priceless family jewels, including a parure that belonged to Catherine the Great, and, for the honeymoon of the couple, made prepare a luxurious apartment in the Alexander Palace Tsarkoe Selo, hoping they would settle in Russia.

Marija on her wedding day

Marija and Alfred got married in St. Petersburg on January 23, 1874, with two ceremonies, one Orthodox and one Anglican and, to the great sorrow of the Tsar, the couple decided to take up residence in England, in London, at Clarence House, where they arrived in March. Marija, the only Romanov to marry into the British royal family, had arrived in England with a lot of enthusiasm but, for several reasons, she was very disappointed. Vittoria welcomed the young Princess with apparent affection, although she believed her to be "not beautiful or graceful and she did not know how to behave herself " but her problems immediately began with the matter of rank. Marija, Imperial Highness by birth, was demoted to Royal Highness by marriage, which did not meet the Tsar's favor. After long discussions Marija was moved to second place, before the Royal Highnesses by birth but after Alexandra, Princess of Wales, born Alexandra of Denmark. Even the jewels of the Russian Princess were a cause of discontent as they created envy being many more and much more worthy of admiration than those of the Queen and Her daughters.

Clarence House

As for London and its royal residences, they appeared bare and gloomy to her eyes accustomed to the splendor of the Russian imperial palaces and they were also decidedly cold: this is because Victoria skimped on the heating and sent the servants to turn off the fireplaces Marija had lit up, as soon as she came out of the rooms. She also found the food terrible, and the Queen's frequent visits to Osborne, Windsor and Balmoral very boring and endless. Furthermore, the English did not like to see a Princess smoking in public, which was customary for Marija, but which was then only characteristic of men, and furthermore they judged her to be narrow-minded and unfriendly. At court she managed to establish a good emotional relationship only with Beatrice and Leopold: she did not like the Princess of Wales, she considered her ignorant, just as she judged her mother-in-law to be "a crazy and stupid old woman".

Queen Victoria with her daughter-in-law Marija and her last-born daughter Beatrice

Since the main purpose of royal marriages was to give birth to a lineage, Marija did her duty by giving Alfred five children (Alfred, Marie, Victoria Melita, Alexandra, Beatrice), but, despite the mutual love that, initially, animated the two young princes, theirs cannot be defined a happy union. In 1887 the family moved to Coburg: Alfred was the heir of his paternal uncle Ernest II - now elderly and childless - to the throne of the Duchy of Saxe-Coburg and Gotha, given the resignation of his brother Albert, Prince of Wales, destined to the throne of Great Britain. In 1893 Ernest II died and Alfred had to leave the Royal Navy, for which he had continued to serve, in order to take on the new role of Duke of Saxe-Coburg and Gotha. But without the possibility of traveling and forced into his family, he withdrew into himself, smoked and drank more and more, had extramarital affairs and the relations with his wife became very bad. Marija still kept the marriage going, at least in her appearances, happy with her role as Duchess, but the two were together only on official occasions and travels. On February 3, 1899, their first-born son Alfred, called ‘young Affie’,

'Young Affie' aged 20

shot himself and died 3 days later. It is correct to say that Queen Victoria and Her offspring were relatives with all the most important European courts: when he died he was the cousin of Tzar Nicholas II, of King George V of Great Britain, of Kaiser Wilhelm II. Some believe that this gesture was due to having contracted syphilis, others to some marriage negotiations going on when the boy was already secretly married and didn’t know how to get out of the situation. He was only 24 years old. Needless to say, Alfred blamed his wife for his son's suicide: he attributed this gesture to the bad education she had given him. In July of the following year Alfred left Marija a widow, who, forgetting old grudges, decided to return to England and assisted her mother-in-law until the last day of Hers, that was January 22, 1901. She still lived several years: those of the Great War, of the Russian Revolution, which brought about the decline of all her assets and reduced her to poverty, and of the dissolution of the old Duchy of Saxe-Coburg and Gotha. Forced to retire to Switzerland, Marija was a destroyed woman who had never recovered from the death of her son and described herself as disgusted by humanity. She'll die on October 25, 1920, of a heart attack, at the age of 67.

