venerdì 22 gennaio 2016

The most famous poisonous plants used by Agatha Christie: how they were obtained and how they work.


Chi pensa ad una storia di Agatha Christie solitamente immagina un'antica residenza, situata nel verde della campagna inglese, con un maggiordomo, magari di proprietà di un ricco anziano 'gentleman', che convive con nipoti animati da sentimenti di avarizia o d'invidia, ed una tazza di tè, posata su di un tavolino accanto ad un poltrona in un luminoso salone situato al piano terra, che contiene un invisibile pizzico di arsenico, divenuto per eccellenza sinonimo di veleno ...




Dame Agatha Mary Clarissa Miller, Lady Mallowan, nota come Agatha Christie (Torquay, 15 settembre 1890 – Wallingford, 12 gennaio 1976), fu una celeberrima scrittrice britannica, resa famosa innanzitutto dagli innumerevoli racconti e romanzi gialli - tanto da meritare l'appellativo di 'Signora Omicidi' -, ma che scrisse anche alcuni romanzi rosa con lo pseudonimo di Mary Westmacott.
Ella vantava una profonda conoscenza in fatto di veleni, aveva quella che potremmo definire una vera e propria cultura in quanto a piante da cui venivano estratte e degli effetti che esse inducevano, tanto da rendere i suoi romanzi così verosimilmente affascinanti, conoscenza che ella aveva maturato durante gli anni della Grande Guerra, che la videro prestare servizio presso l'ospedale di Torquay.

Gli 'avvelenatori' della Christie hanno spesso accesso agli armadietti dei medicinali in casa, oppure si recano direttamente nel giardino o nei prati intorno l'abitazione, perché molti veleni sono ottenuti da piante ornamentali facilmente reperibili, alcune persino selvatiche ... non vi parlerò perciò dell'arsenico che, anche se largamente utilizzato nel secolo scorso in insetticidi ed erbicidi non è ricavato da piante, bensì dal suolo e dal sottosuolo, ma andiamo a vedere insieme quali sono quelli più comuni, ovvero quelli più facilmente reperibili in natura, di cui gli assassini dei suoi racconti e dei suoi romanzi hanno fatto uso:





- RICINO - RICINUS COMMUNIS -



Stampa botanica di artista sconoscito, pubblicata da W.L.Anczyc, 1911




E' la fonte dell'olio di ricino e viene coltivata commercialmente, tuttavia, per il suo fogliame così attraente, lo si trova spesso quale arbusto ornamentale nei giardini. Oltre all'olio, i semi di Ricinus communis contengono ricina, una proteina che può uccidere un adulto anche se assunta in piccole quantità.
La vittima più famosa di ricina fu Georgi Markov, che, nel 1978, sul ponte Waterloo di Londra ricevette un pallottola sparata nella parte posteriore della coscia la quale rilasciava ricina nel suo flusso sanguigno. Morì quattro giorni dopo perché tale proteina bloccò la normale crescita ed il processo di riparazione nelle sue cellule.

Agatha Christie utilizzò la ricina quasi cinquanta anni prima, nel racconto The House of Lurking Death - La morte è di casa della serie Tommy e Tuppence: in due s'indaga meglio quando tre membri della stessa famiglia caddero vittime di panini che ne erano farciti. La sua descrizione di avvelenamento da ricina è un raro esempio di inesattezza nella scienza della Christie - le sue vittime muoiono troppo in fretta.
Anche se l'ingestione di ricina è considerevolmente meno rischiosa di un iniezione diretta nel corpo, mangiare i semi di Ricinus communis non è davvero raccomandato, una manciata di semi, ben masticati, può realmente essere fatale.






- DIGITALE - DIGITALIS PURPUREA -


Stampa botanica di Edward Hamilton, 1852



Gli usi medicinali della digitale sono ampiamente noti e la pianta è stato utilizzata in preparazioni medicinali per centinaia di anni. I composti a base di digitale agiscono sul funzionamento del muscolo cardiaco, rallentando e intensificando le contrazioni del cuore, per cui, assunti in dosi adeguate, tali composti costituiscono un trattamento efficace per ottenere ritmi cardiaci rapidi e coordinati; se assunti però in quantità eccessiva rallentano i battiti cardiaci fino a fermare definitivamente il cuore, determinando una rapida morte. 

