sabato 3 giugno 2017

Do you know Elizabeth Brontë?

We know so little about Maria Brontë, the firstborn and tragic genius of the family, but the least known of all the Brontë sisters is the second, Elizabeth.
Don't you think it's time to get to know her more closely?

Elizabeth was born on February 8th, 1815 in the village of Hartshead, a small, pretty village on the hills above Mirfield in West Yorkshire, where her Father Patrick was Curator of the Church of England.

She was aged two months when she moved together with her family to the new parish that had been assigned to her father, that of Thorntorn, York, where she was baptized on August 26th, more than six months after her birth, which makes us suppose she had been affected by some illness that made it impossible to baptize her before, according to the rules of the Holy Mother Church. They will stay there five years during which Patrick Brontë and his wife Maria will give birth to their full family.

In 1820, the Brontës moved to Haworth and only the following year, in 1821, when Elizabeth was six years old, her mother, weakened after giving birth to her sixth son and never completely recovered, surrender herself to an incurable  desease and died, leaving to her older daughter Maria the care of her siblings, which made her mature very early and made her responsible more than it was usual at her age (she was only seven !) and that of the house to her sister Elizabeth who soon joined them to become part of the family.

Emily, Charlotte, Elizabeth, Branwell, Maria and Anne Brontë as children, 
drawn by Joan Hassall for Margaret Lane's The Brontë Story

If we really know a little about her, it is due above all to the fact that if all the Brontë brothers died early, Elizabeth was the one who died very young, that is when she was only ten years old.
Of her, for example, we know she had a preference for the order and the cleanliness of the house, for the most practical things in life, which distinguished her from her siblings who loved playing, reading and inventing stories.

This is also confirmed by her recording ast the Clergy Daughter's School at Cowan Bridge which Elizabeth attended with her older sister Maria from July 21st, 1824 - Elizabeth and Maria were among the first twenty students attending this school - they would aggregate to them Charlotte - three weeks later  - and Emily in the fall. (Anne Brontë was too young to join them, and it was truly a fortune, we could say, according to what we now know about this school).

As soon as they joined the school they were all evaluated on the basis of the academic abilities they demonstrated and so it was desumed what was the occupation they had to choose as adults: Maria, Charlotte and Emily Brontë approached a career as future governesses, but Elizabeth is registered at the school of preparation for housekeepers. We know she did not take French lessons, music or drawing lessons, as her sisters did.

These are the notes about her:

‘Reads little. Writes pretty well. Ciphers none. Works very badly. Knows nothing of grammar, history, geography or accomplishments.’

Sampler embroidered by Elzabeth at age of 7.

It should be noticed, however, that almost all pupils received negative and particularly hard judgments on their arrival at Cowan Bridge and the note 'writes pretty well' tells us that her calligraphy was perhaps better than that of many of her school companions.

Another report on Elizabeth Brontë, always from the Cowan Bridge, is signed by Miss Evans, superintendent at the school, who noted:

‘The second, Elizabeth, is the only one of the [Brontë] family of whom I have a vivid recollection, from her meeting with a rather alarming accident, in consequence of which I had her for some days and nights in my bed-room, not only for the sake of her greater quiet, but that I might watch over her myself. Her head was severely cut, but she bore all the consequent suffering with exemplary patience, and by it won much upon my esteem.’

Certainly the worst had still to happen: in that terrible, unhealthy structure, with her sister Maria and many others, Elizabeth contracted tuberculosis.

Mary was sent home as soon as her illness was diagnosed in February 1825, while for Elizabeth the evolution of her desease was at first confused with the overlapping of a typhus epidemic that infected the girls to the structure, who were decimated for a third; Elizabeth was sent home sick on May 31st while Charlotte and Emily followed her a few days later in good health.

Maria died at home on May 6th, 1825, Elizabeth went off on June 15th.

So what do we know about Elizabeth Brontë?
That she was a patient girl, had a disgrace, liked to take care of the house and that her handwriting was better than that of many girls of her age.
But there is more about her.

Patrick Brontë

argued that her second daughter had a sound common sense, and perhaps the best tribute comes from Charlotte Brontë, who would take her closest sister (as for age) as an example. 
Elizabeth Gaskell, Charlotte's friend and biographer, remembered that she often talked of Maria and Elizabeth, and according to Charlotte's statements, she ‘used to believe them to have been wonders of talent and kindness.’

