martedì 7 dicembre 2021

A Ghost Story born from experiencing Poverty: 'A Christmas Carol'

Sir Luke Fildes, Applicants for Admission to a Casual Ward, 1874, oil on canvas.
Reproduced courtesy of Royal Holloway, University of London.

When we think about the Victorian age we remind of the etiquette that governed it and the good manners that were cradled by it, the luxury of hunting parties, the patrician residences, theaters, concerts and aristocratic ladies as well as something like a starting of well-being also favored by the industrial revolution; but the Victorian age wasn't all in this.
Unfortunately, an extreem poverty very heavily weighed on a large part of the British population, indeed, let's circumscribe the speech to London, where starvation and hardships led to high mortality rates both among adults and among children.
Victorian London was living an economic boom, but one that left the poorest behind...

It was the winter of 1843.
Long after the sober folks had gone to bed, Charles Dickens walked throug the streets of London.
Unaware of time and place, he would walk fifteen or twenty miles a night, his head filled with thoughts about his latest project which was nearly finished.
A Christmas Carol was born of an idea that the best way to bring about awareness for the plight of the poor was through telling stories which they were the main charachters of.
People loved stories.
Dickens had considered the idea of writing pamphlets and essays, but these were not the ways to reach people’s hearts.
A few weeks earlier, his friend the Baroness Burdett-Coutts had considered donating to the system of religiously-inspired schools known as the “Ragged Schools”.
She had asked Dickens if he would visit the school at Saffron Hill in London and relay his impressions.
Dickens was shocked with what he saw.

I have seldom seen in all the strange and dreadful things I have seen in London and elsewhere, anything so shocking as the dire neglect of soul and body exhibited in these children. 
(Mackenzie, Dickens, Life of Charles Dickens, Inktank Publishing, Verlagsgruppe MusketierVerlag GmbH. Bremen, 2020, English edition by R. Shelton, pp. 143-44).

We have to say that it was his personal experience that imbued Dickens with a sense of duty to help the poor.
Growing up, his father, John Dickens, was imprisoned in Marshalsea debtors prison, while Charles, aged 12, was forced to leave school and work in a blacking factory (he wen to work to Warren's Blacking Factory, a warehouse where they prepared lampblack, a black paste or polish, especially that used for giving a black finish to shoes, metals, etc.).

Dickens at the Blacking Warehouse, drawing by unknown author

Before the Bankruptcy Act of 1869, debtors in England were routinely imprisoned at the pleasure of their creditors.
Memories of this period would haunt Dickens for the rest of his life.
Having lived poverty on his shoulders he made himself a spokesperson through his novels knowing that there were people who were living even worse than he did.
In fact towards the end of the Victorian age that the problem of poverty, and the consequent depravity, became decidedly serious and urgent to solve.
Today we cannot even imagine the conditions in which most Londoneers lived in the East End and probably even Dickens knew that the situation will grow even more acute during 1870s-80s, when 'The Long Depression' will bore down on the economy.

‘Four penny coffins’ were a relative luxury compared to the alternatives!

Furtermore, to worsen matters, large areas of lower-income housing across the capital had been destroyed to make way for railroads and the creation of broad new thoroughfares, such as Shaftesbury Avenue, crowding thus London's poor in fewer and more densly packed spaces.
Whitechapel was one of the most notorious of these, but was by no means the only sink of poverty in the capital: pockets of destituition, crime and misery flourished throughout the metropolis.
Studies of those years reveal that a significant percentage of the inhabitants of Whitechapel were identified as "poor", "very poor" or "semi-criminal".
The throbbling dark heart of the district was Spitalfields, 