Hoping to have entertained you with interest and delight, 
Dearest Friends and Readers of mine,
I wish myself to have You here again 
to have another walk through History.
See you soon ❤  

Marija Alexandrovna Romanova, la nuora della regina Vittoria che la detestava

IMMAGINE 1 - Ritratto di Marija giovane donna

Amata e stimata dal suo popolo, o forse dovremmo dire dall’intero Vecchio Continente, venerata da tutta la sua famiglia, da generi, nuore e nipoti, la regina Vittoria aveva vicino a sé una parente acquistata che non provava alcun affetto per lei, ma che, anzi, la detestava: era la moglie di Alfred, il figlio maschio secondogenito, chiamato in famiglia ‘Affie’.
La nuora che le era ostile era Marija Romanova, figlia dello zar Alessandro II e della sua consorte, Maria d’Assia Darmstadt, divenuta zarina con il nome di Marija Alexandrovna.
Marija era nata a Tsarskoe Selo il 17 ottobre 1853; aveva sette fratelli, una femmina e sei maschi, ma la sorella era morta nel 1849 e un fratello lo perse nel 1865, per cui, unica femmina rimasta, crebbe con un carattere forte e volitivo da figlia prediletta dello zar. A detta di tutti era molto intelligente e colta, e oltre al russo parlava perfettamente inglese, tedesco e francese. Essendo la zarina di salute cagionevole, soffriva il clima russo e si recava spesso a trovare i parenti in Germania con i tre figli più piccoli, Marija, Sergej e Pavel. Era il 1868 quando Marija conobbe Alfred, duca di Edimburgo, proprio in Germania, dove era in visita a sua sorella Alix, moglie del granduca d’Assia: 

IMMAGINE 2 - I due giovani principi nel 1868

egli era ufficiale nella Royal Navy, sempre in giro per il mondo, e non si rividero fino all’estate del 1871, quando lo zar e la zarina, nuovamente a Darmstadt con i tre figli minori, vi incontrarono Alfred con il fratello Albert, principe di Galles, e sua moglie, la principessa Alexandra. 
Alfred era di bell’aspetto, ma molto timido, e trascorse molto tempo insieme con Marija; pur essendo chiaro che fra i due era nato un sentimento non vi furono accordi per un fidanzamento. Entrambe le famiglie erano contrarie: la regina Vittoria considerava i russi dei barbari mentre la zarina reputava gli inglesi freddi e poco simpatici. Lo zar era dubbioso: in Russia, a seguito della guerra di Crimea, era diffusa una palese ostilità verso gli inglesi, ma la cosa che maggiormente lo preoccupava era perdere la figlia, per cui le chiese di attendere un anno, cosa che riscosse l’entusiasmo della regina Vittoria che giudicava l’argomento accantonato. La ripresa delle trattative nel gennaio del 1873 la irritò non poco: ai due ragazzi erano stati presentati altri candidati, ma tutti furono rifiutati, e così l’11 luglio Marija ed Alfred si fidanzarono. 

IMMAGINE 3 - Marija e Afred nella foto ufficiale del loro fidanzamento

Alla regina del Regno Unito non rimase altro che 'bere dall'amaro calice'. Alla figlia Vittoria, principessa reale, scriverà: "The murder is out" (l’omicidio è compiuto)! Come inizio di una relazione tra suocera e nuora, già di per sé non sempre facile, non era un concetto foriero di buone prospettive. Giunto il momento d’incontrare Marija, Vittoria, rassegnata, stabilì che la giovane venisse accompagnata a Balmoral in Scozia. Lo zar propose piuttosto un incontro a Colonia che però venne rigettato da Vittoria: anche se lei era una regina e lui un imperatore, forse valeva di più la sua volontà poiché sul trono da più tempo, per cui era lui a doversi muovere. Rifiutò anche la nomina del figlio a Colonnello di un Reggimento russo promossa da Alessandro II, considerato un affronto. Poiché vedeva la figlia così innamorata, Alessandro II finì con il rassegnarsi al suo matrimonio, ma Vittoria non dimostrava alcuna simpatia verso questo ‘ampliamento’ della sua famiglia.
Lo zar fece preparare per la figlia un corredo di una magnificenza mai vista prima, la fornì di dote e rendita, le donò gioielli di famiglia inestimabili, compresa una parure appartenuta a Caterina la Grande, e, per la luna di miele degli sposi, fece preparare un lussuoso appartamento nel Palazzo Alessandro a Tsarkoe Selo, sperando che si stabilissero in Russia. 

