sabato 6 dicembre 2014

The Beauty of a modest soul.



“ Unaffected modesty is the sweetest charm of female excellence, 

the richest gem in the diadem of her honor.


~ Noah Webster




Biondina, Frederic Lord Leighton, 1879




“ La modestia semplice, spontanea è il fascino più dolce 

dell'eccellenza femminile,

la gemma più ricca nel diadema del suo onore. 


~ Noah Webster




Pensando all'inizio dell'Avvento, che ci dà il tempo di preparare il nostro cuore al Natale, viene spontaneo pensare alla semplicità dei buoni sentimenti e a quanto fossero inneggiati in epoca vittoriana; l'importanza che aveva la donna nella cultura del tempo, non solo come elemento aggregante della famiglia, ma come esempio di virtù, mi ha invogliata a collezionare una serie di citazioni tratte da testi del che appartengono al XIX secolo  e qui si seguito, con immenso piacere, ve le propongo, per mostrarvi quanto, tra tutte le virtù, quella più preziosa fosse considerata la modestia e, a mio avviso, ancor oggi continua a rimanere una prestigiosa gemma che brilla in un cuore semplice e puro.



A Pleasant Corner, John Callcott Horsley, 1865



“ Una delle prime caratteristiche che una vera signora dovrebbe esibire, è la modestia. Con modestia si intende che ella non deve dire, fare, o indossare alcunché che potrebbe provocare la sua immagine sgargiante, maleducata, o libertina. Non vi dovrebbe essere nulla in lei capace di provocare giudizi favorevoli, nulla nel suo abito o nei suoi modi che possa fornire dare ad un uomo l'opportunità per un commento volgare. Quando ci vestiamo contrariamente alle regole della modestia dispensiamo alibi per pensieri malsani nella mente di volge il suo sguardo su di noi, ed ogni ragazza che oltrepassa questi confini si rende passibile di incomprensioni ed insulti, anche se può essere ignara di tale intenzione.

Elizabeth Gaskell, da North and South 







The Gardener's Daughter, Arthur Hughes, (1832 - 1915)



“ Temo che la purezza sia stata confusa nella mente delle persone con la caricatura del puritanesimo, che, nell'immaginario comune, è un austera, fragile rivolta contro tutti i piaceri della carne. I puritani erano infatti persone molto grossolane, vigorose nella loro affermazione della vita, in alcun modo 'vittoriani' ( altra parola grossolanamente fraintesa e divenuta sinonimo oggi di tutto ciò che è negativo). Né il concetto di purezza né le dottrine dei puritani negano la vita. Piuttosto rimandano a Colui che della Vita è stato Donatore. Purezza significa libertà dalla contaminazione, da tutto ciò che potrebbe guastare il gusto o il piacere, ridurre la potenza, o in alcun modo adulterare ciò che la cosa è stata creata per essere. Significa pulizia, amabilità - incontaminata, nulla di artificiale, in altre parole, 'tutto naturale,' nel senso in cui l'Originario Progettista disegnò ciò per ciò che doveva essere.

~ Elisabeth Elliott






 Delphinia, Mary E. Harding, (1880 - 1903)





Sunday Morning, Edmund Blair Leighton, (1853 - 1922)





Tithe in Kind, Edward Robert Hughes, (1851 - 1914)





“ Come appare una donna che ama il Signore? Quali dovrebbero essere le sue qualità distintive evidenti? Anche se vi sono opinioni molto differenti su come si dovrebbe apparire, penso che ci siano alcuni principi di base, ma molto importanti, su cui siamo tutti d'accordo.
Prima di tutto, come Suoi gioielli, la nostra più grande attenzione dovrebbe essere posta sul nostro volto che deve riflettere Colui che amiamo, e nulla che possa da ciò distrarre.

~ Jennifer J. Lamp, da His Chosen Bride





The Girl at the Table, Jean Baptiste Greuze (1725 - 1805)



“ Avete un buon numero di piccoli regali e virtù, ma non c'è bisogno che sfilino, per presunzione, quali fossero il bottino del più bel genio. Non vi è molto rischio che il vero talento o la bontà vengano trascurati a lungo, e il grande fascino di tutto questo potere è la modestia.