but even the police feared Dorset Street, Throw Street, Flower and Dean Street and the small thoroughfares contiguous to them. 
In Whitechapel alone there were 233 common lodging houses, which accomodated an estimated 8.530 homeless people. Naturally those on Dorset Street, Throw Street, Flower and Dean Street bore the worst reputation.
Four pence per night could buy someone a single hard, flea-hopping bed in a stifling, stinking dormitory. Eight pence could buy an equally squalid double bed with a wooden partition around it. There were single-sex lodging houses, though those that admitted both sexes were aknowledged to be the more morally degenerate. All lodgers were entitled to make use of the communal kitchen, which was open all day and late into the night. Residents used this as a gathering place cooking meager meals and quaffing tea or beer with one another using their rude manners and horrific languages which became easily proper of the children too.
However it was the violent behavior, degrading filth and overflowing toilets, in addition to the open displays of nakedness, free sexual intercourse, drunkenness and child neglect to which social investigators and riformers truly objected. 
In the "doss house" everything offensive about the slum was concentrated under one roof; most families shared in fact one room where were people lived squeezed together.
One bed may have sufficed for a entire household, with younger children sleeping on makeshift truckle beds stowed beneath. A table and a few chairs served as a parlour, a dining room and as a wardrobe; every corner would contain something for use, from brooms to pot to buckets to sacks of onions and coal.

Gustave Doré, A Poor-House, 1869

Parents, children, siblings, and members of the extended families dressed, washed, engaged in sex, and if no "adjacents conveniences" were available, defecated in full view of one another (please forgive me if I'm so frank...): as one family member prepared a meal, a sick child with a raging fever might be vomiting into a chamber pot beside them , while a parent or sibling stood for a half-naked, changing their clothes.
Husbands and wives made future children while lying beside present ones!
even at a rent of four shillings a week, these buildings had little to reccomend them. 
Tenants might expect damp interioirs, soot-blackening ceilings with peeling plaster, rotting floorboards, and broken or ill-fitting windows with gaps that allowed in the rain and the wind.
However, what concerned the inhabitants most frequently was not the crowded living conditions or the ramshackle buildings, but rather access to clean water, sufficient drainage and fresh air... 
But let's come back to our Dickens at to his bad experiences during his second childhood: it was the year 1824 when his father and his mother were moved to Marshalsea debtors' prison south to the River Thames and he was sent to North London, to the despised Bayham Street, to lodge, along with three other unwanted children, with an old woman called Mrs Roylance, who had once boarded children at Brighton. The thing which was heavier for him to stand was that not only he was separated from his family, but that he had to live on the opposite side of the river and of the city.
The characters of Dickens' novels present their poverty as a reality to which they seem to have almost adapted, so much it is usual for them, but if this illustrious writer gives voice to the protagonists of the pages of his masterpieces, painters such as Sir Samuel Luke Fieldes, William Powell Frith, Augustus Edwin Mulready and many others gave a face on their canvases to the most needy and disadvantaged whom they saw wandering the streets.

Augustus Edwin Mulready, Uncared for, 1871

William Powell Frith, Poverty and Wealth, 1888

Frank Holl, Newgate: Committed for Trial,1878, oil on canvas. 
Reproduced courtesy of Royal Holloway, University of London.

Augustus Edwin Mulready, The Flower Sellers, 1889

And probably it was just the writer Queen Victoria loved most and whose novels read as first, who touched har heart: the Queen came to argue that the so-called immorality of the poor classes could not be compared to that of the wealthy classes, the first being dictated by necessity, the second based on ethical choices governed by the waste of money, not by its total lack. It was with this in mind that she, together with Prince Consort Albert, gave birth to the FUND FOR THE IMPROVEMENT OF WORKING CLASSES, fed by capitals coming from their own annuities.
And this was the first step towards the realization of a series of social reforms, not least that of the abolition of the tax on beer, which for the poor was almost a source of livelihood, and the imposition of that on wine, which rich people could afford to pay without making great sacrifices and efforts. Other important reforms on social field will included legislation on child labour, safety in mines and factories, public health, the end of slavery in the British Empire, and education—by 1880 education was compulsory for all children up to the age of 10.