La Christie ha utilizzato sia la pianta sia isolati farmaci digitalici per uccidere le 'sue vittime'.
Poiché le digitali producono fiori nel secondo anno di crescita, l'avvelenatore di Postern of Fate - Le porte di Damasco e quello di The Herb of Death - L'erba della morte ne raccolgono per caso le foglie insieme a quelle della salvia essendo state le due piante poste accanto l'una all'altra ed avendo esse entrambe foglie lanceolate e morbide e perciò, in modo del tutto fortuito, queste vennero aggiunte al pasto serale ed indussero l'effetto letale che ben conosciamo.





- CICUTA - CONIUM MACULATUM -


Stampa botanica di Wilhelm Heinrich Prestele, 1901



Quella che comunemente conosciamo come cicuta contiene numerosi alcaloidi tra cui una tossina, la coniina, che colpisce il sistema nervoso: pensate che si ritiene che la dose mortale per un essere umano sia di qualche grammo di frutti verdi. Nell'uomo l'ingestione della cicuta provoca problemi digestivi, cefalee ed in seguito parestesia, diminuzione della forza muscolare, e infine una paralisi ascendente.
Il potere tossico di questa tossina è talmente elevato da essere in grado di agire anche indirettamente, induce cioè avvelenamento anche in seguito ad ingestione di un animale che se ne era cibato in precedenza.
Alla stessa famiglia di piante appartengono anche specie commestibili come il prezzemolo selvatico, il cerfoglio e le comuni carote.

Agatha Christie utilizzò questo famigerato veleno nel suo romanzo Five little Pigs - Il ritratto di Elsa Greer in cui Amyas Crale venne assassinato per tramite di un estratto di cicuta, a base, appunto di coniina, aggiunto alla sua birra: i lenti effetti paralizzanti del composto lo fecero vacillare e crollare di fronte al suo cavalletto, ancora cosciente egli era incapace di gridare o di palesare la sua angoscia per spegnersi infine quando la coniina paralizzò i suoi muscoli respiratori.






- BELLADONNA - ATROPA BELLADONNA -


Stampa botanica di artista sconosciuto, 1901



Atropa belladonna, o semplicemente belladonna, è una delle molteplici piante contenenti il composto letale dal nome atropina; esso colpisce i nervi, aumentando la frequenza cardiaca, riducendo la sudorazione e, notoriamente, fa sì che le pupille degli occhi si dilatino, motivo per cui il loro succo veniva utilizzato nel medioevo dalle nobildonne per avere occhi più grandi e più belli ( a quel tempo le pupille 'grandi' erano sinonimo di leggiadria ).
Ancor oggi l'atropina è ampiamente utilizzata, in dosi appropriate, come componente di colliri che, proprio per questa sua funzione dilatatoria, consentano un migliore esame dell'interno dell'occhio. 

Gli avvelenatori della Christie ( The Cretan Bull - Il Toro creteseThe Caribbean Mystery - Il mistero dei CaraibiThe Thumb Mark of St. Peter - Il Marchio del pollice di San Pietro ) usavano l'atropina in quantità piuttosto elevate per indurre terribili allucinazioni nelle loro vittime, con l'intento di indurle alla follia ed infine al suicidio.






- ACONITO - ACONITUM VARIEGATUM -


Stampa botanica di William S.Clark, 1820 - 1829


La componente tossica contenuta nella pianta dell'Aconitum è l'aconitina, una potente neurotossina letale in piccole quantità nella sua forma pura, ovvero così come la troviamo in natura: i sintomi compaiono circa quindici minuti dopo l'ingestione, cominciando con una crescente sensazione di bruciore nella bocca e nella gola e la vittima muore dopo un massimo di quattro ore di agonia in preda a convulsioni.

Se è vero che l'aconitina può essere ingerita 4.50 from Padding - Istantanea di un delitto, They Do It With Mirrors - Giochi di prestigioo iniettata, è altresì vero che i suoi effetti tossici compaiono anche quando essa viene assorbita per tramite dell'epidermide, per cui bisogna prestare particolare attenzione quando si maneggia la pianta e vestire un paio di guanti, poiché di tutte quelle che abbiamo preso in esame oggi risulta essere la più pericolosa, visto che è da temere il solo contatto con essa !


Anche oggi il nostro tempo è giunto al termine, carissimi amici ed amati lettori, e nella speranza che abbiate trovato interessante anche questo argomento, del tutto insolito, ma piuttosto curioso, vi lascio non senza avervi prima augurato ogni bene per il tempo che ci separa dal nostro prossimo incontro, 

a presto 


















Who thinks of a story by Agatha Christie usually imagines an old mansion, located in the beautiful English countryside,  with a butler, perhaps owned by a wealthy old 'gentleman', living with nephews with feeling greed or envy, and a cup of tea, placed on a table next to an armchair in a bright living room on the ground floor, which contains an invisible pinch of arsenic, which has become with excellence synonymous for poison ...