Nancy Garrs, their servant, remembers how the young Elizabeth guided her younger sisters by holding them by hand during their walks through the moors and that she was very "caring" in treating them.

And I wonder if Emily, 

choosing her pen-nickname - Ellis - wanted to make a tribute to her sister Elizabeth who had lost so very soon ...

And in the hope tho have pleased you depicting the portrait 
of such a lovely, sweet little girl,
 I'm sending my warmest hug to you, 
filled with love and gratitude !

See you soon 💕


Margaret Lane, THE BRONTE STORY, FONTANA Publisher, 1979;


Poco sappiamo di Maria Brontë, primogenita e genio tragico della famiglia, ma la meno nota di tutte le sorelle Brontë in assoluto è la seconda, Elizabeth. 
Non vi sembra sia giunto il momento di conoscerla più da vicino ?

- immagine 1 - 

Elizabeth era nata l'8 di febbraio del 1815 nel villaggio di Hartsheadun piccolo villaggio sulle colline sopra Mirfield nel West Yorkshire, dove il padre Patrick era Curato della Chiesa d'Inghilterra. 

Aveva due mesi la piccola quando si trasferì con la famiglia nella nuova parrocchia che era stata assegnata al padre, quella di Thorntorn, York, dove venne battezzata solamente il 26 agosto, più di sei mesi dopo la sua nascita, il che ci fa supporre che fosse stata affetta da una qualche malattia che rendesse impossibile il battezzarla prima, secondo quanto dettano le regole della Santa Madre Chiesa. Qui rimasero cinque anni durante i quali Patrick Brontë e sua moglie Maria diedero vita alla loro famiglia al completo.

Nel 1820 i Brontës si spostarono ad Haworth e solamente l'anno dopo, nel 1821, quando Elizabeth aveva sei anni, la madre, fiaccata ed indebolita dopo aver dato alla luce il suo sesto figlio e mai del tutto ripresasi, cedette ad un male incurabile e morì, lasciando alla figlia maggiore Maria la cura dei fratelli, cosa che la fece maturare molto precocemente e la rese responsabile ben più di quanto si addicesse alla sua età ( aveva solamente un anno in più di Elizabeth !) e quella della casa alla sorella Elizabeth che presto li raggiunse per far parte della famiglia.

- immagine 2 - Emily, Charlotte, Elizabeth, Branwell, Maria ed Anne Brontë in un disegno di Joan Hassall per The Brontë Story di Margaret Lane

Se sappiamo davvero poco di lei lo dobbiamo soprattutto al fatto che se è vero che tutti i fratelli Brontë morirono precocemente, Elizabeth fu colei che morì giovanissima, ossia a soli dieci anni di vita. 
Di lei per esempio sappiamo che aveva predilezione per l'ordine e la pulizia della casa, per le cose più pratiche della vita, caratteristiche che la distinguevano nettamente dai suoi fratelli che amavano giocare, leggere ed inventare storie.

Ciò è confermato anche dalla sua iscrizione nel registro della Clergy Daughter’s School at Cowan Bridge che Elizabeth frequentò con la sorella maggiore Maria a partire dal 21 luglio 1824 - Elizabeth e Maria furono tra le prime venti alunne che frequentarono il collegio - e a loro si sarebbero aggregate Charlotte tre settimane dopo ed Emily nell'autunno. (Anne Brontë era troppo piccola per unirsi a loro, per sua fortuna, potremmo dire, alla luce di quanto sappiamo ora della suddetta scuola).

Al loro ingresso nella scuola tutte venivano valutate in base alle abilità accademiche che dimostravano e ciò per cui erano portate, ovvero quale era l'occupazione che a loro si addiceva di più una volta divenute adulte: a Maria, Charlotte ed Emily Brontë si addiceva una carriera come future istitutrici, ma Elizabeth risulta registrata alla scuola di preparazione alle governanti. Sappiamo che non prese lezioni di francese, di musica o di disegno, come invece fecero le sue sorelle.