But when Dickens was working at his masterpiece, in the winter of 1843, the situation was still hard for children belonging to poor families.
As we said above, the industrial revolution brought huge wealth to a tiny percentage of the population, with the majority scraping a living in damp, noisy factories, and staying in cramped, filthy slums. Dickens and the Baroness felt that education was the solution. At least it gave hope even to the poorest of families that their children might one day break the mold of poverty and join the rising middle class.
With the Saffron Hill Ragged School still playing on his mind, in October of 1843 Dickens visited a workingmen’s educational institute in the industrial city of Manchester, England.
It was here that Dickens had his “eureka moment”.
Instead of writing a journalistic piece on the plight of the poor, he would write a ghost story—A Christmas Carol.

A Christmas Carol by Charles Dickens. In Prose. Being a Ghost Story of Christmas. With Illustrations by John Leech. Chapman & Hall, London, 1843. First edition. 

Through the story he tells, Dickens asked for people to recognize the plight of those whom the Industrial Revolution had driven into poverty, and the duty of society to provide for them humanely.
It's hard to believe, but its success was immediate and critical praises poured in.

A tale to make the reader laugh and cry – to open his hands, and open his heart to charity even toward the uncharitable … a dainty dish to set before a King.

- The London literary magazine, Athenaeum

It brings the old Christmas of bygone centuries and remote manor houses, into the living rooms of the poor of today
- The New York Times

It's a national benefit and to every man or woman who reads it, a personal kindness.

- William Makepeace Thackeray in Fraser's Magazine

And it isn't all.
Already in the Spring of 1844 there was a sudden burst of charitable giving in Britain; the Scottish philosopher and writer Thomas Carlyle staged two Christmas dinners after reading the book; after attending a reading on Christmas Eve in Boston, Massachusetts, in 1867, a Mr Fairbanks closed his factory on Christmas Day and sent every employee a turkey and the British stage actor Sir Squire Bancroft raised £20,000 for the poor by reading A Christmas Carol out loud in public.
With today’s information revolution displacing many livelihoods, the story is as relevant as it was for Charles Dickens who wanted not to forget his father and what he knew him was responsible of: although he loved him, he saw in him a cold-hearted miser, inspiring the dual characters of Ebenezer Scrooge, who had a deep cold within him frozing his old features (it nipped his pointed nose, made his eyes red, his thin lips blue, and made him speak out shrewdly with a grating voice).
In advocating the humanitarian focus of the Christmas holiday, Dickens influenced many aspects that are still celebrated in Western culture today—family gatherings, seasonal food and drink, dancing, games and a festive generosity of spirit.

And so, dear friends and readers,

let's prepare our heart to receive Christmas!

See you soon 


Jerrod, Blanchard and Gustave Doré, London: A Pilgrimage, Grant & Co., UK, 1872

Mackenzie, Dickens, Life of Charles Dickens, Inktank Publishing, Verlagsgruppe MusketierVerlag GmbH. Bremen, 2020, English edition by R. Shelton

Mayhew, Henry, The London Underworld in the Victorian Period: Authentic First-Person Accounts by Beggars, Thieves and Prostitutes, Dover Publications, New York, 2005

Werner, Alex and Tony Williams, Dickens's Victorian London: The Museum of London, Ebury Press, London, 2012

Una storia di fantasmi nata dall'esperienza della povertà: 'A Christmas Carol'

IMMAGINE 1 - Sir Luke Fildes, Applicants for Admission to a Casual Ward, 1874, olio su tela.
Courtesy of Royal Holloway, University of London.

Quando pensiamo all'età vittoriana ricordiamo il galateo che la governava e le buone maniere che da essa erano cullate, il lusso delle battute di caccia, le residenze patrizie, i teatri, i concerti e le dame aristocratiche oltre a qualcosa come un inizio di benessere favorito anche dalla Rivoluzione Industriale; ma l'età vittoriana non era tutta qui.
Purtroppo una povertà estrema gravava molto pesantemente su gran parte della popolazione britannica, anzi, circoscriviamo il discorso a Londra, dove la fame e le privazioni hanno portato ad alti tassi di mortalità sia tra gli adulti che tra i bambini.
La Londra vittoriana stava vivendo un autentico boom economico, che però lasciò i più poveri indietro...