~ Louisa May Alcott, da Little Women





Dal film Little Women By Melvyn le Roy, 1949





Dal film Little Women by Gillian Armstrong, 1994



Quando penso al Natale sempre la mia mente corre al romanzo Little Women che tanta parte ha avuto nella mia educazione essendo stato il primo in assoluto che lessi ancor bambina, e la cui narrazione comincia proprio la vigilia di Natale, ma di questo vi parlerò quando vi presenterò Louisa May Alcott, la splendida donna che ne fu l'autrice.

Vi abbraccio augurandovi ogni bene e che l'amore vi accompagni ... sempre !

A presto 
















“ Unaffected modesty is the sweetest charm of female excellence, 

the richest gem in the diadem of her honor.


~ Noah Webster






- picture 1 - Biondina, Frederic Lord Leighton, 1879



Thinking about the beginning of Advent, which gives us the time to prepare our hearts for Christmas, it is natural to think of the simplicity of the good feelings and how they were 'deep-rooted' in the Victorian era; the importance that the woman had in the culture of the time, not only as a unifying element of the family, but as an example of virtue, induced me to collect a series of quotations from novels and authors belonging to the nineteenth century and here below, with great pleasure, I will offer them to you to show you how, among all the virtues, the most valuable was considered modesty and, in my opinion, it still remains a prestigious gem that shines in a simple and pure heart.



- picture 2 - A Pleasant Corner, John Callcott Horsley, 1865




“ One of the first evidences of a real lady, is that she should be modest. By modesty we mean that she shall not say, do, nor wear anything that would cause her to appear gaudy, ill-bred, or unchaste. There should be nothing about her to attract unfavorable attention, nothing in her dress or manner that would give a man an excuse for vulgar comment. When we dress contrary to the rule of modesty we give excuse for unwholesome thoughts in the mind of those who look upon us, and every girl who oversteps these bounds makes herself liable to misunderstanding and insult, though she may be innocent of any such intention.”

~ Elizabeth Gaskell, excerpt from North and South



- picture 3 - The Gardener's Daughter, Arthur Hughes, (1832 - 1915)



“ Purity, I fear, has gotten mixed up in people’s minds with the caricature of Puritanism, which, in the popular imagination, is a dour, brittle revolt against all the pleasures of the flesh. Puritans were in fact very earthy people, robust in their affirmation of life, not by any means ‘Victorian’ (another word grossly misunderstood today in being made a synonym for all that is negative). Neither the concept of purity nor the doctrines of the Puritans deny life. Rather they refer back to the very Giver of Life Himself. Purity means freedom from contamination, from anything that would spoil the taste or the pleasure, reduce the power, or in any way adulterate what the thing was meant to be. It means cleanness, dearness—no additives, nothing artificial—in other words, ‘all natural,’ in the sense in which the Original Designer designed it to be.”

~ Elisabeth Elliott



- picture 4 - Delphinia, Mary E. Harding, (1880 - 1903)


- picture 5 - Sunday Morning, Edmund Blair Leighton, (1853 - 1922)


- picture 6 - Tithe in Kind, Edward Robert Hughes, (1851 - 1914)




“ How does a woman look who loves the Lord? What should be her distinguishing external qualities? Though there are greatly different opinions about how one should look, I think there are some basic, yet very important principles on which we would all agree.
First of all, as His jewels, our greatest focus should be on a countenance which reflects the One we love, and nothing that would distract. 

~ Jennifer J. Lamp, excerpt from His Chosen Bride




- picture 7 - The Girl at the Table, Jean Baptiste Greuze (1725 - 1805)




“ You have a good many little gifts and virtues, but there is no need of parading them, for conceit spoils the finest genius. There is not much danger that real talent or goodness will be overlooked long, and the great charm of all power is modesty.
~ Louisa May Alcott, excerpt from Little Women



- picture 8 - from the film Little Women By Melvyn le Roy, 1949


- picture 9 - from the film Little Women by Gillian Armstrong, 1994



When I think of Christmas always my mind goes back to the novel Little Women that had so much part in my education being the first novel I read as a child, the narration of which begins just during the Christmas Eve, but I will talk to you about it when I will introduce Louisa May Alcott, the wonderful woman who of Little Women was the author.