Queste sono le annotazioni che la riguardano:

Legge poco. Scrive abbastanza bene. Non ha abilità nel far di conto. Lavora molto male. Non sa nulla della grammatica, della storia, della geografia e non ha talenti’.

- immagine 3 - Sampler ricamato da Elzabeth all'età di 7 anni.

Va però notato che quasi tutti gli alunni ricevevano giudizi negativi e particolarmente duri al loro arrivo a Cowan Bridge e la nota 'scrive abbastanza bene' ci dice che forse era migliore di molte sue compagne di scuola.

Un altro rapporto su Elizabeth Brontë, sempre del Cowan Bridge, reca la firma di Miss Evans, sovrintendente alla scuola, la quale annotava:

La seconda, Elizabeth, è l'unica della famiglia [Brontë] di cui ho un vivo ricordo, dovuto ad un incidente abbastanza allarmante, ed in conseguenza al quale l'ho tenuta per alcuni giorni e notti nella mia camera da letto , non solo perché fosse così più tranquilla, ma per poterla sorvegliare. Aveva un brutto taglio alla testa, ma ha sopportato la conseguente sofferenza con pazienza esemplare, e si è conquistata la mia stima’.

Per certo il peggio doveva ancora accadere al Cowan Bridge: in quella terribile, malsana struttura, con sua sorella Maria e molti altri, Elizabeth contrasse la tubercolosi. 

Maria fu mandata a casa non appena le fu diagnosticata la malattia nel febbraio del 1825 mentre per Elizabeth l'evoluzione della malattia fu dapprincipio mascherata dal sovrapporsi di un'epidemia di tifo che colse le fanciulle alla struttura, le quali vennero decimate per un terzo; Elizabeth fu inviata a casa malata il 31 maggio mentre Charlotte ed Emily la seguirono alcuni giorni dopo in buona salute. 

Maria morì a casa il 6 di maggio del 1825, Elizabeth si spense il 15 di giugno.

Quindi cosa sappiamo di Elizabeth Brontë?
Che era una fanciulla paziente, che ebbe una disgrazia, che le piaceva prendersi cura della casa e che la sua grafia era migliore di molte ragazze della sua età.
Ma c'è più.

Patrick Brontë 

- immagine 4 - 

sosteneva che la sua seconda figlia aveva un marcato buon senso, e forse il miglior omaggio ci proviene da Charlotte Brontë, che avrebbe preso d'esempio la sorella più vicina a lei in età.
Elizabeth Gaskell, amica e biografa di Charlotte, ricordava che ella parlava spesso di Maria e di Elizabeth, e dalle dichiarazioni di Charlotte «era certa che queste fossero state meraviglie di talento e di gentilezza». 

Nancy Garrs, la domestica di casa Brontë, ricorda come la giovane Elizabeth guidasse le sue sorelle più piccole tenendole per mano durante le loro passeggiate attraverso le brughiere e che era molto "premurosa" nel trattarle. 

E chissà se Emily, 

- immagine 5 - 

nello scegliere il suo pseudonimo di penna - Ellis - non abbia voluto rendere omaggio alla sorella Elizabeth che troppo precocemente aveva perso ...

E nella speranza di avervi fatto cosa gradita nel ritrarre questa dolce fanciulla,
lasciate che vi invii il mio più caloroso abbraccio, 
colmo di affetto e riconoscenza

a presto 💕


Margaret Lane, THE BRONTE STORY, FONTANA Publisher, 1979;





50 commenti:

  1. Hello, thank for sharing this story on the lives of the Bronte family. Sad the sisters lived a short time. Happy Saturday, enjoy your weekend!

    1. @ eileeninmd
      you're a bright light, my darling friend, and I just love to have you here, you truly bless this afternoon of mine !

      With sincere thankfulness for the Lovely Lady you are,
      I'm sending all my love to you ಌ•❤•ಌ

  2. Fascinating post and wonderful images, dear Daniela. I learned much today. Thank you so much for sharing!

    1. @ Linda
      your so nice and kind words, cherished friend, fill my heart to overflowing, it is I who want to thank you ... wholeheartedly !

      Wishing you a wonerful remainder of your weekend,
      I'm sending blessings of joy across the miles ♡ஐ♡

  3. What a haunting story of these sisters. Life was so different back then.

    Thank you for sharing a piece of history.