Era l'inverno del 1843.
Molto tempo dopo che le persone sobrie erano andate a letto, Charles Dickens camminava per le strade di Londra.
Ignaro del tempo che trascorreva e del luogo in cui si trovava, camminava per quindici o venti miglia a notte, la testa piena di pensieri sul suo ultimo progetto che era quasi finito.
A Christmas Carol è nato dall'idea che il modo migliore per sensibilizzare le persone sulle condizioni in cui vivevano i poveri fosse raccontare storie che li vedessero protagonisti.
La gente amava le storie.
Dickens aveva preso in considerazione l'idea di scrivere opuscoli e saggi, ma non erano questi i modi consoni per raggiungere il cuore delle persone.
Poche settimane prima, la sua amica, la baronessa Burdett-Coutts, aveva preso in considerazione l'idea di fare una donazione al sistema di scuole di ispirazione religiosa conosciute come le “Ragged Schools".
Aveva chiesto a Dickens se poteva visitare la scuola di Saffron Hill a Londra e riferire le sue impressioni.
Dickens rimase scosso da ciò che vide.

Raramente ho avvertito in tutte le cose strane e atroci che ho visto a Londra e altrove, qualcosa di così scioccante come il terribile abbandono dell'anima e del corpo che mostrano questi bambini.
(Mackenzie, Dickens, Life of Charles Dickens, Inktank Publishing, Verlagsgruppe MusketierVerlag GmbH. Bremen, 2020, edizione inglese di R. Shelton, pp. 143-44).

Dobbiamo dire che fu la sua esperienza personale a infondere in Dickens l'idea che quello di aiutare i poveri fosse un dovere.
Charles aveva dodici anni quando suo padre, John Dickens, fu imprigionato nella prigione per debitori di Marshalsea: egli fu quindi costretto a lasciare la scuola e ad andare a lavorare - andò a lavorare alla Warren's Blacking Factory, un magazzino dove preparavano nerofumo, una pasta o lucido nero, specialmente quello usato per dare una finitura nera a scarpe, metalli, ecc.

IMMAGINE 2 - Dickens at the Blacking Warehouse, disegno di autore sconosciuto

Prima del 'Bankruptcy Act' del 1869, i debitori in Inghilterra venivano regolarmente imprigionati a piacimento dei loro creditori.
I ricordi di questo periodo avrebbero perseguitato Dickens per il resto della sua vita.
Avendo vissuto la povertà sulle proprie spalle egli se ne fece portavoce attraverso i suoi romanzi sapendo che c'erano persone che vivevano anche peggio di lui.
Infatti verso la fine dell'età vittoriana il problema della povertà, e della conseguente depravazione, divenne decisamente serio e urgente da risolvere.
Oggi non possiamo nemmeno immaginare le condizioni in cui viveva la maggior parte dei londinesi nell'East End e probabilmente anche Dickens sapeva che la situazione sarebbe diventata ancora peggiore durante gli anni 1870-80, quando 'La lunga depressione' si sarebbe abbattuta sull'economia.

IMMAGINE 3 - Le "bare da quattro soldi" potevano essere un lusso rispetto alle alternative!

Inoltre, ad aggravare le cose, vaste aree di abitazioni a basso reddito in tutta la capitale erano state distrutte per far posto alle ferrovie e alla creazione di nuove ampie arterie, come Shaftesbury Avenue, cosa che assiepò i poveri di Londra in spazi sempre più limitati.
Whitechapel era uno dei quartieri più famigerati, ma non era affatto l'unico 'pozzo di povertà' nella capitale: sacche di indigenza, criminalità e miseria fiorivano in tutta la metropoli.
Gli studi di quegli anni rivelano che una percentuale significativa degli abitanti di Whitechapel veniva identificata come "povera", "molto povera" o "semicriminale".
Il palpitante cuore oscuro del distretto era Spitalfields,

