martedì 1 giugno 2021

The Chalon Family in London by Jacques-Laurent Agasse.


"Humility and simplicity are the two real sources of beauty."

Johann Joachim Winckelmann (Stendal, December 9, 1717 - Trieste, June 8, 1768)


The Chalon Family in London by Jacques-Laurent Agasse 

(Geneva, April 24, 1767 – London, December 27, 1849)



Today I want to show you a painting, which, despite its naturalness, has unique characteristics.

THE AUTHOR- Born in Geneva, Jacques-Laurent Agasse went to Paris, when he wasn’t twenty yet, to attend a veterinary school before devoting himself to painting, which is why his first paintings portray horses and other animals. Back in Switzerland, it seems that he was so appreciated by a rich Englishman to whom he had painted the dog, that he followed his mentor to England, where he began to paint landscapes and life scenes.
Unfortunately, like most of the artists of his time, he wasn’t appreciated during his life and died in the same poverty which he was born in.

THE PROTAGONISTS - Forced to leave France after the French Revolution, as a Protestant family, the Chalon first took refuge in Switzerland to settle permanently, at the end of the 18th century, in London. The two sons, Alfred and John Chalon, both became artists and it seems likely that they came to know Agasse, a colleague who emigrated from Switzerland and who knew their Paris.

What we have before our eyes is a painting - it is an oil on canvas - which fascinated me as soon as I saw it precisely for its informality: it is in fact the type of image that artists created and gave as a gift to friends or which painted for mere pleasure- the thing is also suggested to us by its limited size (it measures only about 5 "x 7" - 13.7 x 19.7 cm.). Unfortunately, the specific identities of the people portraiyed have been forgotten, but we can still say with certainty that this looks like the portrait of a peaceful and comfortable family. The women are engaged in their manual labor, while the men speak over the wall and although it is not documented, it would not be surprising if the man leaning outside the boundary wall in the upper left was Agasse himself.


The first thing that catches your eye in this painting is probably the light, which takes us back to the late afternoon hours of a Summer day.
Also worth of note is the wealth of detail in the clothing of the four women.

The older woman, probably the mother, sitting alone and looking at the artist with modest eyes, is dressed in the style of a previous generation, with a simple dress, a handkerchief and a ruffled bonnet. She is also wearing a floral print apron over which she has superimposed a cloth maybe for not to get it dirty; instead of sewing, she is busy peeling white turnips, perhaps to prepare dinner: a plate of those already peeled appears on the ground next to her on her right, while other turnips with leaves still attached and still dirty with earth are at her feet on the left.

The young women who are intent on sewing are dressed in a much more elegant way with hats, shoes and high-waisted dresses typically belonging to the Regency era (in fact the painting is dated around 1800). Gathered around a wooden table and seated on chairs that were probably brought outside from an indoor living room, they are trying to keep the most of the daylight with their work-baskets close at their hands. 

The woman in the center wears glasses, and I wonder if the woman on the right, who keeps her head down, wears them too. A curiosity: at the time the glasses that were used for manual work didn’t have rods and didn’t hook around the ears, but were fixed with a ribbon at the nape ... and I wonder if the blue ribbons that go down under the hat on the sides of her face are just those which should tie the glasses, perhaps simply resting on the nose like pince-nez.
Finally I want to point out the 'spencer' that this young woman is wearing: it seems to be in brown velvet, and it was a real 'gem' of Regency women's clothing, not to mention the beige crocheted or knitted ‘bolero’ that dresses the one at center.

I wanted to present this oil on canvas to you because it communicates a particular tranquility to me, it portrays the calm and the sweetness of family life lived peacefully, in that peace so longed-for and, after so much wandering, finally conquered. But not only for that: it is so rich in details, especially as regards the clothes, that it looks like a photograph of the fashion of the time, something that the painter certainly, while painting, had absolutely not thought about.

Look at this print below taken from the Parisian fashion magazine The Journal des Dames et des Modes of 1799: even if the model is a lady and not a young woman, don't you find perfect correspondence in the clothes and accessories?



And what about these hats dating back to the early 1800s from The Ackermann Repository?



If you love Regency fashion, read that post that ~ My little old world ~ published some time ago on this subject: click HERE and enjoy!