- picture 1




Dame Agatha Mary Clarissa Miller, Lady Mallowan, better known as Agatha Christie Torquay, September 15th, 1890 - Wallingford, January 12th, 1976 ), was a famous British writer, first became famous by the innumerable thriller stories and novels - enough to merit the label 'Lady Murders' - but who also wrote some romance novels under the pseudonym of Mary Westmacott.
She boasted a deep knowledge of poisons, she had what we might call a real culture in terms of the plants from which they were extracted and about the effects they produced, enough to make her novels so  fascinatingly lifelike,  knowledge that she had acquired during the years of the Great War, which saw her serving at the hospital of Toruqay.

The 'poisoners' of Agatha Christie have often access to the medicine cabinets at home, or go directly into the garden or in the meadows around the house, because many poisons are obtained from ornamental plants readily available, some grown even wild ... So I won't tell you about arsenic, which, although widely used during the last century in insecticides and herbicides, is not obtained from plants, but from the soiland the subsoil, but we're going to see together the most common of them, I mean those most easy to find in nature, including those the murderers of her stories and novels have used most:







- CASTOR - RICINUM COMMUNIS -




- picture 2 - Botanical print by unknown artist, published by W.L.Anczyc, 1911




It is the source of castor oil and is grown commercially. However, its foliage so attractive means it is also often cultivated as an ornamental shrub in gardens. Besides the oil, the seeds of Ricinus communis contain ricin, a protein that can kill an adult even when taken in small amounts.

The most famous victim of ricin was Georgi Markov, who, in 1978, on the Waterloo bridge in London received a bullet shot in the back of the thigh releasing ricin in his bloodstream. He died four days later because the protein blocked the normal growth and repair process in his cells; Agatha Christie used ricin almost fifty years earlier, in the tale The House of Lurking Death from the Tommy and Tuppence series where three members of the same family were victims of sandwiches that were stuffed with it. Her description of ricin poisoning is a rare example of inaccuracy in her science, for her victims die too quickly.
Although the ingestion of ricin is considerably less of a risk than a direct injection into the body, to eat the seeds of Ricinus communis is not really recommended, a handful of seeds, chewed well, can actually be fatal !







- FOXGLOVE - DIGITALIS PURPUREA -





- picture 3 - Botanical print by Edward Hamilton, 1852




The medical uses of digital are widely known and the plant has been used in medicinal preparations for hundreds of years. The compounds based on digital act on the functioning of the heart muscle, slowing and intensifying the contractions of the heart, that's the reason why, taken in appropriate doses, the compounds based digital constitute an effective treatment for obtaining rapid and coordinated heart rhythms, but if taken in excessive amounts it slows heartbeats to permanently stop the heart, causing a rapid death.
Christie has used both the plant  and digitalis drugs to kill her victims.
Since the digital produce flowers in the second year of growth, the poisoner of Postern of Fate and that of The Herb of Death accidentally picks up its leaves together with those of the sage, having been the two plants placed next to each other and having them both lance-shaped and soft leaves; collected for mistake, they were added to the evening meal by accident and led to the lethal effect that we well know.







- HEMLOCK - CONIUM MACULATUM - 





- picture 4 - Botanical print by Wilhelm Heinrich Prestele, 1901




What is commonly know as hemlock contains many alkaloids including a toxin, the coniine, which affects the nervous system: it's believed that the lethal dose for a human being is a few grams of green fruits. In humans, the ingestion of hemlock causes digestive problems, headaches and later paresthesia, decreased of the muscle strength, and finally an ascending paralysis.
The toxic power of this toxin is so high as to be able to act also indirectly, i.e. induces poisoning even after the ingestion of an animal that has eaten it previously.
At the same family of plants belong also edible species such as wild parsley, chervil and the common carrot.
Agatha Christie used this notorious poison in her novel Five Little Pigs where Amyas Crale was assassinated by means of an extract of hemlock, with a basis of coniine, added to his beer: the slow crippling effects of the compound did him falter and collapse in front of his easel; still conscious, he was unable to cry or express his anguish to expire, finally, when the coniine paralyzed his respiratory muscles.