    Have a fabulous day, Dany. ♥♥♥

    1. @ Sandee
      you're so right, darling friend of mine, life then was much more different and it was quite hard an unusual to die at an old age, in fact, if you think to the Brontës siblings, they all died so young, alas! I wonder what other masterpieces of literature they could write ...

      With utmost thankfulness,
      I'm sending hugs and ever much love to you ❥

  4. le sorelle bronte... che storia che fascino...
    sempre piacevolissima pausa leggerti..
    un abbraccio cara dany e buon we

    1. @ infuso di riso
      ti ringrazio infinitamente per la dolcezza delle tue parole, carissima Daniela contraccambiando il tuo abbraccio dal profondo del cuore e, nella speranza che anche il tuo weekend sia trascorso il letizia e serenità,
      ti lascio con l'augurio di una piacevole nuova settimana ✿⊱╮

  5. Quanta dificuldade existia não é mesmo ?
    as doenças, os preconceitos ao que se não conhece.
    tudo isso tornava a vida de tantos tão difícil e dolorosa.
    muito bom o post, sempre um novo conhecimento.
    grande abraço,,

    1. @ Kr.Eliane
      que alegria ter você aqui, querida amiga
      com suas palavras sempre cheia de entusiasmo,
      eu agradeço com todo meu coração !!!

      Boa semana e tudo de bom

      BEIJOS ♥¸.•*´¨`*•.♥

  6. No Daniela, chiedo venia ma...proprio ignoravo chi fosse ed ora ho imparato una nuova cosa, con grazia ed eleganza, come sei solita fare.
    Un grande abbraccio Susanna

    1. @ Susanna
      ma mia cara, carissima amica, io sono davvero felice di averti messa a conoscenza, per tramite di un mio scritto, di un personaggio di cui ignoravi l'esistenza ... ~ My little old world ~ è qui anche e soprattutto per questo !

      Mi è piaciuto parlarvi di questa dolce creatura perché, nonostante abbia vissuto davvero molto poco, la sua vita e la sua precoce dipartita, come quella della sorella Maria, deceduta poco prima di lei dello stesso male, ebbe un peso notevole sulla delicatezza d'animo delle tre sorelle Brontë, sulla fragilità del fratello Branwell e sulla definizione del profilo dei personaggi che compaiono nei loro romanzi ( ricordi Jane Eyre bambina in quella struttura così malsana dove vide morire accanto a sé, fiaccata dalla tubercolosi, l'amichetta del cuore ?).

      Ti invio un grande, forte bacio, colmo di gratitudine e di gioia, mia dolce, quella che ogni volta mi comunichi ♡❤♡

  7. So sad story. Tuberculosis was a terrible illness at that time and also in the early years of 1900. Interesting reading - thank you Dany.

    1. @ riitta k
      it is I who thank you, Dearie, I'm always in such good spirits when I welcome you here !

      You're right, until penicillin and most of the most modern antibiotics weren't marketed, tubercolosis, also called consumption, was such a monster for people at every age !

      With utmost gratitude
      I'm sending all my love to you,
      may your new week be filled with joy and smiles ⊰✽*Ƹ̴Ӂ̴Ʒ*✽⊱

  8. Life was hard back then. I can't even imagine how people survived all the grief. I am glad they did!

    1. @ Sallie
      Dearest friend of mine, I think that during the last centuries, when people got married, they had to think as soon as possible to put into the world as many children as they could, either they were rich or poor, since most of them didn't survive - at least 50 % died during their childhood, alas ! but we have also to consider that both labor and childbirth weren't less dangerous: so many women died of puerperal fever !

      I also found myself thinking about all the grief they had to feel, but probably they had another link with death, they were more prepared to this terrible possibility, I suppose ...

      Thanking you from the bottom of my heart - I just love your comments ! -
      I'm sending hugs and ever much love to you •♥•♥•♥•

  9. Risposte
    1. @ Regine Karpel
      I'm wishing the same to you, darling friend, thanks most sincerely !

      Sending my warmest hug across the many miles ༺❀༻

  10. Their lives were difficult and i believe there was much more to Elizabeth than what the schoolmistress said in the evaluation.

