domenica 23 gennaio 2022

He failed to make her his mistress and crowned her Empress - Story of the love between Napoleon III and Eugenia de Montijo.

Eugenia de Monijo in a portrait by Franz Xaver Winterhalter (1856)

"The Emperor is courting the little Montijo"  1  

wrote Lord Cowley, ambassador of England in Paris, to Lord John Russel.
The year 1853 had just begun and for seven years Louis Napoleon, former President of the French Republic (1848-1852), who had just become Emperor with the name of Napoleon III, had been linked to a relationship with a certain Harriet Howard, a famous actress in the United Kingdom and dubbed in France The English chain.
An enterprising man, a stubborn bachelor whose gallant adventures could no longer be counted and an adamant lover of his own freedom, Bonaparte's grandnephew had never before been tied to a woman for so long.

Louis Napoleon had brought this splendid young star of the demi-monde to Paris from London in 1848 and had never got separated from her. Which suggested that this actress, daughter of a shoemaker who worked for the English aristocracy and granddaughter of the owner of the Castle Hotel in Brighton - a coastal town located on the southern coast of England well known by people like Jane Austen and Eliza de Feuillide- were to become his future bride. But the rumors that circulated in the aristocratic salons of the time seemed to deny what by now was consolidating as a certainty. In fact, with the beginning of 1853 the Emperor had abruptly interrupted the love affair that bound him to her.
On January 16, the Marquise of Contades, a young aristocrat very prominent in Parisian society and aware of all worldly gossip, wrote to her father, the Marshal of Castellane:

"You will have heard the echo of the chatter of Paris even from afar. There is no talk of anything other than the marriage of the Emperor and Mademoiselle de Montijo. And it seems that it really has to happen ...".2

It goes without saying that the whole family of the Emperor did not look favorably on such a marriage and did their utmost to prevent it.
But why the beautiful Mademoiselle de Montijo, who enchanted all men with her refined beauty, her elegant gait and her gaze that left even the Parisian demoiselles speechless, had not yet married at the age of 27?
Everyone asked this question with many implications and much malice, without knowing that that girl, so splendid and adored, always very elegant and admired, had suffered cruel amorous disappointments that had broken her heart.
Belonging to the high Spanish nobility, María Eugenia Ignacia Agustina de Palafox y Portocarrero de Guzmán y Kirkpatrick, who descended from the Guzman family on her father's side and thanks to her mother had in her veins the blood of the King of Scotland Robert Bruce, she fell in love with the Duke of Alba, the most beautiful name in Spain, but she had stepped aside to make way for her beloved sister Paca - full name María Francisca de Sales de Palafox y Portocarrero de Guzmán y Kirkpatrick - since she too fell madly in love with him.

So she had felt sincere feelings for the Marquis d'Alcanice, but her family refused her, and therefore Eugenia had to give up even this love of hers.
Her heart, deeply wounded, led her to reject the numerous marriage proposals that followed and she found herself still alone at an age that at the time was no longer considered to be suited for marriage.
She had met the Emperor in 1949 when he was still President of the French Republic with the name of Louis Napoleon at a dinner given by Princess Matilda, his sister: misunderstanding a speech made by Eugenia, sitting next to him at the table, the young heartthrob mistook her for a woman belonging to the category of easy women and immediately identified her as a worthy replacement for Harriet Howard, an abusive lover who had become bulky and annoyed the French aristocrats.
But the numerous courtship attempts made by Louis Napoleon, who never tired of inviting Eugenia and her mother to lunches, dinners, hunting trips and sent her gifts, even expensive, were of no avail. Eugenia did not yield. She didn't want to prove herself an easy woman, she absolutely wasn't so.
When the prospects of an empire appeared in France, diplomats and ministers began to think of marrying Louis Napoleon and he himself began to think about it; however he knew he had no access to the sovereign families of Europe because she did not enjoy the liking of the Great Courts.

