sabato 14 dicembre 2013

L'atmosfera natalizia nei dipinti del XIX° secolo.



In silenzio, lentamente, quasi in punta di piedi si avvicina il Natale ...  





François Martin Kavel (French, 1861 - 1931)



luci, suoni, note di gioia, la pace che si respira nell'aria ... l'atmosfera del Natale è tutta la magia di un giorno che ci colma il cuore di un sentimento che vorremmo potesse durare un'intera vita.




Da tempo tengo cari alcuni dipinti dell'ottocento, di provenienza e scuole differenti, ma che a mio avviso rispecchiano il profondo significato di questo misterioso, incantato evento, ...
Mi emoziona ritrovare in vecchie raffigurazioni le tradizioni con cui ci si preparava ad una festa sicuramente più sentita allora di quanto lo sia oggi: nelle case di campagna dove perloppiù veniva celebrato il Natale anche da chi abitava in città, le decorazioni venivano messe durante il giorno della vigilia e rimanevano fino all'Epifania. A seconda delle zone dell'Inghilterra, venivano utilizzati rami sempreverdi di agrifoglio, edera, biancospino, rosmarino, ed occasionalmente anche i fiori della Rosa di Natale (elleboro).




George Goodwin Kilburne, (English, 1839 - 1924), The Holly Cart





 Yuletide 





Il vischio cresce spontaneamente solo nelle zone ad ovest e a sud ovest della Gran Bretagna, perciò solamente chi abitava in quelle campagne poteva scegliere di utilizzarlo per i propri addobbi. 

Il significato augurale che attribuiamo noi oggi alla ghirlanda che tradizionalmente appendiamo al nostro uscio era un tempo dato ad un grande mazzo, generalmente appeso al lampadario, una vera e propria 'struttura' composta di rami di sempreverdi, mele, fiori di carta, e bambole raffiguranti Giuseppe, Maria e Gesù bambino. 




Christmas Eve






Allora era considerato di fondamentale importanza prepararsi l'animo a ricevere il Natale ravvivando innanzitutto il sentimento cristiano della carità; la cultura vittoriana era anche la cultura dei sentimenti, dei buoni sentimenti, del pietismo: se è vero che " Natale non è Natale senza regali " come scriveva Louisa May Alcott (1832 - 1888) nel suo capolavoro Little Women (1868), pensare a chi era meno fortunato, fare quanto di più fosse possibile per donargli un sorriso era considerato il dono più bello che per il Natale si potesse fare e si potesse ricevere, perchè a Natale i poveri erano ancor più poveri ... fortunato chi ancora reca con sè questa concezione !




Poor Relations, 1875







Charles Burton Barber (English, 1845 - 1894), The Sisters of Charity





Sì, perchè quello del Natale è innanzitutto un sentimento, una disposizione dell'animo, 
il Natale lo dobbiamo percepire, vivere dentro di noi prima ancora che di fronte ad un albero addobbato, e triste, credo sia molto triste chi non lo vive nel proprio intimo perchè non può neppure essere partecipe della coralità che questa ricorrenza rappresenta ...


Durante il periodo vittoriano, in nome del sentimento della carità, veniva dedicato il giorno di St.Thomas, il 21 dicembre, alle donne anziane (spesso vedove) affinchè la buona volontà di ciascuno, incoraggiata anche dal periodo natalizio, potesse permettere di essere loro di conforto: donne indigenti andavano 'thomasing' (elemosinando) intorno alle case dei loro vicini più fortunati nella speranza di ottenere un dono in cibo o in denaro per un giorno che fosse di festa anche per loro. Tale pratica era diventata particolarmente diffusa con gli inizio del XIX° secolo probabilmente di conseguenza alle guerre napoleoniche che avevano dato vita ad una società patriarcale in cui le donne avevano poco rilievo se non che per il loro lavoro.





