sabato 22 aprile 2023

Some others Victorians' oddish inventions

During our several walks through the History of the Victorian Age, we have come to see that the Victorians really were very ingenious people. There were far many inventions patented at the time, many of them so bizarre and strange that they were not taken into consideration. We have already seen some of them some time ago (click HERE if you want to read the post ~ My little old world ~ published about this whimsical topic) and now we're going to see some other 'new' ones.


In 1883, Magnus Volk opened Britain’s first electric railway at Brighton in Sussex. It was a far successful tourist attraction and its successor still runs today.
However, when Volk decided to extend east to Rottingdean he laid the railway lines under the sea and ran the train on long steel legs 24ft above the waves.
Construction on the Seashore Electric Railway began in 1894, with labourers working only at low tide during a bitter winter that caused the sea water to freeze on the beach. When the tide came in, the workmen had to stop. When eventually completed, the rails were clearly visible when the tide was out and at high tide, they were up to 15ft below the surface.
The 'Daddy Long Legs' made its first journey – or maiden voyage – on November 28, 1896. But by 1901, it had shut down. Today, the only sign of Volk’s bizarre project are a few rows of jagged concrete blocks straggling the shoreline between Brighton and Rottingdean.


This was one of the Victorian Age's most bizarre inventions.
In those years photography was starting to make its mark in the world of crime detection; it led to the invention and popularity of detective cameras and disguised cameras.
In 1886, J. de Neck, from Brussels, came up with the idea for hiding a camera in a hat, with the lens looking out of the front and the viewfinder suspended from the rim.
Other objects used to disguise cameras in the Victorian age included books, cravats, walking sticks and waistcoat buttons.
Tiny cameras were also inserted in tiepins, belts, rings, lighters, matchboxes, cigarette packets, pocket watches, wristwatches, pens, powder compacts, binoculars, radios... and even guns!


What do you get when you combine physics, chemistry and music?
The answer for a Victorian inventor was a musical instrument which he called the pyrophone.
He was Georges Eugene Frederic Kastner, born at Strasbourg in France in 1852, and came up with the idea of an organ that instead of wind blew fire out of its pipes.
It was said to mimic the human voice and was surprisingly well-received.


Taphophobia, the fear of being buried alive, was rife in the 19th century so the suffering Dr Timothy Clark Smith came up with his own safety coffin.
From it rose a 6ft shaft with a window at the top so that when he was buried mourners could look down on the body.
It also had a bell that could be rung from a string in the coffin. Curiosly he died on Halloween in 1893.
American John Krichbaum designed a coffin - you can see its drawing on the left - in which a T-shaped pipe from the surface passed through the lid to rest near the hands.
If the “corpse” twisted the bar it would show on a scale at the surface. The pipe would also open to let in air to keep the unfortunate victim alive.


Cornelius Bennett Harness, proprietor of The Medical Battery Company in London’s Oxford Street, was the driving force behind the electric corset.
He claimed it to be: “The very thing for ladies, young or old, especially those who suffer from a weak back, chills, rheumatism, etc.”
It was also claimed: “By wearing this the most awkward figure becomes graceful and elegant, the internal organs are speedily strengthened.”
Harness said every married man should buy one for his wife.
But like other Victorian devices which claimed to be electric – like the hairbrush – they were simply magnetic.


Railway mania swept the Victorian world but that didn’t stop some inventors going against the steam trend.
In England for a while it seemed pneumatic railways might become popular, with car-like carriages drawn along tunnels by huge fans.
A trial took place in 1861 in Battersea, London, with a tube stretching 452 yards along the banks of the Thames, incorporating several twists, turns and gradients. The capsule emerged at the other end after about 30 seconds.
After the experiments went well, further ambitious plans were announced to launch pneumatic trains at Crystal Palace, Waterloo and Liverpool.
Plans were even put forward for a pneumatic railway under the English Channel in 1869. But none of the schemes took off.


The Electric Hairbrush was supposed to help cure or prevent baldness.
Victorians who feared they were going bald or who wanted to thicken their hair were told the electric hairbrush was the answer to their prayers.
In truth, the brushes weren’t powered by electricity at all; the only force they exerted came from magnetism, as written before.
But this didn’t stop makers from promoting them as the height of modernity. In fact, the businessman George Scott also claimed the brushes would give relief from headaches while they were encouraging follicle growth.
Scott additionally said the electric hairbrushes would cure constipation, malarial lameness, rheumatism, diseases of the blood and paralysis.