- DEADLY NIGHTSHADE - ATROPA BELLADONNA -





- picture 5 - Botanical print by unknown artist, 1901




Atropa belladonna, or more simply deadly nightshade, is one of the many plants containing thelethal compound named atropine: it affects the nerves, increasing the heart rate, reducing perspiration and, notoriously, causing dilation of the pupils of the eyes , which is why their juice was used in the Middle Ages by noblewomen to have eyes bigger and more beautifulat that time 'large' pupils were synonymous with grace ).
Atropine is still widely used, in appropriate doses, as part of eye drops which, because of this dilator function, allows a better examination of the interior areas of the eye.
Christie's poisoners ( The Cretan Bull, The Caribbean Mystery, The Thumb Mark of St. Peter ) used atropine in rather high quantities to cause terrible hallucinations in their victims, with the intention of inducing them to madness, and finally to the suicide.







- MONKSHOOD - ACONITUM NAPELLUS -





- picture 6 - Botanical  print by William S.Clark, 1820 - 1829




The toxic component contained in the plants of monkshood is aconitine, a powerful neurotoxin, lethal in small quantities in its pure form, that is as we find it in nature: the symptoms appear about fifteen minutes after ingestion, beginning with a growing sense of burning in mouth and throat and the victim dies after a maximum of four hours of agony in convulsions.
If it's true that the aconitine can be ingested ( 4:50 from Padding, They Do It With Mirrors ) or injected, it is also true that its toxic effects appear even when it is absorbed by means of the skin, so we have to be very careful when handling the plant and to wear a pair of gloves, because amongst all those the plants we have examined today it is the most dangerous, as it is to fear just the contact with it!


Even today, our time has come to a close, dear friends and beloved readers of mine, and in the hope that you've found this topic interesting, for it's very unusual, but quite peculiar, I take my leave of you, wishing you all the best for the time that separates us from the next time we're meeting,

see you soon 












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60 commenti:

  1. What an interesting topic!! A bit chilling, but very informative! Now I am interested in finding some Agatha Christie novels... Have a lovely weekend my friend!

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    1. @ JES
      I love her novels so very much, so I thought to put together a post about her with the intention of involving you in a topic quite uncommon ... So glad you've enjoyed it to the point of thinking to begin and read her works !
      May your weekend be blessed with JOY,
      my precious, lovable friend,
      sending much love to you ಌ•❤•ಌ

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  2. Another fascinating read, Dany. The Foxglove runs rampant in our garden in Spring. Indeed here in Tassie it is considered a weed. I must admit it is one of my favourite flowers in Springtime. I am always fascinated by the healing and destructive powers of plants. There is so much to be learned from the plant kingdom. Another lovely Post, Dany.

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    1. @ Kim
      my darling friend, that of plants is a so wonderful world !
      Since I live in the country I have deepened my knowledge, for so many of them are not only good to eat, but almost every plant we can find in nature has so many healthy properties ... it's not a case that once people cared using them, once plants represented a remedy for everything, maybe with effects milder compared to nowadays drugs, but without their contraindications.

      I'm so very glad to read in your words that you've enjoyed this reading, sweetest friend of mine, and with a deep joy and thankfulness I wish you a most beautiful weekend,
      ⊰♥⊱ sending tender hugs and so dear love ⊰♥⊱

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  3. Thank you so much for this very interesting post! I love Agatha Christie and especially Miss Marple! I have in my garden Aconitum and Digitalis. I would like to have also Ricinum because it is so decorative - but I don't dare. However, the public parks in Helsinki it is widely used in annual / summer plantings. They are very corageus aren't they!

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    1. @ helmiritta
      it's my pleasure, my dearest friend, your words fill my heart with such a great joy !
      So you also are a keen reader of Agatha Christie's works, I think she was unique, wasn't she ?
      You have to know that I have all these plants in my gardens and in my meadows, but I do treat them with the due care, of course, and I also have been tempted to so many times to plant Ricinum, I'm in love with its wonderful, fascinating leaves, but I haven't done it yet !!!

      So overjoyed to read that you've found this post interesting and you've liked this reading, I wish you a very beautiful Saturday, sweet friend,
      ஐ♡ஐ thinking of you ஐ♡ஐ

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  4. I now own Agatha Christie's entire works. A Dear Aunt who recently passed away read her faithfully, and her books were passed onto me. I've read a couple of them now, and look forward to more.
    Thank you so much for the interesting read this morning.

    All my best,
    Andrea

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    1. so you've inherited an authentic heritage, my dear, and quite voluminous, furthermore !
      Since I was a young girl I've been so fascinated by her novels, I 'devoured' its pages till I arrived to the last one, and then I was looking forward to read another one of them, and so, little by little, I arrived to have a whole bookshelf dedicated to her works !