Alas, our time has run out, my dear friends and readers, and I always tell you this with a hint of regret; I therefore wish you all the best while waiting to find you here on our next journey among the romantic and curious wonders belonging to our past.
See you soon ♥






 ∗⊱♡❀♡⊰∗



"L'umiltà e la semplicità sono le due vere fonti della bellezza."

Johann Joachim Winckelmann (Stendal, 9 dicembre 1717 - Trieste, 8 giugno 1768)


 The Chalon Family in London by Jacques-Laurent Agasse 

(Ginevra, 24 Aprile 1767 – Londra, 27 Dicembre 1849)


Oggi voglio proporvi un dipinto, che, pur nella sua genuinità, presenta delle caratteristiche uniche.

L’AUTORE – Nato a Ginevra, Jacques-Laurent Agasse si recò a Parigi non ancora ventenne per frequentare la scuola di veterinaria prima di dedicarsi alla pittura, ecco perché i suoi primi dipinti ritraggono cavalli ed altri animali. Tornato in Svizzera, sembra che sia stato talmente apprezzato da un ricco inglese al quale aveva dipinto il cane, che seguì il suo anfitrione in Inghilterra, dove si diede alla pittura paesistica e alle scene di vita. 
Purtroppo, come la maggior parte degli artisti del tempo, non fu apprezzato in vita e si spense nella stessa povertà in cui nacque.

I PROTAGONISTI – Costretta a lasciare la Francia dopo la Rivoluzione francese, in qualità di protestante, la famiglia Chalon si rifugiò prima in Svizzera per stabilirsi definitivamente, sul finire del XVIII° secolo, a Londra. I due figli maschi, Alfred e John Chalon, diventarono entrambi artisti e sembra probabile che siano così giunti a far conoscenza di Agasse, una collega emigrato dalla Svizzera che conosceva la loro Parigi.

Quello che abbiamo sotto gli occhi è un dipinto – si tratta di un olio su tela – che mi ha affascinata appena lo vidi proprio per la sua informalità: si tratta infatti di quel tipo di immagine che gli artisti creavano e davano in dono agli amici o che dipingevano per mero diletto, cosa che ci è suggerita  anche dalla sua limitata dimensione (misura solo circa 5 "x 7"- 13,7 x 19,7 cm.). Purtroppo le identità specifiche delle persone sono andate dimenticate, ma possiamo comunque dire con certezza che questo appare come il ritratto di una famiglia serena e a proprio agio. Le donne sono impegnate nel proprio lavoro manuale, mentre gli uomini parlano oltre il muro e pur non essendo documentato, non ci sarebbe da sorprendersi se l'uomo appoggiato all’esterno del recinto in alto a sinistra fosse proprio lo stesso Agasse.



La prima cosa che salta agli occhi è la luce di questo dipinto, che ci riporta alle ore del tardo pomeriggio di un giorno d’estate.
Da notare è inoltre la ricchezza di dettagli nell'abbigliamento delle quattro donne.
 

La donna più anziana, probabilmente la madre, seduta da sola e che guarda, con occhi dimessi l'artista, è vestita nello stile proprio di una generazione precedente, con un abito semplice, un fazzoletto ed una cuffietta arruffata. Indossa anche un grembiule con stampa floreale a cui ha sovrapposto un drappo probabilmente per non sporcarlo; ella, invece che nel cucire, è impegnata a sbucciare rape bianche forse per preparare la cena: un piatto di quelle già sbucciate figura per terra accanto a lei alla sua destra, mentre altre rape con le foglie ancora attaccate ed ancora sporche di terra sono ai suoi piedi sulla sinistra.
Le giovani donne che sono intente a cucire sono vestite in modo molto più elegante con cappellini, scarpette ed abiti a vita alta tipicamente appartenenti all’epoca Regency (infatti il dipinto è datato 1800 ca.). Riunite attorno a un tavolo in legno e sedute su sedie che probabilmente sono state portate all'aperto da un salotto interno, stanno sfruttando al massimo la luce del giorno con i cestini da lavoro a portata di mano. 