For sure the Victorians didn't lack phantasy!
In the hope you've enjoyed this funny topic, I'm sending my dearest love to you.
See you soon 

Altre stravaganti invenzioni dei Vittoriani

Durante le nostre numerose passeggiate compiute attraverso la Storia dell'Età Vittoriana, siamo venuti a conoscenza del fatto che i Vittoriani erano persone molto ingegnose. Tantissime furono le invenzioni brevettate allora, molte delle quali talmente bizzarre e strane da non poter essere neppure prese in considerazione. Ne abbiamo già viste alcune tempo fa (cliccate QUI se avete piacere di leggere il post che ~ My little old world ~ pubblicò su questo fantasioso argomento) ed ora ci accingiamo a vederne altre 'nuove'.


IMMAGINE SULLA SINISTRA - Nel 1883, Magnus Volk, a Brighton, nel Sussex, diede avvio alla prima ferrovia elettrica della Gran Bretagna. Fu un attrazione turistica di notevole successo, e ciò che ne deriva funziona ancora oggi. Ciononostante, quando Volk decise di estendere la ferrovia a est verso Rottingdean posò le rotaie sotto il mare e indusse il treno a viaggiare sull'acqua sorretto da quattro gambe d'acciaio lunghe 24 piedi, così, tra le onde.
La costruzione della Ferrovia Elettrica in Riva al Mare (Seashore Electric Railway) iniziò nel 1894, con operai che potevano lavorare solo con la bassa marea durante un rigido inverno che causò il congelamento dell'acqua del mare sulla spiaggia. Analogamente gli operai si dovevano fermare 
quando la marea si alzava. Quando la posa dei binari fu finalmente conclusa, essi erano chiaramente visibili con la bassa marea e con l'alta marea si trovavano fino a 15 piedi sotto la superficie dell'acqua. 
Il 'Daddy Long Legs', che significa 'Papà dalle Lunghe Gambe' compì il suo primo viaggio – o viaggio inaugurale – il 28 novembre 1896. Ma con il 1901 venne fermato. Oggi la sola traccia che rimane del bizzarro progetto di Volk sono alcune file di blocchi di cemento sparpagliati lungo la costa che separa Brighton da Rottingdean.


IMMAGINE SULLA DESTRA - Questa fu una delle invenzioni più stravaganti dell'epoca vittoriana. In quegli anni la fotografia cominciava a lasciare il segno nel mondo dell'investigazione criminale; ciò diede avvio alla popolarità di macchine fotografiche per detectives e macchine fotografiche camuffate.
Nel 1886 J. de Neck, di Bruxelles, brevettò l'idea di una macchina fotografica nascosta in un cappello, con l'obiettivo posto in cima alla sua bombatura ed il mirino sospeso sulla sua tesa. Altri oggetti in cui erano nascoste macchine fotografiche durante il periodo vittoriano erano i libri, le cravatte, i bastoni da passeggio ed i bottoni del panciotto.
Piccole macchine fotografiche erano anche inserite negli spilli da cravatta, in cinture, anelli, accendini, scatole per fiammiferi, pacchetti di sigarette, orologi da tasca, orologi da polso, penne, portacipria, binocoli, radio... e persino pistole!


MMAGINE SULLA SINISTRA - Cosa si ottiene se si combinano insieme fisica, chimica e musica?
La risposta per un inventore vittoriano fu uno strumento musicale che chiamò 'pirofono'.
Questo signore di talento si chiamava Georges Eugene Frederic Kastner, era nato a Strasburgo, in Francia, nel 1852, ed ebbe l'idea di dar vita ad un organo che invece di aria, facesse uscire fuoco dalle sue canne. 
Si diceva che imitasse molto bene la voce umana e fu, perciò, sorprendentemente ben accolto dalla critica.