"They push me to decide because a dynasty must be founded. But the Wasa didn't want to give me their daughter. Russia and Austria don't consider me a good match, neither does England. I would like to find a beautiful princess which I can fall in love with." 3

Meanwhile Eugenia and her mother had planned to leave the French capital on January 2, 1853 to spend the winter in Rome and, just as they were getting into the carriage to begin their long journey, they were stopped by a messenger of the Emperor who wanted them. at dinner at the Tuileries Palace that very ening.
When Eugenia entered the hall, dressed in a white dress trimmed with silver bows, the envy of the ladies that were present was such that their voices were heard saying:

"Adventuress!" 4

For Eugenia, reduced to tears by those words, there was really nothing left to do than leaving, but the Emperor stopped her: he was determined not to lose her and to ask the Countess de Montijo, her mother, for her hand that same evening.
The wedding was set for January 30 at Notre Dame and the civil ceremony was officiated the day before. 

Engraving by Jules Gaildrau (1816-1898) which documents the civil marriage between Napoleon III and Eugenia de Montijo which took place on 29 January 1853 in the Tuileries

That Sunday at the end of January the bells did not stop ringing in celebration: the curious people had crowded along the streets and filled the large square.
Finally the imperial carriage arrived, from which the Emperor got out and Eugenia behind him.
The future Empress saw those tense faces turned towards her, speechless, those French over whom she would reign, and felt embarrassed.
Then, with a gesture that surprised everyone, she turned to them making, with her slim, lithe body, the most beautiful curtsy she was capable of.

Seeing that gesture of great humility, all the poeple presents cried aloud: 

"Long live the Empress!" 5

And so it was that, with her sweetness, Eugenia was finally able to conquer her people too.

The religious celebration that joined in marriage Napoleon III and Eugenia

Dearest Friends and Readers of mine, 

before than taking my leave of you,

with the deepest gratitude ever, 

let me send you all my love !

See you soon ♥


1 - HISTORIA, issue 110, January 1967, p.62

2 - Ivi

3 - HISTORIA, op. cit., p.66

4 - Ivi

5 - HISTORIA, op. cit., p.68

Non riuscì a farne la sua amante e la incoronò imperatrice - Storia dell'amore tra Napoleone III ed Eugenia de Montijo.

IMMAGINE 1 - Eugenia de Monijo in un ritratto di Franz Xaver Winterhalter datato 1856

 "L'Imperatore corteggia la piccola Montijo" 1  

scriveva Lord Cowley, ambasciatore d'Inghilterra a Parigi, a Lord John Russel. Era appena iniziato il 1853 e da ben sette anni Luigi Napoleone, già Presidente della Repubblica francese (1848-1852), appena divenuto imperatore con il nome di Napoleone III, era vincolato ad una relazione con una certa Harriet Howard, un'attrice famosa nel Regno Unito e soprannominata in Francia La catena inglese.
Uomo intraprendente, scapolo ostinato le cui avventure galanti non si riuscivano più a contare e ferreo amante della propria libertà, il figliastro di Bonaparte mai prima di allora si era legato per così tanto tempo ad una donna. 

IMMAGINE  2  A SINISTRA - Portrait of Harriet Howard, Duchess of Sutherland di Franz Xavier Winterhalter. 

Luigi Napoleone aveva portato a Parigi da Londra nel 1848 questa splendida giovane stella del demi-monde e non si era mai separato da lei. Il che faceva pensare che proprio questa attrice, figlia di un calzolaio che lavorava per l'aristocrazia inglese e nipote del proprietario del Castle Hotel in Brighton-località costiera situata sulla costa meridionale dell'Inghilterra frequentata da persone come Jane Austen ed Eliza de Feuillide-dovesse diventare la sua futura sposa. Ma le voci che circolavano nei salotti aristocratici del tempo sembravano smentire quella che ormai andava consolidandosi come una certezza. Infatti con l'inizio del 1853 l'Imperatore aveva bruscamente interrotto la relazione amorosa che lo legava a lei.
Il 16 gennaio la marchesa di Contades, giovane aristocratica molto in vista nella società parigina e al corrente di tutti i pettegolezzi mondani scriveva al padre, il maresciallo di Castellane:

"Avrete sentito anche da lontano l'eco delle chiacchiere di Parigi. Non si parla d'altro che del matrimonio dell'Imperatore e della signorina de Montijo. 
E pare che debba proprio avvenire...".2