    1. @ messymimi
      I also think that she wrote as less as possible, that was such an austere, awkward and miserable environment, poor darling little girls, and nobody knew about it, indeed, the families payed quite a lot to educate their girls there persuaded to do their best for them !

      May your week just begun bring you much peace and joy ✿⋰⋱✿

  11. I so thoroughly enjoyed this. It is so wonderful, the attention you bring to lesser known people in history. Lesser known, indeed, but of no less importance when we consider the effect she and her untimely death had on her family.
    Sending you love Dany,

    1. @ Andrea
      your so nice, kind, delicate words touch me in the deep, sweetest friend of mine, I feel speechless, I have no words which to thank you with, dear, precious friend of mine, blessed be !

      Sending all my love to you,
      with the deepest gratitude ever ❥

  12. Thanks for always taking the time to create such a lovely blog!

    1. @ Kathe W.
      your so beautiful words touch my heart in the deep, dear, dearest friend of mine, be blessed !

      Sincerely grateful to you,
      I'm sending blessings on your way ♡❤♡

  13. Con grande eleganza hai narrato la triste storia di Elisabeth. Grazie per avermi coinvolta come sempre
    Bacioni Alessandra

    1. @ Alessandra
      sono io a doverti ringraziare, carissima, il tuo costante supporto è davvero molto importante per me !

      Ti invio un fortissimo abbraccio
      colmo di letizia e di gratitudine ಌ❀ಌ

  14. Such a pleasure visiting with you and learn so many interesting things. I appreciate all the time you spend educating us.

    1. @ LV
      precious friend of mine, actually to educate is my profession, but here for me it's such a fun, I deepen the topics I like most and to read your enthusiasm feed my passions so so much, thanks most sincerely !

      With utmost gratitude,
      I'm sending you my warmest and biggest hug ♡ஐ♡

  15. Thank you for this interesting post! I enjoyed Wuthering Heights and Jane Eyre, but knew little about the Bronte sisters.

    1. @ Margie
      it is I who want to thank you, dear friend, your words of appreciation bless my day !

      I also dedicated a few other blog posts to the Brontë siblings, maybe you liked to have a look at them:

      Patrick Branwell, the lost Brontë

      The Life and Time of the Victorian Governess.

      Charlotte Brontë and Jane Eyre, a lady at the mirror

      In the hope you'll enjoy your reading,
      I'm sending blessings of joy on your coming days,
      with the most sincere thankfulness ಌ•❤•ಌ

  16. Hi Dany
    The Bronte family suffered so much loss! Yet the girls were so talented even with short lives.

    1. @ Pat
      how i love to have you here, Dearie !
      That's what I also think, I wonder what they still could have written, if gifted with a longer life ...

      With the deepest gratitude ever - you always put me in such high spirits ! -
      I'm sending you my dearest love ✿⊱╮

  17. Thanks for this bit of history. Thanks for linking to Blue Monday!

    1. @ Magical Mystical Teacher
      sweetest friend of mine, it's my pleasure !

      Wishing you a most lovely remainder of your week,
      always thinking of you with sincere thankfulness ❥

  18. A wonderful read and very intriguing too. Warm greetings.

    1. @ Blogoratti
      thanks most sincerely, your so nice comment seems such a wonderful way to bless this evening of mine, sweet friend !

      *♥* May your day be a blessed one *♥*

  19. Lately I have been watching documentaries about the Brontes on YouTube!
    Now I have learned even more from your wonderful post here.
    Thank you dear Dany!
    Sending hugs

    1. @ annie
      you cannot even imagine the joy you always bring here both with your visits and with your so lovely and kind comments, I'm so, so grateful to you for being such a special, adorable lady, dearest friend of mine !

      Sending hugs and ever much love to you ∗⊱༺♡❀♡༻⊰∗

  20. Oh, how sad! Life was so very precarious in those long ago days! To lose two sisters nearly at once, after losing their mother, must have left an indelible mark on the little family. Thank you for sharing their story. Sending hugs to you, my dear Dany. xo Karen

    1. @ Karen
      Dear, thank you for gracing my blog today !

      I'm so grateful to you for being always so supportive and interested in every topic I deal with, Sweetie,
      I felt your hugs and hope you'll feel mine too !