                      Hugo Oehmichen (German, 1843 - 1933), Christmas Presents





Molto diffusa era anche la pratica del canto 'carolling': andando per le vie di borghi e città famiglie intere intonavano canti natalizi per ricever in cambio colma la ciotola esibita secondo un rituale definito in inglese 'wassailing'; la ricorrente menzione di tale termine in vecchi canti inglesi di tradizione meno ecclesiastica dimostra l'importanza che allora avesse la suddetta ciotola, quanto fosse ambita se colmata con birra calda speziata, mele al forno, pane tostato, noce moscata e zucchero secondo quando dettato dalle usanze del periodo natalizio.




William Gunning Kind ( British, 1859 - 1940), Carol Singers





Quella della nascita del Cristo bambino è da sempre sicuramente la celebrazione più importante per chi vive nel conforto della Fede, qualsiasi essa sia, poichè ogni rito religioso intimamente coinvolge ed accomuna Fedi differenti




Henry Bacon (American, 1839 -1912)Christmas Prayers





e poi. lo confesso, ogni qualvolta che osservo queste tele così tanto espressive vi ritrovo la letizia della festività celebrata nel focolare di famiglia, volti radiosi avvolti dal calore e circondati dall'affetto di chi più li ama .. scriveva Charles Dickens (1812 - 1870) che con il suo A Christmas Carol, pubblicato il 17 Dicembre del 1843, ha educato generazioni di fanciulli ai buoni sentimenti ( e lasciatemi sperare che ancora sia d'insegnamento per molti )



Charles Dickens, A Christmas Carol illustrated by George Alfred Williams, New York 1905






Felice, felice Natale, che può riportarci indietro alle delusioni

della nostra infanzia; che può far ricordare agli anziani i piaceri

della loro giovinezza; che può trasportare il marinaio e il 


viaggiatore, lontani migliaia di miglia, indietro verso il loro 


focolare domestico e la loro tranquilla casa.





Viggo Johansen (Danish, 1851 - 1935), Glade Jul 







Walter Dendy Sadler (English, 1854 - 1923), Home Sweet Home







19th century English School, Lighting the Plum Pudding





Nessuna festa ancor oggi affratella come il Natale che toglie tempo al tempo, che ferma gli attimi nel fluire di istanti d'Amore, attimi scanditi dal calore delle relazioni sociali, dell'entusiasmo nostalgico e della soddisfazione della carità. 


E forse sono proprio queste passioni che continuano a guidare e ad animare i nostri Natali, anche se è difficile non constatare, con un velo di malinconia, che abbiamo perso parte di questi costumi vitali e un senso di comunità più profondo che il più vecchio Natale sicuramente rappresentava ... 




Robert Barnes (Finnish, 1873 - 1893), A Merry Go-Round on the Ice





Lasciate infine che affettuosamente vi saluti e vi abbracci tutti quanti, ricordando che


"Ogni volta che amiamo, ogni volta che doniamo, è Natale ".

Dale Evans (1912 - 2001)



A presto miei affezionati amici e lettori, con sempre più Natale nel cuore










Fonti bibliografiche:

Maria Hubert, The Great British Christmas, The History Press, 1999









Christmas atmosphere in the paintings of the XIXth. century.


Silently, slowly, almost on tiptoes Christmas is approaching ...




- painting 1 - François Martin Kavel (French, 1861-1931)



lights, sounds, notes of joy and peace that reigns in the air ... the atmosphere of Christimas is all the magic of a day that fills our heart with a feeling that we'd like could last a lifetime.





For a long time I hold dear some paintings of the XIXth century, from backgrounds and different schools, but which I think that reflect the profound meaning of this mysterious, magical event ... 
I'm excited to find in such depictions old traditions with which they used to prepare themselves at a festivity definitely then more felt than today: in country houses where mostly Christmas was celebrated also by those who lived in the city, the decorations were put on Christmas Eve and stayed until Epiphany. Depending on the part of England, they were used evergreen boughs of holly, ivy, hawthorn, rosemary, and occasionally the flowers of the Christmas rose (Helleborus).