Inutile dire che tutta la famiglia dell'Imperatore non vedeva di buon occhio un tale matrimonio e fece l'impossibile per impedirlo.
Ma perché la bellissima signorina de Montijo, che incantava tutti gli uomini con la sua ricercata bellezza, il suo incedere signorile ed il suo sguardo che lasciava senza parole anche le demoiselles parigine, all'età di 27 anni non si era ancora sposata?
Tutti si ponevano questa domanda con molti sottintesi e molta malignità, senza sapere che quella fanciulla, così splendida ed adorata, sempre elegantissima ed ammirata, aveva sofferto crudeli delusioni amorose che le avevano spezzato il cuore. 
Appartenente all'alta nobiltà spagnola, María Eugenia Ignacia Agustina de Palafox y Portocarrero de Guzmán y Kirkpatrick, che discendeva dalla famiglia Guzman da parte di padre e grazie alla madre aveva nelle vene il sangue del re di Scozia Robert Bruce, si era invaghita del duca d'Alba, il più bel nome di Spagna, ma si era fatta da parte per lasciare il posto all'adorata sorella Paca- nome per intero María Francisca de Sales de Palafox y Portocarrero de Guzmán y Kirkpatrick- anche lei innamoratasi follemente di lui.

IMMAGINE 3 A DESTRA Francisca de Sales Portocarrero y Palafox, Duquesa de Alba, di Federico de Madrazo, 1855

Quindi aveva provato sinceri sentimenti per il marchese d'Alcanice, ma la sua famiglia la rifiutò, e quindi Eugenia dovette rinunciare anche a questo suo amore.
Il suo cuore, doppiamente ferito nel profondo, la indusse a rifiutare le numerose proposte di matrimonio che seguirono e si ritrovò ancora sola in un'età che al tempo era considerata non più da marito.
Aveva conosciuto l'Imperatore nel 1949 quando ancora era presidente della Repubblica francese con il nome di Luigi Napoleone ad un pranzo che diede la principessa Matilde, sua sorella: travisando un discorso fatto da Eugenia, seduta al suo fianco a tavola, il giovane rubacuori la scambiò per una donna appartenente alla categoria delle "donne facili" e subito individuò in lei una degna sostituta di Harriet Howard, amante abusiva che si era fatta ingombrante e che dava noia agli aristocratici francesi.
Ma a nulla valsero i numerosi tentativi di corteggiamento avanzati da Luigi Napoleone, che non si stancava di invitare Eugenia e la madre a pranzi, cene, battute di caccia e le faceva pervenire doni, anche costosi. Eugenia non cedeva. Non voleva dimostrarsi una donna facile, non lo era assolutamente.
Quando in Francia si profilarono le prospettive di un impero, diplomatici e ministri cominciarono a pensare di far sposare Luigi Napoleone e lui stesso cominciò a pensarci; tuttavia sapeva di non avere possibilità di accesso nelle famiglie sovrane d'Europa perché non godeva della simpatia delle Grandi Corti.

"Mi spingono a decidermi perché bisogna fondare una dinastia. Ma i Wasa non hanno voluto darmi la loro figlia. La Russia e l'Austria non mi considerano un buon partito, l'Inghilterra nemmeno. Vorrei trovare una bella principessa della quale potermi innamorare." 3

Frattanto Eugenia e la madre avevano programmato di lasciare la capitale francese il 2 gennaio del 1853 per trascorrere l'inverno a Roma e, proprio mentre stavano salendo in carrozza per iniziare il loro lungo viaggio, furono fermate da un messo dell'Imperatore che le voleva a cena al Palazzo delle Tuileries quella sera stessa.
Quando Eugenia fece il suo ingresso nel salone, vestita con un abito bianco guarnito di fiocchi d'argento, fu tale l'invidia delle dame presenti che giunsero a far sentire le loro voci dire:

"Avventuriera!" 4

Per Eugenia, ridotta in lacrime da quelle parole, non rimaneva davvero altro da fare che andarsene, ma l'Imperatore la fermò: era deciso a non perderla e a chiedere alla contessa de Montijo, sua madre, la sua mano quella sera stessa.
Le nozze furono fissate per il  30 gennaio a Notre Dame ed il giorno prima fu ufficiato il rito civile.