      ✥ MUCH LOVE ✥ 

  21. Daniela, grazie per averci raccontato di Elizabeth, quando penso alle sorelle Bronte a quanto siano state sfortunate e, nonostante questo, tenaci. HO appena finito di leggere "nord e sud" della GAskel, è un caso che nel romanzo si parli della famiglia Thornton? Non sembra un casuale rimando alla parrocchia in cui fu assegnato il padre delle Bronte. Cosa ne pensi? Ti auguro un sereno, luminoso , e (spero) non troppo afoso week end.
    Anna Maria

    1. @ Anna Maria
      sono davvero felice che tu abbia letto tra le righe uno dei tanti riferimenti che compaiono in questo romanzo e che lo legano ai Brontës, mia cara, grazie per concedermi l'opportunità di raccontarti dell'amicizia, profonda, che legò Charlotte Brontë ad Elizabeth Gaskell, un'amicizia che nacque quando erano ragazze e che le tenne unite fino alla morte di Charlotte.
      La Gaskell frequentava casa Brontë con assiduità tanto da essere divenuta una persona di famiglia, quasi una sorella acquisita, potremmo dire, ed è per questo che gli storici la considerano la più autorevole biografa di Charlotte Brontë, poiché solamente vivendo in seno alla famiglia poté essere in grado di riportare non solo dati anagrafici, ma eventi ed aneddoti facenti parte della vita di tutti i giorni che solamente una presenza assidua poteva farle vivere in prima persona, ricordare e riportare per iscritto nel suo libro impreziosendolo al punto da farlo sembrare quasi una sorta di romanzo.

      Fortissimo è l'abbraccio che ti invio dal profondo del cuore, carissima Anna Maria,
      grazie ancora per questa tua visita e per avermi rivolta questa domanda - spero presto di dedicare un post anche a questo argomento a cui tengo molto -
      e che la tua domenica trascorra in letizia ಌ•❤•ಌ

    2. Grazie a te Daniela, ora ordino subito in biblioteca la biografia di Charlotte Bronte della Gaskell, l'ho letto molti, molti anni fa ma ora lo rileggero' con piacere trovandone nuovi risvolti. E' sempre un piacere rinnovato leggere i tuoi post, un abbraccio.
      Anna Maria

    3. Il piacere che mi dona il dialogare con te è immenso, carissima, te ne sono sinceramente grata !

      E che la tua giornata sia illuminata dal sole della gioia ♥♡♥

  22. It is so sad that so many had such short lives so long ago.
    I cannot imagine losing two siblings so close together.
    As always, I so enjoyed reading this dear, Dany.
    Thank you.
    I wish you a beautiful weekend.
    Sending you hugs from across the ocean.

    1. @ Lisa
      Dear, I'm always looking forward to your comments, they lift my spirits so as your presence here does, it always blesses my heart with the deepest joy, thank you !

      Wishing you a most lovely new week,
      I'm sending blessings across the Ocean,
      with utmost gratitude ♡ஐ♡

  23. That's an interesting thought about Emily and Ellis. I wonder if you are right? It wouldn't surprise me. I am in awe of the stunning sampler that Elizabeth made -- age 7? I couldn't do that now!

    Thank you for telling us more about Elizabeth (and the Brontes.) Their story and life fascinates me but this was something of which I knew nothing.

    Have a splendid week, my friend!

    1. @ Jeanie
      and think that just from that sampler they desumed that she wasn't much keen with her needle, I wonder how those made by her sisters were !

      I want you to know that I so love your comments, precious friend of mine, they always seem to make my day a bit brighter, thank you Dearie !

      Thanking you so, so much for being so supportive too,
      I'm sending blessings of joy on your coming days,
      always thinking of you with sincere love and gratitude ♥∗✿*✿∗♥

  24. Wow, such fascinating stuff! Loved learning about the Brontes!Thanks or sharing at Vintage Charm! xo Kathleen|Our Hopeful Home

    1. @ Kathleen
      it's my pleasure and delight, both to link my blog posts with your so inspiring link-up party and to have you here, your words always make my day, dear, dearest friend !

      In the hope that you're enjoying a most pleasant week,
      I'm sending my dearest love to you ❥