La donna al centro porta gli occhiali, e mi chiedo se li indossi anche la donna a destra che tiene il capo chino. Una curiosità: all'epoca gli occhiali che venivano utilizzati per i lavori manuali non avevano bacchette e non si agganciavano intorno alle orecchie, ma venivano fissati con un nastro alla nuca… e chissà che i nastri azzurri che le scendono sotto il cappellino ai lati del viso siano proprio quelli che dovrebbero legare gli occhiali, magari semplicemente appoggiati al naso come pince-nez.

Infine voglio farvi notare lo ‘spencer’ che veste la giovane sulla sinistra: sembra essere di velluto marrone, ed era una vera ‘chicca’ dell’abbigliamento femminile epoca, per non parlare del bolerino beige fatto all’uncinetto o a maglia che veste quella al centro. 

Ho voluto presentarvi questo olio su tela perché a me comunica una particolare tranquillità, ritrae la calma e la dolcezza della vita famigliare vissuta pacificamente, in quella pace agognata e, dopo tanto peregrinare, finalmente conquistata. Ma non solo: così ricco di dettagli, soprattutto per quanto concerne gli abiti, sembra una fotografia della moda del tempo, cosa a cui il pittore sicuramente, dipingendo, non aveva assolutamente pensato.

Guardate questa stampa qui sotto tratta dalla rivista di moda parigina il Journal des Dames et des Modes del 1799: la modella è una lady e non una giovane donna, ma non trovate comunque una perfetta rispondenza negli abiti e negli accessori?


 

E che dire di questi cappellini riportarti nei primi anni del 1800 dall’Ackermann Repository



Se amate la moda Regency riprendete quel post che  ~ My little old world ~ pubblicò tempo fa sull’argomento: cliccate QUI e buona lettura!


Il nostro tempo si è esaurito, miei carissimi amici e lettori, e ve lo dico sempre con un pizzico di rammarico; vi auguro quindi ogni bene nell'attesa di ritrovarvi qui nel nostro prossimo viaggio tra le romantiche e curiose meraviglie che appartengono al nostro passato.
A presto 









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9 commenti:

  1. Thanks for sharing. Ciao Daniela! Ti auguro un sereno giugno.

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    1. italiafinlandia
      sono io a ringraziarti, carissima Luisella, e che il mese di giugno porti tanta serenità anche a te!
      Un dolce abbraccio ✿⊱╮

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  2. It's amazing to think a painting with such lovely detail is so small! I enjoyed reading all the little details you 'painted' of each of the characters in the painting. Isn't it sad that all the incredible painters, those Great Masters of amazing talent died in poverty. It is such a pity their brilliance and their fame came after their deaths. Thank you for this beautiful post, dear Dany❣

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  3. That's a fascinating peek into what a typical summer evening was like back then. Making the most of the daylight because burning candles or lamps got costly, and wearing so much clothing, no matter how hot the weather, i think i might have smothered!

    The painting is very detailed for being so small, it's sad the painter was not better recognized in his own day.

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  4. How simply lovely. I've always wanted to know more about paintings we see in the museums. Sometimes we know the subject as well as the artist, sometimes not. Delicious in details, I can see why you would be interested...a whole cast of characters could easily be used for a book. And, the one person missing---the artist...who knows them all too well. Hugs, Sandi

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  5. It is always so sad to me that these artist didn't make it big while they were still alive.
    Interesting painting, I love the scene, all the women so busy stitching away and the men are talking :)
    I would think if you were relaxing in your yard you would take off your hat or maybe back then they wore them no matter what they were doing as long as they were outside!

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  6. Carissima Daniela, amo questa tua grande dote di trasmettere il tuo amore per l'arte e per il bello. Descrivi questo olio su tela facendomi apprezzare ogni singolo pregiato dettaglio. Grazie di cuore cara amica e buona domenica
    Susanna

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  7. Un dipinto dolcissimo, tratti così curati da saper parlare al cuore, e tu così brava da decifrarne il messaggio per noi
    Lieta serata, carissima Dany
    Franca

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  8. What a gorgeous painting. And how nice to sit outside crafting in the company of other women. Loved the post.
    Amalia
    xo

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I WHOLEHEARTEDLY THANK YOU FOR YOUR THOUGHTS AND WORDS, SO PRECIOUS TO ME.