IMMAGINE SULLA DESTRA - La tapofobia, ossia la paura di essere sepolti vivi, era molto diffusa nel XIX secolo, ragion per cui il dottor Timothy Clark Smith, che era sopraffatto da un tale terrore, inventò una 'bara di sicurezza': dal suo interno si alzava un condotto lungo 6 piedi con una finestra in cima in modo che, quando il deceduto vi era posto a riposare, le persone in lutto potessero guardarlo dall'alto in basso.
Aveva anche una campana che poteva essere suonata da una corda nella bara, qualora vi fosse davvero deposta una persona ancora in vita. Curiosamente egli morì ad Halloween nel 1893.
L'americano John Krichbaum progettò, invece, una bara - in cui un tubo a forma di T dalla superficie passava attraverso il coperchio per appoggiarsi vicino alle mani del deceduto.
Se il "cadavere" avesse attorcigliato la barra, si sarebbe mosso un piatto posto al di sopra della superficie del terreno. Il tubo si manteneva aperto anche per far entrare aria al fine di mantenere in vita l'eventuale sfortunata vittima.


IMMAGINE SULLA SINISTRA - Cornelius Bennett Harness, proprietario di The Medical Battery Company in Oxford Street a Londra, fu l'inventore del corsetto elettrico.
Egli sosteneva che fosse: "La cosa ideale per le donne, giovani o anziane, specialmente quelle che soffrono di debolezza alla schiena, brividi, reumatismi, ecc."
Vi fu anche chi affermò che: "Indossandolo, la figura più goffa diventa aggraziata ed elegante, mentre gli organi interni si rafforzano rapidamente".
Harness era fermamente convinto che ogni uomo sposato avrebbe dovuto comprarne uno per la propria consorte.
Ma, come altri dispositivi vittoriani che si dicevano essere elettrici, anche questo era semplicemente magnetico.


IMMAGINE SULLA DESTRA - La mania delle strade ferrate travolse il mondo vittoriano, ma ciò non ha impedito ad alcuni inventori di andare contro la tendenza del vapore.
In Inghilterra per un certo periodo sembrò che le ferrovie pneumatiche potessero diventare popolari, con carrozze simili ad automobili trainate lungo tunnel da enormi ventilatori.
Una prova ebbe luogo nel 1861 a Battersea, Londra, con un tubo che si estendeva per 452 iarde lungo le rive del Tamigi, incorporando diverse pieghe, curve e pendenze. La capsula pneumatica emergeva dall'altra parte dopo circa 30 secondi.
Dopo che gli esperimenti andarono bene, furono annunciati ulteriori piani ambiziosi per il lancio di treni pneumatici al Crystal Palace, a Waterloo e a Liverpool.
Nel 1869 furono persino proposti piani per una ferrovia pneumatica sotto la Manica. Ma nessuno dei progetti ebbe successo.


IMMAGINE SULLA SINISTRA - La spazzola per capelli elettrica avrebbe dovuto aiutare a curare o prevenire la calvizie.
Ai vittoriani che temevano di diventare calvi o che volevano infoltire la capigliatura veniva detto che la spazzola elettrica era la risposta alle loro preghiere.
In verità, le spazzole non erano affatto alimentate dall'elettricità; l'unica forza che le alimentava proveniva dal magnetismo.
Ma questo non ha impedito ai produttori di promuoverle come l'apice della modernità. In effetti, l'uomo d'affari George Scott sosteneva che le spazzole elettriche avrebbero anche fornito sollievo dal mal di testa mentre incoraggiavano la crescita del follicolo.
Scott affermava, inoltre, che le spazzole elettriche per capelli erano in grado di curare la costipazione, la zoppia malarica, i reumatismi, le malattie del sangue e forme di paralisi.

Di certo ai nostri vittoriani non mancava la fantasia!
Nella speranza che Vi sia stato gradito questo argomento un po' bizzarro,
Vi invio tutto il mio affetto.
A presto 



Laurie from Ridge Haven Homestead featured this post of mine on April 30, 2023!
Thank you from the bottom of my heart Lovely Lady!

Angie from God's Growing Garden today, May 2, 2023, featured this post of mine!
I'm thrilled to the bit, I heartily thank you too, Sweet Lady!