      Have a weekend blessed with joy and smiles,
      my darling, adored friend ღ❀ღ

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  5. Such an informative post with lovely images, Daniela, thank you so much for all you share!

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    1. @ Linda
      wonderful friend of mine, your words bless my heart, I'm always in high spirits when you're by my side, you're so lovely !

      With so much gratitude and admiration I wish you all the best for the end of your week,
      sending lots of big hugs to you, filled with all my love ✿⊱╮

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  6. Must return and read all about this!!!! I love this topic. :-)

    And my husband, being an old pharmacist, from back in the day when not all meds, came in a bottle.... He loves this too. A reminder of how natural elements, have been used in medicine, for ages. And a reminder of how, they
    can help or hurt. A lot depending on the dosage.

    Thank you again, from both of us. Because I'm sure he will enjoy reading this post too.

    Gentle hugs...

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    1. @ a writing place
      I feel so happy while reading your words !
      So not only this topic is especially interesting for you, but it's also for your husband ... really?!?
      My heart overflows with of joy, I feel so honoured by all this, you've truly made my day !

      With so much love I wish you both a wonderful weekend,
      I sincerely thank you for the gift you've presented me with your sweet comment, my beautiful, dearest Tessa ♡❤♡

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  7. Hello, what an interesting topic and post. I enjoyed reading thrillers by Agatha Christie. Happy Friday, enjoy your weekend!

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    1. @ eileeninmd
      good morning darling and happy day to you !
      Your visits always put a smile on my face and your words go straight to my heart, thank you, lovely lady !

      ⊰✽⊱ Have a joyous weekend you too, my sweetest,
      sending dear love, sweet hugs and thankfulness to you ⊰✽⊱

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  8. Un vero e proprio trattato ! Davvero curioso questo post ... ottima fonte per uno sceneggiatore di gialli !
    Buon fine settimana ,
    Franca

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    1. @ Franca
      oh, mia cara, davvero lo giudichi tale .. all'altezza di una dissertazione scientifica ... come sempre sei così generosa con me !

      Con immensa gioia contraccambio il tuo augurio per il fine settimana ed appena posso, anche se con estremo ritardo, vado ad inviarti la sorpresa che giorni fa, ahimè, ti ho promesso ( mi devi perdonare, ma non sempre riusciamo a far andare le cose come vorremmo ! )
      Un abbraccio colmo di affetto *♥*ஐ*♥*

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  9. Ciao Daniela, come sempre ci documenti!Io conosco la belladonna in omeopatia per curare le emicranie.Tutto il resto mi è nuovo!bellissima la foto della signora Agatha!Dolce amica, ti auguro un sereno fine settimana e grazie di passare sempre a trovarmi nel blog e lasciare meravigliosi commenti!Un abbraccio!Rosetta

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    1. @ Rosetta
      mia cara, sono io a doverti ringraziare, e lo faccio con tutto il cuore, sei una persona ed un'amica splendida !
      Dici che lascio commenti meravigliosi sul tuo blog ...a me vengono spontanei, giuro, ispirati dalle tue parole e dalle tue immagini ... meravigliosa sei tu, dolcissima !

      ✿⋰⋱✿ Che il tuo fine settimana sia radioso, ricco di cose liete e di sorrisi ✿⋰⋱✿

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  10. Veramente cara Daniela riesci sempre a catturare la mia attenzione. La tua profonda conoscenza e cultura spaziano da un argomento all'altro, su piani così diversi! E da Agatha Christie giungi alle piante officinali e veleni.
    E' sempre piacevole venire a trovarti ed apprendere cose nuove o comunque se a me note, non in maniera così esauriente e puntuale.
    Grazie, un abbraccio e buon fine settimana
    Susanna

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    1. @ Susanna
      mia cara, le tue parole mi toccano nel profondo, giungono dritte al mio cuore e lo colmano di gioia, te ne sono così tanto grata, grata e riconoscente, sei davvero un'amica dolcissima ed adorabile !

      ༺❀༻ Ringraziandoti ancora ti auguro un fine settimana all'insegna della serenità e contraccambio con tanta tenerezza ed affetto il tuo abbraccio ༺❀༻

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  11. Davvero un post insolito e molto curioso. Ho appreso tante notizie interessanti, sia sulle piante che su Agatha Christie,che non conoscevo. Ti ringrazio per il solito calore ed affetto che lasci nei tuoi commenti alle mie creazioni.p.s: anch' io ho sempre amato gli indiani d' America!
    Bacioni
    Alessandra

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    1. @ Alessandra
      splendida amica, come ho scritto alla cara Rosetta, non serbo ricordo di quello vi scrivo perché lo faccio di gettito, ispirata dalle vostre meravigliose immagini e dal calore, dall'amore che con esse comunicate.
      Sento di essere io a doverti tanta gratitudine, per come sei e per la dedizione e l'entusiasmo con cui mi segui e segui ~ My little old world ~, sei ... una delle colonne di questo Blog, mia cara !