IMMAGINE 4 - Una delle vie del distretto 

ma anche la polizia temeva Dorset Street, Throw Street, Flower e Dean Street e le piccole arterie ad esse contigue.
Nella sola Whitechapel c'erano 233 alloggi comuni, che ospitavano circa 8.530 senzatetto. Naturalmente quelli di Dorset Street, Throw Street, Flower e Dean Street avevano la peggior reputazione.
Quattro scellini a notte potevano comprare a qualcuno un letto duro e pieno di pulci in un dormitorio soffocante e puzzolente. Otto scellini potevano comprare un letto matrimoniale altrettanto squallido con un tramezzo di legno intorno. C'erano alloggi per persone dello stesso sesso, anche se quelli che ammettevano entrambi i sessi erano riconosciuti come i più moralmente degenerati. Tutti gli inquilini avevano il diritto di usufruire della cucina comune, aperta tutto il giorno e fino a tarda notte. I residenti la usavano come luogo di ritrovo cucinando pasti magri e tracannando tè o birra usando maniere rudi l'uno con l'altro e linguaggi orribili che divennero facilmente appresi anche dai bambini.
Tuttavia sono stati il ​​comportamento violento, la sporcizia degradante e i gabinetti traboccanti, oltre alle esibizioni aperte di nudità, rapporti sessuali gratuiti, ubriachezza e abbandono dei più piccoli a cui gli investigatori sociali e i riformatori si sono davvero opposti.
Nelle così dette "Doss Houses" tutto ciò che era immorale e relativo ai bassifondi era concentrato sotto lo stesso tetto; la maggior parte delle famiglie condivideva infatti una stanza dove le persone vivevano strette insieme.
Un letto poteva essere sufficiente per un'intera famiglia, con i bambini più piccoli che dormivano su letti improvvisati stipati ​​sotto. Un tavolo e alcune sedie servivano da salottino, sala da pranzo e guardaroba; ogni angolo poteva contenere qualcosa di utile, dalle scope alla pentola, ai secchi, ai sacchi di cipolle e carbone.

IMMAGINE 5 - Gustave Doré, A Poor-House, 1869

Genitori, figli, fratelli e sorelle e membri delle famiglie allargate si vestivano, si lavavano, facevano sesso e, se non erano disponibili "convenienze adiacenti", defecavano in piena vista l'uno dell'altro (perdonatemi se sono così franca... ): mentre un membro della famiglia preparava un pasto, un bambino malato con una febbre furiosa poteva vomitare in un vaso da notte posto accanto, mentre un genitore o un fratello si alzavano seminudi, cambiandosi i vestiti.
Mariti e mogli davano vita a futuri figli mentre giacevano accanto a quelli presenti!
Anche con un affitto di quattro scellini la settimana, questi edifici avevano poco per cui poter essere consigliati.
Gli inquilini potevano aspettarsi interni umidi, soffitti anneriti dalla fuliggine con intonaco scrostato, assi del pavimento marce e finestre rotte o inadatte con fessure che permettevano alla pioggia e al vento di passare.
Tuttavia, ciò che preoccupava più spesso gli abitanti non erano le condizioni di vita affollate o gli edifici sgangherati, ma piuttosto l'accesso ad acqua pulita, drenaggio sufficiente e aria fresca...
Ma torniamo al nostro Dickens e alle sue brutte esperienze durante la sua seconda infanzia: era l'anno 1824 quando suo padre e sua madre furono trasferiti nella prigione per debiti di Marshalsea a sud del fiume Tamigi ed egli fu mandato a nord di Londra, alla malfamata Bayham Street, per alloggiare, insieme ad altri tre piccoli indesiderati, con una vecchia signora chiamata Mrs Roylance, che una volta aveva ospitato bambini a Brighton. La cosa più pesante da sopportare per lui era non solo l'essere separato dalla sua famiglia, ma il dover vivere dalla parte opposta del fiume e della città.
I personaggi dei romanzi di Dickens presentano la loro povertà come una realtà a cui sembrano essersi quasi adattati, tanto è per loro consueto, ma se questo illustre scrittore dà voce ai protagonisti delle pagine dei suoi capolavori, pittori come come Sir Samuel Luke Fieldes, William Powell Frith, Augustus Edwin Mulready e molti altri davano un volto sulle loro tele ai più bisognosi e svantaggiati che vedevano vagare per le strade.