IMMAGINE 4 - Marija fotografata il giorno del suo matrimonio

Marija e Alfredo si sposarono a San Pietroburgo il 23 gennaio 1874 con due cerimonie, una ortodossa e una anglicana e, con grande dolore dello zar gli sposi decisero di prendere residenza in Inghilterra, a Londra, presso Clarence House, dove arrivarono in marzo. Marija, la sola Romanov che entrò a far parte della famiglia reale inglese, era arrivata in Inghilterra con tanto entusiasmo ma, per più motivi, rimase molto delusa. Vittoria accolse la giovane principessa con apparente affetto, anche se riteneva che "non fosse bella o aggraziata e non sapesse comportarsi bene", ma i problemi cominciarono subito con le precedenze di rango. Marija, Altezza Imperiale per nascita, venne retrocessa ad Altezza Reale per matrimonio, cosa che non incontrò il favore dello zar. Dopo lunghe discussioni Marija venne spostata al secondo posto, prima delle Altezze Reali per nascita ma dopo Alexandra, principessa del Galles. Anche i gioielli della principessa russa furono motivo di malumori poiché crearono invidie essendo molti di più e ben più degni di ammirazione di quelli della regina e delle sue figlie. 

IMMAGINE 5 - Clarence House

Quanto a Londra e alle sue residenze reali, esse apparivano spoglie e tetre ai suoi occhi abituati allo sfarzo dei palazzi imperiali russi ed inoltre erano decisamente fredde: questo perché Vittoria lesinava sul riscaldamento e inviava la servitù a spegnere i caminetti fatti accendere da Marija non appena questa usciva dalle stanze. Trovava terribile anche il cibo e noiosissimi e interminabili i frequenti soggiorni della regina a Osborne, a Windsor e a Balmoral. Inoltre gli inglesi non amavano vedere una principessa fumare in pubblico, cosa che per Marija era consueta, ma che allora, in Inghilterra, era caratteristica solo degli uomini, ed inoltre la giudicavano, gretta e scostante. A Corte riuscì a stabilire un buon rapporto affettivo solamente con Beatrice e Leopoldo: la principessa del Galles non le piaceva, la reputava ignorante, così come giudicava sua suocera "una vecchia pazza e stramba". 

IMMAGINE 6 - La regina Vittoria con la nuora Marija e la figlia ultimogenita Beatrice

Visto che lo scopo principale dei matrimoni reali era quello di dar vita ad una discendenza, Marija fece il suo dovere dando ad Alfred cinque figli (Alfred, Marie, Victoria Melita, Alexandra, Beatrice), ma, nonostante l’amore reciproco che aveva animato in origine i due giovani principi, la loro non si poté definire un’unione felice. Nel 1887 la famiglia si stabilì a Coburgo: Alfred era erede dello zio paterno Ernesto II - ormai anziano e senza figli - al trono del Ducato di Sassonia-Coburgo e Gotha, data la rinuncia del fratello Albert, principe di Galles, destinato al trono di Gran Bretagna. Nel 1893 Ernest II morì ed Alfred dovette lasciare la Royal Navy, per cui aveva continuato a prestare servizio, al fine di assumere il nuovo ruolo di duca di Sassonia-Coburgo e Gotha. Ma senza avere più la possibilità di viaggiare e costretto in famiglia si chiuse in se stesso, fumava e beveva sempre di più, aveva relazioni extraconiugali e i rapporti con la moglie divennero pessimi. Marija teneva comunque in piedi il matrimonio almeno nelle apparenze, contenta del suo ruolo di duchessa, ma i due erano insieme solo nelle occasioni e nei viaggi ufficiali. Il 3 febbraio 1899 il figlio Alfred, chiamato in famiglia 'young Affie' (piccolo Affie)