I hug and wish you all the best and that love accompany you ... always !


See you soon 













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30 commenti:

  1. E' sempre un immenso piacere scorrere le tue pagine! Trovo che le prime due immagini, che probabilmente non a caso sono in testa al post, siano particolarmente evocative, Grazie,
    Elisabetta

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    1. @ Elisabetta
      e per me immensi sono il piacere e la gioia nel leggere le tue parole, grazie per essere qui, davvero, grazie di cuore !
      Ti lascio con l'augurio di una notte serena cara ღ

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  2. Another enchanting post. I really like the novel Little Women too. And wow, those first two images are just AWEsome, dear Daniela! They look so real that it's like I can touch those beautiful ladies. The first one, in particular, seems a photograph. So much talent! :)
    Happy second Sunday of Advent, my dear. xo

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    1. @ Kia
      my sweet friend, having you here and reading your words is always a moment of happiness and delight to me, I'm far too glad you've enjoyed this post too, but, at the same time, I'm so sorry for my delay, I hope you also had a lovely Sunday, sending hugs and apologizes, dearie ⊰✿⊱

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  3. Mi auguro che non si finirà mai di considerare preziosa la modestia , qualità che oggi può sembrare una perla rara , a volte.Sei sempre bravissima nella scelta dei brani e delle immagini. La mia preferita è "Delphinia" , che con il suo dolcissimo sguardo sembra leggere nella natura che la circonda , l'emozione che il giardino le regala, stagione dopo stagione , in un clima di attesa ...come quello che si vive aspettando il Natale , anno dopo anno .
    Ti auguro una Festa dell'Immacolata colma di bei momenti ,
    Franca

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    1. @ Franca
      quanto mi fanno piacere e mi piacciono le tue considerazioni, oggi purtroppo sono altre le virtù che godono di maggior valutazione anche se la modestia, a mio avviso, dovrebbe fare da sfondo a tutte le altre, che altrimenti, di virtù perderebbero la connotazione.
      'Delphinia' legge tra i petali dei fiori che incontra nella sua passeggiata proprio questo, che la Natura avrebbe ben motivo di farsi vanto di ciò che ci dona, ma essa è in realtà, nelle sue forme e nei suoi modi di manifestarsi, soprattutto in un luogo quale quello di un giardino, un prato, un campo, quanto di più modesto ed umile si possa esperire !
      Ti abbraccio mia carissima amica e ti ringrazio, oggi davvero ho riassaporato la serenità che dona il sole con i suoi raggi, da quanto non lo vedevamo !
      Sereno riposo e lieto prosieguo di settimana e grazie ancora per la tua preziosa amicizia ❥

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  4. Ciao Daniela. Felice festa dell'Immacolata a te e famiglia, che possiate passarla con serenità e allegria! :)

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    1. @ Kia
      dolcissima, carissima amica, quanto mi spiace arrivare in ritardo per poter fare a te, anzi, a voi, il medesimo augurio !
      Oggi il sole è tornato a splendere nel nostro cielo dopo una quantità innumerevole di giorni piovosi, come ben sai, donando a tutti noi quella serenità che solamente dai suoi raggi può provenire!
      Non mi rimane che lasciarti con l'augurio di una notte all'insegna della pace e quello di un felice risveglio ಌ ಌ ಌ

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    2. Grazie, goditi il sole! :)
      Per curiosita`: trovi i cranberries in Italia? Io non li ho mai visti...
      Festeggiate Santa Lucia da quelle parti? :)

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    3. Ciao cara,
      credo di sì, li ho visti più volte ed acquistati in un supermercato che vende solo cose biologiche, spero non siamo spariti in occasione della prossimità delle feste !
      Qui non festeggiamo Santa Lucia, e comunque ti ringrazio per il pensiero, anzi, per i pensieri, sei sempre così tanto gentile e cara, sei una ragazza davvero adorabile, grazie ♥

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  5. Ohh...non vedo l' ora del tuo prossimo post, dato che Piccole Donne è stato uno dei miei primi libri letti da bambina e che ancora amo rileggere...per non parlare delle due versioni cinematografiche...anch' esse amo rivederle, soprattutto nel periodo natalizio. Bellissimi questi ritratti femminili, che rivelano la beltà dell' essere umile.
    Bacioni
    Alessandra