14 commenti:

  1. I stumbled upon your web and love it as found this a very interesting and great read regarding the Victorian items.
    Visited you via Little Things Thursday
    If not already part of SSPS, this is a personal invite to hop over and come and share your posts with us at Senior Salon Pit Stop.
    See my entries: 27+28 and navigate to the bottom of my page for the Senior Salon Pit Stop linkup, we hope to virtually meet you there.

    1. Esme Slabbert,
      I heartily thank you for your ufficial invitation!
      I have published quite a lot posts about ancient recipes and cookery, so I'll be delighted to share them at your link-up party next Monday.
      Have a lovely end of your week ∗✿≫♥≪✿∗

  2. I enjoyed reading through your history tidbits! Thank you for sharing.

    1. Nancy Barber,
      Tis I who thank you, but I'm so sorry not to be able and reciprocate your so beautiful visit, I've just seen you've not a blog of your own.
      Sending a big hug to you ❥

  3. Fascinating inventions, all of them. I knew there were patent medicines which claimed to cure everything, i didn't know there were also patented devices which made similar claims.

    1. messymimi,
      Actually, there isn't anything that Victorians didn't invent!
      With sincere gratitude,
      I'm sending my warmest hug across the Ocean,
      sweetest friend of mine ♡❤♡

  4. I love both the rail ones - I'd love to do both of those - I wonder why the first one stopped after 5 years - lack of popularity or rust etc? As for the coffin, do you ever wonder how many people were buried alive to cause this great worry???? #WednesdayAroundtheWorld

    1. Lydia C.Lee,
      Honestly to think about people who were buried alive because of apparent death is something which makes me also feel so oppressed and anxious, indeed, the very thought scares me!
      Fortunately medicine has developed so much since the Victorian age and today such things cannot happen anymore!
      Thank you, sweet friend of mine, for your time and your beautiful words,
      so precious to me ༺❀༻

  5. I find many of these inventions to be quite odd, for sure! But they are very interesting, and show that the inventors were really thinking!

    Featuring your post tomorrow at the Sunday Sunshine Blog Hop

    1. Laurie Cover,
      You're right, lovely friend, Victorians were industrious people, always trying to think ways to better their lives and we owe them so much of what we can enjoy today: many things we're using everyday and consider them just commom things, are invenctions dating back to those times.
      Dearest one, when I published this post of yours I couldn't read its last line: tell me, do you really mean to feature this post of mine? I cannot believe it!
      I'm coming and visit you in the afternoon as soon as I can, thank you!
      Sending blessings on your Sunday ஜ~Ƹ̴Ӂ̴Ʒ~ஜ

  6. Bè cara Daniela, definire queste invenzioni "bizzarre" è minimo! Una più bislacca dell'altra, ma certamente con il loro senso e "perchè".
    Grazie di questo interessantissimo e curioso post :)
    Un abbraccio e buon ponte del Primo Maggio

    1. Susanna,
      Mia dolce, è sempre con un tuffo al cuore che leggo le parole dei tuoi commenti, mi sei molto cara ed il tuo interesse per tutto ciò che pubblico mi dà una grande gioia, te lo dico con estrema sincerità.
      Hai ragione, i vittoriani non facevano nulla senza un perché ed erano già 'moderni' nel loro modo di pensare e di agire poichè cercavano, ovviamente con i mezzi di cui disponevano, di rendersi la vita più agevole e facile da vivere, nonché di sconfiggere le loro paure più recondite - come ci siamo dette con Lydia poco sopra i casi di morte apparente erano piuttosto diffusi e le conseguenti sepolture di persone ancora vive abbastanza frequenti... Dio mio, non ci voglio neppure pensare, che cose terribili! Per forza si sono ingegnati persino in due inventori a trovare il modo di controllare il 'presunto' deceduto, già inserito nella sua bara e magari interrato!
      Contraccambio gli auguri per serene giornate di festa e ti abbraccio, con tutto il cuore, ringraziandoti ancora ✻ღ*✷*ღ✻

  7. Such lovely shares. I have been away from my blog and thankful to be back. Your stories and photo shares ar e always amazing. AN electric hairbrush. That is something I have never seen. Thank you and have a blessed week and new month too.

    1. My Tata's Cottage,
      I welcome you with a big hug, you always make my day!
      May your week and your month of May be blessed too,
      sending love across the many miles ❀⊱╮