- picture 2 - George Goodwin Kilburne, (English, 1839 - 1924), The Holly Cart

- picture 3 - Yuletide 


Mistletoe grows spontaneously only in the west and south-west of Great Britain, so only who lived in those countryside could choose to use it for their ornaments.
The auspicious meaning that we today give to the graland that traditionally hang at our entrance door was then given to a large bunch, usually hanging from the chandelier, called 'kissing bough', a suspending structure of evergreens, apples, paper flowers, and dolls representing Joseph, Mary and Jesus child.


- picture 4 - Christmas Eve


At that time they thought of essential meaning to prepare the soul to receive Christmas reviving first of all the Christian sentiment of charity; the Victorian culture was also the culture of the feelings, of the good feelings, of piety and mercy: if it's true that "Christmas is not Christmas without gifts" as Louisa May Alcott (1832 - 1888) wrote in her masterpiece Little Women (1868), to think about who was less fortunate, do as much as possible to give him a smile was considered the most beautiful gift for Christmas that could have been brought and that could have been received, because at Christmas the poor were even poorer ... Lucky those who still carries this feeling with them !


- picture 5 - Poor Relations, 1875

- picture 6 - Charles Burton Barber (English 1845-1894 ), The Sisters of Charity


Yes, because that of Christmas is primarily a disposition of the soul, a feeling, we must perceive Christmas, live it within us even before than in front of a decorated tree, and sad, I think he's very sad who doesn't live it in its own intimate because he cannot even be a part of the choralism that this anniversary represents ...


During the Victorian period, in the name of the feeling of charity, they dedicated the day of St.Thomas, December 21th, to elder women (often widows ) so that the goodwill of everyone, also encouraged by the Christmas period, could permiss to be them of solace : women needy went 'thomasing' around their more fortunate neighbour's houses hoping to get a gift in money or food for a day that coul be of celebration for them too. This practice became especially widespread with the beginning of the XIXth century, probably as a result of the Napoleonic Wars which had given birth to a patriarchal society in which women had a little relief if not for their work.


- picture 7 - Hugo Oehmichen (German 1843-1933), Christmas Presents


Pretty widespread was the practice of 'carolling': entire families went through the streets of villages and towns singing Christmas carols to receive in return their bowl full, according to a practice called 'wassailing'; the recurring mention of this term in old English songs of less ecclesiastical tradition demonstrates the centrality of this much-coveted bowl when filled with hot spiced beer, baked apples, toast, nutmeg and sugar following what dictated by the traditions of the period.


- picture 8 - William Gunning Kind (British 1859-1940), Carol Singers


That of the Christ child's birth is since ever definitely the most important celebration for those who live in the comfort of Faith, whatever it is, for every religious rite intimately involves and unites different Faiths


- picture 9 - Henry Bacon (American 1839 -1912), Christmas Prayers


and then, I must confess it, every time I watch these so much expressive paintings I can find in them the joy of the holidays celebrated in the family hearth, radiant faces wrapped by the warmth and surrounded by the love of those who most love them .. Charles Dickens (1812 - 1870) who, with his Christmas Carol, published on December 17th, 1843, has educated generations of children to the good feelings (and let me hope that he's still going on teaching for many) wrote


- picture 10 - Charles Dickens, A Christmas Carol illustrated by George Alfred Williams, New York 1905


Happy, happy Christmas, that can win us back to the delusions of

our childish days; that can recall to the old man the pleasures of

his youth; that can transport the sailor and the traveller,

thousands of miles away, back to his own fire-side and his quiet 

home!  



- picture 11 - Viggo Johansen (Danish, 1851 - 1935), Glade Jul 

- picture 12 - Walter Dendy Sadler (English, 1854 - 1923), Home Sweet Home

- picture 13 - 19th century English School, Lighting the Plum Pudding



No feast even today unites like Christmas that takes away time to time, stops the moments into a flowing of istants of Love, istants marked by the warmth of social relations, by the nostalgic enthusiasm and the satisfaction of charity. 


And perhaps they're these passions which continue to guide and animate our Christmases, although it's difficult not to note, with a hint of melancholy, that we have lost vital part of these costumes and a deeper sense of community that the oldest Christmas certainly represented ....