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    1. @ Alessandra
      ma quanto siamo simili, mia cara amica !!!
      Grazie per essere qui e per recare sempre con te tutta la tua dolcezza, ti abbraccio augurandoti una notte serena ❤

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  6. Another wonderful post, Dany, looking forward to the one about Christmas and the Little Women novel ...
    Have a great week, sweet friend !
    Hugs,
    Sylvia

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    1. @ Sylvia
      wishing you too a lovely week I thank you with all my heart for your loveliness, for your precious presence here and the beautiful friendship which links us, thank you for everything ஐ ♥ ஐ

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  7. Beautiful post. The pictures are so real! I come to learn and leave so happy.
    Have a wonderful day dear friend.
    Sending you hugs

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    1. @ annie
      my dear, these words, written by you, truly touch me and make me so very glad, they go straight to my heart !
      I hug you sending much much love and gratitude, have a beautilful day, dearie ✿⊱╮

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  8. Carissima...questo post è proprio bello ! me lo sono gustato fra uno Scones e un sorso di te..
    E "Piccole donne" ...mi ne hai ricordato le calde emozioni...e.. questo è il periodo migliore per rivederlo la sera accanto al camino!!!
    Grazie Daniela,un bacione!!

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    1. @ Antonella
      che emozione leggere parole come queste tue, mia preziosissima amica, non immagini quanta gioia mi donino !
      Ti auguro una felice giornata, ringraziandoti con tutto il cuore per la dolcezza del tuo animo ಌ

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  9. Good morning Dany, I love these painting and sentiments! A modest soul is certainly beautiful! I have shared something similar on my other blog which may interest you :)

    http://heroinesofthefaith.blogspot.com/2012/04/beauty-of-modesty.html

    I appreciate the beauty you bring to our link up each week! Thank you for sharing with us :)

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    1. @JES
      that's me thanking you for the opportunity you give me, the love I fond in your blog and the beautiful words you dedicate to me here, I don't reallay deserve it all !!!
      I'm taking a look at the other blog of yours, be sure, as soon as possible, with so much interest and enthusiasm, thank you for linking it.
      Have a blessed reminder of the week, dear friend ಌ•❤•ಌ

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  10. P.S. I will be pinning this :)

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    1. @ JES
      actually I feel confused and honoured at the same time .... !
      Thank you ღ

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  11. In the Sunday Morning photo, he's turned around to take another look at her. I think he likes her. Don't you?

    Your posts always make me smile, Dany.

    Have a wonderful day!

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    1. @ Stacey
      I also think so, indeed, I think that they love each other, but she's much more shy, and keep down her glance, almost ashamed by her feelings, while he, as a man, could afford to look at her and even meet her eyes ... for sure it was far too cheeky for a young lady, the etiquette dictated such rigid rules, especially about courtship !

      May your weekend be as beautiful as you, dearie,
      sending much thankfulness ༺♡❀♡༻

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  12. Lovely thoughts and pictures Dani!

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    1. @ Deanna
      I'm so very grateful to you, sweetie, both for visiting and for your lovely words filling my heart with joy !

      I wish you all my best for the coming weekend, dearest friend, sending hugs and more hugs, love and smiles ❥

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  13. Good Morning Dearest,
    How I enjoyed this post reflecting on another period of time when women were modest, their manners were impeccable and grace was expected.
    Thank you for sharing the charm and beauty of this era with us at TOHOT. I always look forward to your visits too.
    Have a beautiful week.
    xo
    Jemma

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    1. @ Jemma
      your words of appreciation really make my day, my adorable friend, they put a smile on my face and bless my heart with joy, thank you !!!

      Hope your week is off to a great start I wish joyous days to come, sending my dearest love to you ✿*✿

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  14. What gorgeous paintings.

    Thanks for sharing with SYC.

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    1. @ Art and Sand
      your words of appreciation bless my heart, my lovely friend, I heartily thank you !

      Enjoy your day, today, and your days to come,
      may they be filled with so much deep joy ♡ஐ♡

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I WHOLEHEARTEDLY THANK YOU FOR YOUR THOUGHTS AND WORDS, SO PRECIOUS TO ME.