      Ti abbraccio di vero cuore augurandoti una bellissima, romantica serata ed una domenica colma di cose liete,
      ♥♡♥ con amorevolezza ed ammirazione ♥♡♥

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  12. What an interesting person Agatha was!
    A huge amount of research went into her plots!
    I read a couple of her mysteries years ago and enjoyed them - but I never managed to work out who the killer was!

    Most entertaining read thank you Dani!
    Happy January days
    love
    Shane xxx

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    1. @ Shane,
      my beloved friend, I agree with you, Agatha Christie was immeasurable, she combined an uncommon ability creating always new, intriguing plots always, a deep knowledge in science and of the human spirit and sentiments, 'entering', in my opinion, in which character she gave life to, all qualities that have made of her the great writer she's still today.
      You cannot imagine how glad I'm to read that you've enjoyed this writing of mine, you're so notable to me, and appreciate your words so very much !

      With so much thankfulness, I wish you a most wonderful end of the week,
      sending love to you ❀≼♥≽❀

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  13. grazie Daniela per tutte queste interessantissime informazioni...bellissima la foto...
    un abbraccio grande e buon we
    simona:)

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    1. @ simona
      anche io ti abbraccio con il cuore, carissima, ringraziandoti come sempre ed augurandoti una splendida serata ed una gioiosa domenica, mi sei molto cara, dolce amica mia ❥

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  14. What an interesting post, Dany, and so different. I adore Agatha Christie.
    Amalia
    xo

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    1. @ Amalia
      my lovely, knowing her means to love her, you're truly right !

      I wholeheartedly thank you and wish you a beautiful end of your week, dearest friend,
      ಌ•✥ sending dear hugs to you ✥•ಌ

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  15. Qualsiasi argomento, qui, sulla tua bellissima pagina, assume una certa grazia ricreatrice.
    Leggere un libro di Aghata Christie è come camminare in mezzo a lacci tesi,quando si incomincia ad assaporarli,vi si assorbe un po' di quei " dolci veleni" che trascinano in un mondo appassionante, magico. Grazie, cara amica mia, per queste immagini di una bellezza affascinante, ma tanto incompresibile per me.
    Ti saluto con tanto affetto e stima e ti auguro un buon proseguimento si serata.
    La tua amica Luci@

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    1. @ Luci@
      preziosa amica mia, averti qui e leggere le tue parole è sempre qualcosa di così giovevole e rinfrancante per il mio animo ed il mio spirito, carissima, non immagini quanto possa essertene grata !

      Che il tuo fine settimana scorra lieto, delicata amica dal cuore grande e dai buoni, antichi sentimenti di un tempo,
      ஐ ti abbraccio con tutto il cuore ஐ

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  16. Oh my can you imagine the first people that had to discover in a bad way that these plants could do such harm to them, how sad that must have been for their families. I have not read any of her books, I think I saw a movie that was based on one of her books but I am not a big mystery person I guess, more into love stories and comedies ;) Hope you have the most enjoyable weekend!!!

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    1. @ Connie
      I also think that the first victims were people who accidentally swallowed these plants persuaded that they were edible ... alas !
      So you're a very romantic soul, aren't you, darling ?
      The thing is that I also love romantic novels, but I'm fascinated by mysteries too, reading Istart to think about who can be the murderer, I begin to investigate by myself :) !

      May your weekend too be blessed with joy,
      my precious, dearest one ♡❤♡

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  17. I have a book "Magic and Medicine of Plants" which is fascinating, as is your lovely post! It gives the history of the plant, how it was used in the past and is used now, etc. It's a wonderful research book which I've been using for a new story I'm working on that {partly} takes place in the 15th century. I'm saving your wonderfully interesting post for future reference. Thank you, dear one for your efforts to entertain and educate us! Blessings to you, dear friend!💜🌼

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    1. @ June,
      marvelous friend of mine, your words bless my heart with joy, I'm so very honoured that you've found this post of mine not only interesting but even useful for your new novel !
      Please remember to let me know when the book you're working at will be ready, I'd love so much to buy a copy from you, with your signature {{smiles}} !
      And let me finally thank you for everything you're giving me, with your Blog you teach so much in terms of love, respect and faith, my darling, bless you !