IMMAGINE 6 - Augustus Edwin Mulready, Uncared for, 1871

IMMAGINE 7 - William Powell Frith, Poverty and Wealth, 1888

IMMAGINE 8 - Frank Holl, Newgate: Committed for Trial,1878, olio su tela. Courtesy of Royal Holloway, University of London.

IMMAGINE 9 - Augustus Edwin Mulready, The Flower Sellers, 1889

E probabilmente fu proprio lo scrittore che Victoria amava di più e i cui romanzi leggeva per prima, a toccarle il cuore: la regina arrivò a sostenere che la cosiddetta immoralità delle classi povere non poteva essere paragonata a quella delle classi abbienti, essendo la prima dettata dalla necessità, la seconda basata su scelte etiche governate dallo spreco di denaro, non dalla sua totale mancanza. Fu in quest'ottica che ella, insieme al principe consorte Albert, diede vita al FONDO PER IL MIGLIORAMENTO DELLE CLASSI LAVORATIVE, alimentato dai capitali delle proprie rendite.
E questo fu il primo passo verso la realizzazione di una serie di riforme sociali, non ultima quella dell'abolizione della tassa sulla birra, che per i poveri era quasi una fonte di sostentamento, e l'imposizione di quella sul vino, che i ricchi poteva permettersi di pagare senza fare grandi sacrifici e sforzi. Altre importanti riforme in campo sociale includeranno la legislazione sul lavoro minorile, la sicurezza nelle miniere e nelle fabbriche, la salute pubblica, la fine della schiavitù nell'Impero britannico e l'istruzione: nel 1880 l'istruzione divenne obbligatoria per tutti i bambini fino all'età di 10 anni.

Ma quando Dickens stava lavorando al suo capolavoro, nell'inverno del 1843, la situazione era ancora difficile per i bambini appartenenti a famiglie povere.
Come abbiamo detto sopra, la rivoluzione industriale portò un'enorme ricchezza a una piccola percentuale della popolazione, con la maggioranza che si guadagnava piuttosto da vivere in fabbriche umide e rumorose e alloggiava in baraccopoli sporche e anguste. Dickens e la baronessa sentivano che l'istruzione era la soluzione. Almeno dava speranza anche alle famiglie più povere che i loro figli potessero un giorno rompere gli schemi della povertà e unirsi alla nascente classe media.
Con la Saffron Hill Ragged School ancora in gioco nella sua mente, nell'ottobre del 1843 Dickens visitò un istituto di istruzione per lavoratori nella città industriale di Manchester.
E fu qui che egli ebbe la sua intuizione geniale.
Invece di scrivere un pezzo giornalistico sulla condizione dei poveri, scriverà una storia di fantasmi: A Christmas Carol.

IMMAGINE 10 - A Christmas Carol di Charles Dickens. In Prose. Being a Ghost Story of Christmas. With Illustrations by John Leech. Chapman & Hall, London, 1843. Prima edizione. 

Attraverso la sua storia, Dickens chiese alle persone di riconoscere la difficile situazione in cui versavano coloro che la Rivoluzione Industriale aveva condotto alla povertà e l'obbligo della società di provvedere a loro in modo umano.
Difficile da credersi, ma il successo fu immediato e gli elogi della critica scorsero a fiumi.

Una favola per far ridere e piangere il lettore – per aprire le sue mani, e aprire il suo cuore alla carità anche verso i non caritatevoli… un piatto prelibato da mettere davanti a un Re.

- The London literary magazine, Athenaeum

Porta il vecchio Natale dei secoli passati e delle remote case padronali, nei salotti dei poveri di oggi
- The New York Times

È un beneficio nazionale e per ogni uomo o donna che lo legge, una gentilezza personale.