IMMAGINE 4 - Incisione di Jules Gaildrau (1816-1898) che documenta il matrimonio civile tra Napoleone III ed Eugenia de Montijo avvenuto il 29 gennaio 1853 alle Tuileries

Quella domenica di fine gennaio le campane non smisero di suonare a festa: il popolo, curioso, si era assiepato numeroso lungo le vie ed aveva colmato la grande piazza.
Finalmente arrivò la carrozza imperiale, da cui scese l'Imperatore e dietro di lui Eugenia.
La futura Imperatrice vide quei volti tesi rivolti verso di lei, ammutoliti, quei francesi sui quali avrebbe regnato, e rimase in imbarazzo.
Quindi, con un gesto che sorprese tutti, si rivolse verso di loro facendo, con il suo corpo sottile e flessuoso, la più bella riverenza di cui fosse capace. 

IMMAGINE 5 - Copertina della rivista LIFE su cui appare l'imperatrice Eugenia con il suo abito nuziale.

Nel vedere quel gesto di grande umiltà, tutti i presenti gridarono a gran voce: 

"Viva l'Imperatrice!" 5

E fu così che, con la sua dolcezza, Eugenia riuscì a conquistare, infine, anche il suo popolo.

IMMAGINE 6 - Il rito religioso che unì in matrimonio Napoleone III ed Eugenia

Carissimi amici e lettori,

prima di congedarmi da voi,

con la più profonda gratitudine,

lasciate che vi invii tutto il mio affetto!

A presto 


1 - HISTORIA, numero 110, gennaio 1967, p.62

2 - Ivi

3 - HISTORIA, op. cit., p.66

4 - Ivi

5 - HISTORIA, op. cit., p.68










16 commenti:

  1. What a wonderful true story and so beautifully told and illustrated. I love how you bring history to us, Dany.

    1. Jeanie,
      And I always so love having you here with your beautiful comments which motivate, stimulate and enthusiasm me, I have no words which to thank you with!
      May your day be blessed with Joy and Wonder ❥

  2. Awww, so good to hear a happily ever after :)

    1. Conniecrafter,
      A happy ending is always such a gladness and almost a satisfaction for a reader, especially if we talk about true stories, isn't it?
      Blessed be, sweet friend of mine, enjoy your day ♡❤♡

  3. Una favola divenuta realtà, quando la bellezza non è fine a se stessa,ma si accompagna alla nobiltà d'animo
    Sempre un piacere leggere i tuoi scritti!
    Lieta settimana,

    1. Franca,
      Carissima, questo fu l'inizio di un grande amore, ma anche di una breve felicità che si concluse quando, caduto il Secondo Impero dopo la sconfitta francese nella guerra franco-prussiana (1870-1871) i due imperatori furono costretti all'esilio e si recarono in Inghilterra. Napoleone III sopravvisse molto poco - morì dopo un anno e mezzo circa per un'infezione alla vescica che oggi giudicheremmo molto banale e di sicuro non letale - ed il loro unico figlio, l'unico affetto rimasto ad Eugenia, morì sette anni dopo in Sudafrica unitosi alla bandiera inglese per combatter gli Zulu.
      L'imperatrice era ancora giovane, ma le erano stati strappati dal destino i suoi affetti più cari e trascorse il resto della sua vita in lutto.
      Grazie per l'entusiasmo e la gioia che sempre porti qui,
      sei un'amica fantastica!
      Ti abbraccio di vero cuore ❀≼♥≽❀

    2. Allora devo correggermi... una favola durata troppo poco
      Buon weekend <3!

    3. Franca,
      Ma cara, anche se davvero troppo breve, sempre favola rimane da che ha visto la realizzazione del sogno di entrambi!
      Ti auguro una felice serata e buon weekend anche a te ✿⊱╮

  4. Risposte
    1. Rajani Rehana,
      I heartily thank you!
      Wishing you a wonderful day ✻ღღ✻

  5. The course of true love is seldom smooth, but in the end, it wins out.

    1. messymimi,
      You're right, dearest friend of mine, thank you for your support and your enthusiasm!
      May your day be filled with many little blessings ஜ♥♡♥ஜ

  6. I so enjoy reading about these bigger-than-life love stories. You are such a unique voice in blogland, dear Daniela.

    1. Amalia,
      You're far too generous with me, Dearie!!!
      Wishing you a most lovely week,
      With sincere gratitude ༺❀༻

  7. Risposte
    1. Daisy Debs,
      You're heartily welcome, thank you for your words of appreciation!
      Sending hugs and more hugs to you ♡ஐ♡