      *♥* Sending much, so much dear love to you *♥*

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  18. Ma lo sai che ho una foto incorniciata di Agatha Christie
    sul comò in camera? Foto vecchie in bianco e nero, le adoro!
    Davvero insolito ma molto interessante questo post, come
    ben sai adoro la Christie e Poirot, così tutti questi nomi
    mi sono famigliari, ma come sempre le tue spiegazioni, così esaustive, mi portano a vedere le cose da un punto di
    vista più particolareggiato.
    Un abbraccio mia Stellina e una buonissima domenica
    Love Susy ♥

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    1. @ Susy
      ciao tesoro e buona serata a te !
      Sì, so della tua passione per il genere 'mistery', che, ovviamente, condividiamo, ma ignoravo che avessi una foto di Agatha Cristie sul tuo comò, pur essendo bene a conoscenza del tuo amore per le foto vintage ... per te è come fosse una cara parente, le sei proprio affezionata :) !
      Beh, in effetti era davvero unica e penso che ancora per molto, molto tempo rimanga insuperabile !

      Che la tua settimana sia dolce, dolce e meravigliosa come sei tu, carissima, ti mando un bacione ... immenso ✿⊱╮

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  19. This was so fascinating, Daniela. I've enjoyed the Agatha Christie books and movies (Joan Hickson was the best Miss Marple in my opinion). The Caribbean Mystery followed by Nemesis were two favorites. Your interesting information about poisons could come in handy. ;-)

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    1. @ Cranberry Morning
      you're so very welcome, my friend, I thank you most sincerely for your visit !
      I also loved Joan Hickson as Miss Marple and 'Nemesis' is the novel I do also prefer with her as protagonist.

      So overjoyed both for your visit and for your words expressing interest in this post of mine, I wish you all my best for the remainder of your week
      sending love, with much gratitude to you ಌ•❤•ಌ

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  20. What an interesting and informative post this is, Dany.
    I knew that Foxglove was poisonous, but some of the others, I did not know about.

    It is always such a pleasure to visit you here, sweet friend.

    I wish you a beautiful week ahead. xo.

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    1. @ Lisa
      my lovely !
      I'm always far happy to have you here, you've been one of the very first following and appreciating ~ My little old world ~, I'm so affectionate to you, my darling friend !

      With so much thankfulness I wish you a most beautiful rest of the week, filled with joy and smiles ~*ღ*~

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  21. So strange that such beautiful flowers with lovely names can be so dangerous! Such an interesting post!

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    1. @ Gina
      dearest friend of mine, I'm always in good spirits when I read your comments !
      I'm so very glad that you've enjoyed this writing of mine and found it interesting, it could be useful if you have a garden, isn't it ?

      ಌ❀ಌ Sending blessings on your afternoon and your evening, sweetie, with sincere love ಌ❀ಌ

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  22. Hello Dany,

    Now this is a very different and interesting post indeed. I had no idea about the chilling effects of some of these plants. I was surprised to learn about the Foxglove because I grow it in my garden. I will have to read this again.

    Have a lovely week my friend.

    Janet

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    1. @ Janet
      my lovely lady, I like to amaze you, sometimes !
      Your words and your smile always bless my heart with such a deep joy, you're truly so very dear to me, dearest one !

      May your week be bountifully blessed ...
      sending all my love ❥

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  23. Questo post è molto interessante cara Daniela!
    Che donna Agatha Christie,amo i personaggi dei suoi libri e i film li rivedo ogni volta che mi è possibile,naturalmente i miei preferiti sono Poirot la serie con David Suchet e Miss Marple interpretata da Geraldine Mc Evan.
    Buon inizio di settimana
    un abbraccio
    Letizia

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    1. @ Letizia
      mia dolcissima, adorabile amica, ecco un'altro aspetto del nostro carattere che ci accomuna, anche io non manco di perdere un film anche se li ho visti già più e più volte, e così faccio con i libri, di tanto in tanto ne rileggo qualcuno ... ed ogni volta mi stupisco per le trame che riusciva a creare !

      Con il cuore colmo di gioia per questa tua visita e per le tue graditissime parole ti invio un grande bacio per augurarti una settimana all'insegna della gioia e della serenità, mia cara ⊰✽*✽⊱

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  24. I did not know about how plants and herbs played a role in her plots, because oddly, I've never read a lot of them. I think because I use to get scared when I was young. However, I did find all these botanical and medical uses of these things. It is strange how they serve as healers and killers, but I guess the same can be said of today's medicines. xoxo Su

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    1. @ Su
      I'm so sorry, darling, to read that you got scared when you were young, and, of course, the 'mistery' is not the kind of reading and of film fit for you, you're so dear and lovely ... and romantic too !