- William Makepeace Thackeray su Fraser's Magazine

Non solo.
Già nella primavera del 1844 ci fu un'improvvisa esplosione di beneficenza in Gran Bretagna; il filosofo e scrittore scozzese Thomas Carlyle organizzò due cene di Natale dopo aver letto il libro; dopo aver assistito a una lettura la vigilia di Natale a Boston, nel Massachusetts, nel 1867, un certo Mr Fairbanks chiuse la sua fabbrica il giorno di Natale e mandò a tutti i dipendenti un tacchino e l'attore teatrale britannico Sir Squire Bancroft raccolse £ 20.000 per i poveri leggendo A Christmas Carol in pubblico.
Con l'odierna rivoluzione dell'informazione che sta soppiantando molti mezzi di sussistenza, la storia è rilevante quanto lo era per Charles Dickens che volle, comunque, non dimenticare suo padre e ciò di cui lo sapeva essere stato responsabile: sebbene lo amasse, vedeva in lui un avaro dal cuore freddo che gli ispirò il personaggio di Ebenezer Scrooge, dalla duplice personalità, che aveva un profondo freddo dentro di sé tale da congelare i suoi vecchi lineamenti (gli punzecchiava il naso appuntito, gli faceva arrossire gli occhi, gli aveva ridotto le le labbra sottili blu e lo faceva parlare astutamente con voce stridula).
Nel sostenere l'obiettivo umanitario del periodo natalizio, Dickens ha influenzato molti aspetti che sono celebrati ancora oggi nella cultura occidentale: riunioni di famiglia, cibo e bevande stagionali, balli, giochi e una festosa generosità di spirito.

E allora, carissimi amici e lettori, 

prepariamo il nostro cuore a ricevere il Natale!

A presto 


Jerrod, Blanchard and Gustave Doré, London: A Pilgrimage, Grant & Co., UK, 1872

Mackenzie, Dickens, Life of Charles Dickens, Inktank Publishing, Verlagsgruppe MusketierVerlag GmbH. Bremen, 2020, English edition by R. Shelton

Mayhew, Henry, The London Underworld in the Victorian Period: Authentic First-Person Accounts by Beggars, Thieves and Prostitutes, Dover Publications, New York, 2005

Werner, Alex and Tony Williams, Dickens's Victorian London: The Museum of London, Ebury Press, London, 2012


22 commenti:

  1. It is said by some that Dickins invented Christmas as we now celebrate it, and indeed he probably did have a most profound influence.

    He always made me cry when i read about how the people suffered.

    1. messymimi,
      Actually all Dickens'novels are very poignant... and this is the way he found to touch people's heart, with his words and the feelings he was able to arouse.
      I also often cryed when, as a little girl, they gave me a book of his as a Christmas present!
      Wishing you a most wonderful and blessed Advent Season ∗✿≫♥≪✿∗

  2. Oh wow, so sad to hear of the situations back then, I wonder how many in our world are still living in situations like this. I am sure back then he never knew how important what he wrote was going to be for generations to come. So good that he decided to write what he didn't think was right back then. Hopefully all of us today have learned from what he wrote.
    Thank you for sharing!

    1. Conniecrafter,
      I just love your comments, they're like bright rays of cheerful sunshine, I so appreciate your support and your presence here is far precious to me, I thank you from the bottom of my heart!
      I also hope that today who read Dickens learned something from what he wrote...
      With sincere thankfulness,
      I pray your Sunday is blessed with Joy ❥

  3. Dickens's legacy is much more than just storyteller! We need to know about this history.

    1. Michele Morin,
      your words of appreciation means so much to me!
      You're right, Dickens was something like a teacher of good sentiments, his sad childhood made of him such a good master.
      With lots of love, blessings and hugs,
      I hope to express my sincere gratitude ♡❤♡

  4. Thank you, Dany, for a wonderful and informative (and very sad) post. It's hard to believe how much we have evolved since then as a society. It's timely, as we revisit this story, to remember the back story as well. All good wishes for a festive and happy Christmas.