- picture 14 - Robert Barnes (Finnish 1873-1893), A Merry Go-Round on the Ice



Let me, finally, fondly greet and hug all of you, remembering that


"Every time we love, every time we give, it's Christmas."

Dale Evans (1912 - 2001)



See you soon my loyal friends and readers, with more and more Christmas in our heart









Bibliographic sources:

Maria Hubert, The Great British Christmas, The History Press, 1999



12 commenti:

  1. Dear Dany, You have created such a magical Christmas atmosphere, filled with vintage beauty. Just to let you know that your efforts and creations here are very much appreciated. Wishing you a joyful, beautiful Christmas! xoxo

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    1. @ Georgianna
      your words are the words of a person that I admire since I know 'Georgianna Lane Photography' and her wonderful dreamworld, I admire a lot even since before than arriving on the web, and now that I know you pretty closer, well I appreciate and estimate you definetely much more, not only as an artist but also as a person .. they are very important, special, precious ..
      You made me a gorgeous gift !!!
      ✷ I thank you so so much and wish you a Christmas full of joy, love, peace and serenity ✷

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  2. Such a magical festive post! :)
    I love hellebore at Christmastime, and I wish I could step into "The Holly Cart" painting for a little while, and enjoy the beauty of the scenery.
    Have a lovely Monday, Daniela. xo

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    1. @ Kia
      my dearest friend, you always have such sweet and lovely words for me ♡
      Actually I am fond of Helleborus, in our garden we've a few varieties of different sizes and nuances, from white to purple and every year at least one bush of Helleborus niger, the Christmas Rose, almost magically blooms on the Christmas Eve giving a real touch of holiday !
      About going inside paintings, well, I haven't found the way to do it yet, I'd love to, and if it should ever happen, nobody will able to find me anymore, there are so many pictures I'd love to enter in :D
      I don't send you my wishes yet because I do hope to 'meet' you again before than Christmas arrives!
      Spend a wonderful week my dear Kia ✿⊱╮

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  3. What a great Christmas post, Dany !
    Every time we love, every time we give, it's Christmas ... I really love that quote !
    Wishing you a wonderful Christmas time ...
    Sylvia

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    1. @ Sylvia
      .. the quote ?! I also love it, I think it expresses all the meaning of Christmas ^_^
      Thanking you truly so much my friend I'm sending all my best wishes of much love and much happiness for your Christmas !!!
      With affection. xo

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  4. Beautiful! What a lovely post this is.
    I hope you have a beautiful Christmas holiday.

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    1. @ annie
      thank you so much! I also wish you all the best for the Christmas Season and for the New Year coming too my new friend. xo.

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  5. What a beautiful post this is, Dany, especially at Christmas.

    I cannot tell you just how fortunate I feel to have met you here this year.

    I wish you a very Merry Christmas, and a wonderful New Year, my dear friend. xo.

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    1. @ Lisa
      my dearest friend, I'm touched by your words, but you said ( you wrote, maybe it sounds better !!) what I'm thinking for a few months, I'm feeling just the same, I'm so much thankful to this year for it has let me meet and know special people as you are .. this year that's going to his end made me this wonderful gift !!
      I'm sending you all the best you can imagine and want to wish you a joyful and fabulous Christmas and a New Year filled with peace and serenity.xoxo.

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  6. Hai dato vita da un'atmosfera natalizia talmente intima e suggestiva che fatico a trovare le parole per esprimermi, volti così espressivi, scene così significative, ormai non posso più farti gli auguri per il Natale, ma dirti che sei bravissima, questo sì, lo meriti!
    Mavi

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    1. @ Mavi
      ti ringrazio tanto, sono .. commossa !
      Auguri, auguri lo stesso cara, anche se Natale è già trascorso, auguri per tutto ❥

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I WHOLEHEARTEDLY THANK YOU FOR YOUR THOUGHTS AND WORDS, SO PRECIOUS TO ME.