      I wish you a most beautiful remainder of your week,
      sending hugs and much love ♡❤♡

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  25. Oh, what a surprise ... to see this picture of my most favorite crime writer ! I enjoyed this post en know everything about these poisonous plants, Dany !
    I read Agatha Christie's works years ago ... really enjoyed them !
    I'm feeling a lot better now, thanks for your well wishes, my dear friend !
    Have a wonderful week !
    Hugs,
    Sylvia

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    1. @ Sylvia
      so you also love Agatha Christie's works, she was an incredible woman and a so talented writer !!!
      I'm so glad that yoy're recovering, darling, take care !

      I wish you too a very beautiful week, my sweetest one,
      *♥* thinking of you *♥*

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  26. Agatha Christie is my favorite mystery writer!
    Very interesting to read about the poisons she wrote about in so many of her books.
    Now I will understand them better!
    Hugs across the ocean.

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    1. @ annie
      and I hug you so strongly, and so dearly, my adorable, sweetest friend, thanking you with all my heart and wishing you a most beautiful new week,
      sending much, so much dear love to you ಌ•❤•ಌ

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  27. Hi Dany

    I always find the topic of herbs and flowers that are both harmful and helpful interesting as I was a registered nurse for many years and saw the effects of both. Digitalis can be lifesaving in people with heart conditions if properly administered. My husband read every Agatha Christie mystery--he was a real fan!

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    1. @ Pat
      my sweetest friend, how about your eyes, darling ?
      I didn't know that you were a nurse, so you certainly know these plants and how do they work certainly very well !
      Tell you husband that he's a true connoisseur of 'mystery', in my opinion Agatha Christie is still the best in her field !
      May your week be filled with gladness and smiles ❀≼♡≽❀

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  28. Fascinating and a little macabre, but one might suppose a mystery writer would need to know these facts.

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    1. @ achatovercoffe
      I welcome you with a big hug !
      Of course a mistery writer had to know such things, and to know them perfectly, it was essetial to her plots ... and maybe, if you have a garden, to know which are the plants to handle with care, can be useful ...

      Thanks most sincerely for your visit,
      have a wonderful week ✿⊱╮

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  29. Sono stata una divoratrice di gialli di Agatha Christie, come di Poirot. E resto sempre più colpita dal tuo sapere, dalla tua conoscenza su vari fronti, come appunto la spiegazione dettagliata e chiarissima sulle erbe officinali e erbe velenose. Sono ammirata, veramente, e raccolgo ogni tua spiegazione cercando di inserirla nel mio "archivio di memoria". Grazie sempre a te. Paola

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    1. @ Paola
      quanto mi allieta il sapere di averti intrattenuta piacevolmente anche con questo argomento, carissima amica !
      Quanto ai complimenti che sempre mi rivolgi, mia cara, non credo di meritarli, agisco guidata dalla passione e dal cuore ... e comunque comprendo che sono sinceri e dal tuo cuore nascono e perciò li apprezzo ... moltissimo !

      Sono io a doverti ringraziare, dolcissima, per essere qui oggi e per rendere più gradevole questa mia pagina con le tua presenza e con le tue bellissime parole e con tanta riconoscenza ti auguro una lieta, splendida giornata ❥

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  30. Carissima Dany, ti scrivo da Vancouver da dove sono in partenza per l'Ecuador e le Galapagos:)) ho letto il tuo post molto interessante e mesi fa leggendo il libro di Santiago Posteguillo "La noche en la que Frankenstein leyo Don Quichotte" ho trovato una storia molto interessante su Agatha Christie. Ti auguro una bella settimana! Un abbraccio

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    1. @ WOODY
      dolcissima, ti sono infinitamente grata per essere riuscita a trovare il tempo da dedicare a me e a ~ My little old world ~, mi onora davvero !

      Colgo al volo il tuo suggerimento e, ringraziandoti ancora per queste tue parole, ti auguro un lieto prosieguo delle tue vacanze ed un weekend da favola nei luoghi che stanno per accoglierti, ti mando un grande bacio ⊰*✤*⊱

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I WHOLEHEARTEDLY THANK YOU FOR YOUR THOUGHTS AND WORDS, SO PRECIOUS TO ME.