    1. Jeanie,
      Dearest One, I reciprocate the good wishes and thank you from the deep of my heart, you're always so supportive and interested in everything I write and publish, you're such a lovely and sweet lady!
      Be blessed ༺❀༻

  5. Always an excellent read, Dany. And, I love all the wonderful illustrations you use to illustrate the informative story. Dickens is always interesting and so vivid, and a real peek into the working poor of London. Hope you have a Merry Christmas, hugs, Sandi

    1. Sandi,
      you're such an adorable, loving friend, and a faithful reader and lover of everything ~ My little old world ~ shares, to have you as a blog friend is a big privilege to me, you always fill my heart with joy and bless my days with your so beautiful visits and words!
      Sending blessings on your Christmas, Dearie,
      may it be the Brightest ever •♥•╰☆╮•♥•

  6. La tua capacità di creare un'atmosfera letteraria in cui perdersi in un quadro storico passato è ammirevole! Ho studiato questo periodo complesso e dalla mille contraddizioni in "Britain trasformed"(spero di non sbagliarne il titolo) ed è stato forte l'impegno di Dickens nel denunciare le ingiustizie sociali nei suoi romanzi,proprio perchè lui stesso ne fu toccato (nel piccolo Oliver Twist c'è il piccolo Dickens; nella Piccola Dorrit , la detenzione per debiti-capitata al padre-, se non ricordo male) e con la denuncia, il desiderio di contribuire a cambiare in meglio le cose.
    Da qualche anno, quando Natale si avvicina, ci guardiamo il DVD "Dickens l'uomo che inventò il Natale" regia di Bharat Nalluri " è molto particolare,toccante,anime colorate, molto Dickensiano!
    Carissima Dany, grazie e buon lavoro per il prossimo post (non riesco ad immaginare quanto tempo e quanta dedizione ti richiedano questi tuoi scritti !)
    Buon pomeriggio!

    1. Franca,
      Ho cominciato a leggere queste tue bellissime parole e subito mi sono venuti gli occhi lucidi per la commozione...e con analoga emozione ho finito di leggere... Cosa ti rispondo... che ti sono immensamente grata per tutto quello che mi doni, che il tempo che dedico nello scrivere questi miei posts trova gratificazione in lettori fedeli ed appassionati come te e che ti sono ancora una volta grata per il suggerimento sul film di Natale, ho già ordinato il DVD!!!
      Felice serata a te, mia dolcissima, straordinaria amica ✻ღ*✷*ღ✻

  7. Un altro P.S.! Questa volta mi ha tradito una "n" di meno!
    Buona serata,Dany

    1. Franca,
      Ti assicuro che io non la troverei neppure se la cercassi ツ!
      Ancora tanto bene ♥♡♥

  8. Stunning and interesting post. Happy Advent!

    1. Louca por porcelana,
      Happy Advent to you too and thank you for being so supportive, faithful and sweet, Dearie!
      May your Christmas be blessed with Joy and Wonder ☆:*♥*♥*:☆

  9. A Christmas Carol has always been a Christmas favorite of mine! Thanks for sharing at Vintage Charm. xo Kathleen

    1. Kathleen,
      I thank you from the bottom of my heart for your sweetness, I appreciate your visits and your beautiful words so, so much!
      Sending blessings on the remainder of your week ⊰✽*Ƹ̴Ӂ̴Ʒ*✽⊱

  10. Such a hard time for many. Out of the ashes are wonderful things that come to be.

    Thank you for joining the Awww Mondays Blog Hop.

    Have a fabulous Awww Monday and week. ♥

    1. Sandee,
      lovely lady, I heartily thank you for being always so present, sensitive and kind !
      Wishing you a day filled with smiles and joy ∗⊱༺♡❀♡༻⊰∗

  11. Interesting post - wishing you a blessed holiday season!

    1. Carol @Comfort Spring Station,
      I reciprocate your good Wishes with all my heart, blessed be!
      ~⚜~ Wishing you a Bright Christmas ~⚜~