IMMAGINE 7 - Il piccolo Affie fotografato a 20 anni

si sparò un colpo di pistola e morì 3 giorni dopo. Non è improprio dire he la regina Victoria e la Sua discendenza erano imparentati con le più importanti Corti europee: quando morì egli era cugino dello zar Nicola II, del re del Regno Unito Giorgio V e del Kaiser Guglielmo II. Qualcuno ritiene che il suo gesto disperato fosse dovuto all’aver contratto la sifilide, altri alle trattative matrimoniali del ragazzo che era invece già segretamente sposato e non sapeva come uscire dalla situazione. Aveva solamente 24 anni. Inutile dire che Alfred incolpò la moglie del suicidio del figlio: lo attribuiva alla cattiva educazione che ella gli aveva impartita. Nel luglio dell’anno seguente Alfred lasciò Marija vedova, la quale, dimenticando vecchi rancori, decise di tornare in Inghilterra ed assistette la suocera fino all’ultimo dei suoi giorni, il 22 gennaio 1901. Ella visse ancora diversi anni: quelli della Grande Guerra, della Rivoluzione russa, che procurò il declino di tutti i suoi beni e la ridusse in povertà, e della dissoluzione del vecchio Ducato di Sassonia-Coburgo e Gotha. Costretta a ritirarsi in Svizzera, Marija, che non si era più ripresa dalla morte del figlio, era una donna distrutta che si definiva disgustata dall’umanità. Morirà il 25 ottobre del 1920 a causa di un infarto all’età di 67 anni.

Nella speranza di avervi intrattenuti dilettevolmente e con interesse, 
Carissimi Amici e Lettori,
mi auguro di riaverVi ancora qui
per un'altra passeggiata nella Storia.
A presto ❤  

10 commenti:

  1. Oh terribly sad story .💙 I love the Mozart music on your player 🎼🎶🎵

    1. Daisy Debs,
      This story began with all the presuppositions to be a very happy one, indeed, one of the most happier in the history of those ages, but these young princes, belonging to very differents cultures, had a very unfortunate destiny. Not always real life is happy for Princes and Princesses so as it happens in fairy tales, alas!
      As for the Music Player, I so loved it when the music began as soon as you opened the page, and so it was when I started blogging; now you have to to touch the little arrow at the bottom right corner which means 'play' to let it start...
      Anyway, you can listen to all the music belonging to the playlist while reading even in this way...
      With sincere thankfulness for your visit,
      I'm sending my dearest love to you ❥

  2. The stories of real-life princesses never quite measure up to the fairy tales. so many of them were so unhappy.

    1. messymimi,
      Dear one, you're so right!
      They also had to meet with problems and facts of real life... Maybe some were easier for them to solve than for poor people, but fate doesn't look in the face of anyone, what's written has to be.
      Sending hugs filled with thankfulness •ღ❤ღ•

  3. Fascinating but sad story. Marija does not look happy in the portraits.

    1. Linda,
      Sweet friend of mine, I welcome you with a big, big hug!
      If it was a must for Victorian ladies not to smile in the photographs given they had terrible teeth, Marija's glance is filled with melancholy in every portrait: actually I've always seen her, as an adult, with a light depicted on her face telling about the sadness she lived in.
      ⊰✽⊱ Wishing you a most lovely day and week to come ⊰✽⊱

  4. Leggere il tuo scritto è stato come assistere alla proiezione di un film! Sei insuperabile nel racconto storico, hai una conoscenza incredibile della nobiltà europea e delle casate reali. Non si può non avere compassione e pietà per la sorte infausta di Marija e del figlio; si pensa sempre a vite speciali, baciate dalla buona sorte, ma così gira il mondo e non sempre si può parlare di favole nella realtà
    Ti auguro un sereno weekend... e il Natale si avvicina sempre più!

    1. Franca,
      Sono onesta, non so cosa scrivere nel mio commento di replica, sono quasi a disagio dopo aver letto le tue parole di lode... Magari fossi così preparata! Sono semplicemente una storica assetata di sapere ed appassionata delle storie che hanno fatto da cornice ai secoli scorsi, a quella ufficiale fatta di battaglie combattute e di date da ricordare che cercavamo di tenere a mente in occasione di temute interrogazioni ai tempi della scuola. Ecco, oltre quelle scritte sui libri da studiare ci sono altre storie, perchè principi, principesse, re e regine erano prima di tutto uomini e donne con le nostre aspirazioni ed i nostri sogni, realizzati o infranti.
      Certo, sono più che lieta che ciò che scrivo ti coinvolga nella lettura, anzi, ne sono onorata!
      Ti penso gioiosamente affacendata nella preparazione del Natale, e con questa immagine che ho di te ti lascio con il mio più dolce abbraccio
      Grazie di vero cuore ☆:*♥♡♥*:☆

  5. Risposte
    1. Rajani Rehana
      I heartily thank you!
      Wishing you a lovely new week ಌ❀ಌ